¿Cómo utilizar el aceite de neem para las plantas?

Infinitamente útil, el aceite de neem para las plantas es una gran solución para numerosos problemas. Se trata de una solución segura, sin productos químicos, para tratar desde problemas de hongos hasta infestaciones, y que no daña ni a las plantas ni a los animales, ni siquiera a la fauna. Si quieres empezar a cosechar los beneficios del uso del aceite de neem para las plantas de tu jardín, este artículo te explicará todo lo que necesitas saber.

El uso de aceite de neem para las plantas tiene muchos beneficios, como el de proporcionar una forma segura pero eficaz de tratar las infestaciones.

¿Qué es el aceite de neem?

Antes de explicar cómo y por qué debes utilizar el aceite de neem para las plantas, me tomaré unos minutos para explicar exactamente qué es esta útil sustancia. En pocas palabras, el aceite de neem se fabrica prensando las semillas del árbol del neem. Es una sustancia versátil, que puede utilizarse para las plantas, los medicamentos y la industria cosmética.

Un frasco pequeño lleno de aceite de neem. Está junto a un mortero y algunas hojas de lila o azadirachta.

El árbol del neem, Azadirachta indica, es una planta majestuosa de hoja ancha y perenne, originaria del subcontinente del sur de Asia. Pertenece a la familia de las caobas y los ejemplares maduros pueden alcanzar más de 25 metros de altura.

¿Por qué es tan beneficioso el aceite de neem para las plantas?

La azadiractina está presente como componente activo en el aceite de neem. Este compuesto químico es la razón principal por la que es tan beneficioso para las plantas. La azadiractina reduce los niveles de insectos que se alimentan del follaje. La azadiractina, un repelente de insectos fiable, también puede interferir en las hormonas de los insectos, disuadiendo la puesta de huevos e interfiriendo en el crecimiento y desarrollo de los insectos jóvenes.

Además de la azadiractina, el aceite de neem también contiene ácidos grasos Omega 3, 6 y 9. Tiene una vida media de 3 a 22 días en el suelo, pero sólo de 45 minutos a 4 días en el agua.

¿Cuáles son los beneficios del aceite de neem para las plantas de mi jardín?

Clasificado técnicamente como miticida (que elimina los ácaros), el aceite de neem es útil para tratar una serie de infestaciones de insectos perjudiciales, dejando ilesos a los insectos beneficiosos, como las mariquitas y las abejas.

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Una vez convertido en pulverizador foliar, en breve explicaré cómo, y aplicado a las hojas de una planta, mata cualquier plaga que se coma el follaje. Los insectos beneficiosos y los polinizadores no se comen las hojas, lo que significa que la solución no les hace daño. El uso de aceite de neem para las plantas es una forma estupenda de tratar las infestaciones de una serie de plagas comunes del jardín, como:

  • Pulgones
  • escarabajos japoneses
  • larvas de polilla
  • Escamas
  • Ácaros de la araña
  • Mosca blanca

Al igual que el jabón potásico, se trata de un tratamiento eficaz que se puede utilizar con seguridad en una serie de flores de jardín, frutas, verduras, arbustos e incluso árboles. Por ejemplo, los especímenes frutales como los tomates y los pimientos, las flores como las rosas y las capuchinas e incluso los árboles como los abetos azules de Colorado son propensos a las infestaciones de pulgones.

Una sola pulverización foliar de aceite de neem es segura para todos estos especímenes diferentes, y muchos más.

No sólo proporciona una forma segura de controlar las infestaciones, sino que también tiene propiedades fungicidas. Esto significa que puede utilizarse para tratar problemas de hongos, como el oídio, tanto en flores como en árboles. Algunos ejemplares, como el cornejo en flor, muchos cítricos diferentes y vides en flor, como el maracuyá, pueden ser especialmente susceptibles a este problema.

Este hombre está usando un pulverizador a presión para tratar sus rosales con aceite de neem.

En este caso, lo mejor es aplicar regularmente un spray foliar a base de aceite de neem como medida preventiva. También puede utilizarse para prevenir enfermedades más específicas. Por último, una pulverización foliar también es una buena forma de proteger el crecimiento joven de las infestaciones o enfermedades.

¿Qué es una pulverización foliar?

Como ya he mencionado, una de las formas más eficaces de utilizar el aceite de neem para las plantas es con un pulverizador foliar. Se trata de un espray que se puede rociar sobre el tallo, las hojas y las flores de una planta. Puedes comprar un pulverizador foliar o hacer el tuyo propio. El que vengo utilizando desde hace años es una versión antigua de este:

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Si se utiliza correctamente, es una solución segura y no tóxica. Pero sé sensato. Si utilizas un producto comprado, lee siempre la etiqueta antes de usarlo y sigue las instrucciones. Limpia los objetos y lávate las manos después de usar el producto. En algunos casos, el aceite de neem puede irritar la piel sensible. Si te preocupa, usa guantes cuando manipules el producto.

Evita tratar el follaje durante el calor del día. El follaje húmedo es propenso a quemarse con el calor del sol.

Algunos arbustos y flores pueden morir por las pulverizaciones foliares. Sobre todo si se aplica mucho. Antes de tratar una planta entera, pulveriza un poco de la solución sobre una o dos hojas. Espera 24 horas antes de comprobar si hay daños en las hojas. Si no hay daños visibles en la zona rociada, es seguro tratar todo el ejemplar.

Este hombre está pulverizando un poco de insecticida natural sobre algunas hojas del ficus. Tiene un pulverizador manual.

Aplica las pulverizaciones sólo cuando el espécimen afectado esté en luz indirecta o, si está plantado a pleno sol, por la tarde. Esto ayuda a evitar que se queme el follaje. Tratar al atardecer da tiempo a que la solución penetre en la planta antes de que se evapore por el calor. Evita aplicar pulverizaciones y soluciones foliares durante periodos de temperaturas extremas o a plantas estresadas. Sobre todo si las plantas están estresadas por la sequía o el exceso de riego.

Cómo hacer una pulverización foliar

Aunque puedes comprar productos comerciales que contienen aceite de neem para plantas, también puedes hacer el tuyo propio. Necesitarás:

  • 3 litros de agua fresca
  • 1 cucharada de aceite de neem concentrado prensado en frío
  • 1 cucharadita de jabón líquido o polvo de sílice previamente humedecido

También puedes añadir un poco de polvo de aloe vera, no más de ⅛ a ¼ de cucharadita, o unas gotas de aceites esenciales. Algunos aceites esenciales, como el de aloe vera, pueden ayudar a reforzar el sistema inmunitario de la planta. La menta también es una opción popular para las soluciones foliares porque su olor es poco atractivo para muchas plagas.

Esto las disuade de dirigirse a tu follaje. La lavanda, el árbol del té, el eucalipto y el naranjo también son buenas opciones por sus cualidades naturales para repeler insectos.

Antes de preparar la solución, tienes que emulsionar (mezclar homogéneamente) el aceite de neem. Si no lo haces, no se mezclará bien con el agua. Incluso cuando está totalmente emulsionado, la solución se separa con el tiempo. Si has hecho un lote grande y has guardado una parte para usarla en el futuro, agítalo bien para volver a mezclar la solución antes de usarla.

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A muchas personas les resulta más fácil hacer lotes más pequeños cada vez, sobre todo si también utilizas aceites esenciales como el de aloe vera. Las soluciones que contienen aceites esenciales deben utilizarse inmediatamente después de mezclarlas.

Para emulsionar, utiliza jabón líquido o sílice como agente emulsionante. Aunque cualquiera de los dos puede crear una pulverización foliar eficaz, el sílice tiene algunas ventajas adicionales. En primer lugar, el sílice ayuda a las plantas a aumentar su tolerancia al estrés y la sequía. El sílice también puede ayudar a reforzar las paredes celulares, lo que da lugar a tallos y plantas más fuertes.

Esta mujer está preparando la mezcla de agua y aceite de neem dentro de la regadera. Luego lo removerá a conciencia.

Por último, las soluciones que contienen sílice recubren mejor las hojas. Esto las hace menos susceptibles a las enfermedades fúngicas, como el oídio, y también disuade a los pequeños insectos chupadores de savia. Aunque el sílice tiene muchos beneficios, el jabón líquido es igual de eficaz para tratar las infestaciones de plagas.

Pulverizar un poco de jabón líquido mezclado con agua caliente es mi método habitual para tratar las infestaciones de pulgones en mis rosales.

Aunque no puedes hacer un lote grande de la pulverización foliar, puedes mezclar previamente el polvo de sílice con agua y guardarlo, listo para mezclarlo con la solución emulsionada cuando lo necesites. Para ello, combina 35 gramos de polvo de sílice con unos 200 ml de agua. Mezcla bien la solución. Una vez combinada, etiqueta el frasco y guárdalo en un lugar fresco y oscuro. En estas condiciones, la solución se conserva hasta un año.

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Para emulsionar necesitarás un recipiente pequeño, como un tarro de mayonesa vacío. Añade una cucharada de aceite de neem a una cucharadita de jabón líquido o de solución de sílice líquida ya preparada. Remueve bien. Cuando esté bien combinada, la mezcla será un líquido amarillo espeso y cremoso. Me gusta hacerlo en un bote de mayonesa con tapa para mover enérgicamente el contenido.

Para hacer el spray foliar, llena un pulverizador de bomba con no más de 3 o 4 litros de agua fresca. Aumenta o disminuye la cantidad según el número de plantas que vayas a tratar.

Añade los aceites esenciales si los utilizas. Pon el tapón y agita bien, mezclando bien la solución. Llena un tarro con aproximadamente un litro de agua tibia. El agua debe estar templada, no caliente. Añade la solución emulsionada al agua tibia. Asegura la tapa en la parte superior del tarro. Agita bien, asegurándote de que la solución está bien combinada.

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Una vez mezclada por completo, no deben verse gotas de aceite. Añade la solución al agua que ya está en el pulverizador de bomba. Agita bien para mezclar. Si sólo vas a tratar unas pocas plantas, o a aplicar la solución a tu colección de plantas de interior, prepara una cantidad menor de spray en una botella pulverizadora limpia como la de arriba.

Cómo aplicar la solución foliar

Recuerda usar guantes cuando apliques las soluciones foliares. Algunas personas pueden sufrir una leve reacción dérmica o alergia a la solución. Los guantes también evitan que tus manos se cubran de aceite. No rocíes las plántulas pequeñas. La solución puede quemar sus hojas. Espera a que las plantas tengan unos meses antes de utilizar una versión diluida.

Esta mujer en pantalón corto, está aplicando fitosanitarios a sus plantas del huerto. Está usando un pulverizador a presión para agilizar el proceso.

La solución foliar se aplica mejor en una tarde nublada o cuando se pone el sol. Es preferible esto último porque es menos probable que los insectos beneficiosos estén activos a esta hora del día. Una aplicación a última hora de la tarde o a primera hora de la noche también da tiempo a que la pulverización actúe y se seque antes de que salga el sol.

No apliques nunca pulverizaciones o soluciones líquidas en pleno día o con tiempo soleado. El follaje húmedo es más propenso a quemarse bajo los intensos rayos del sol. Intenta cubrir la planta lo más uniformemente posible. Esto es más fácil cuando se tratan ejemplares pequeños que árboles y arbustos más altos.

¿Con qué frecuencia debo aplicar la solución?

Nunca apliques una pulverización foliar más de una vez a la semana. Sin embargo, para una protección duradera, la solución debe aplicarse con regularidad. Esto se debe a que, aunque es eficaz, no tiene un efecto residual duradero. Si estás protegiendo plantas como las alcachofas, pulveriza una vez a la semana o una vez cada dos semanas.

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Esta misma frecuencia puede aplicarse a las plantas que muestren signos tempranos de infestación o enfermedad. Otros ejemplares más grandes, como los cítricos, pueden tratarse una vez al mes. Trata los ejemplares con regularidad para obtener el máximo beneficio. Cuando lidies con plantas jóvenes, diluye la solución al máximo.

Utilizar el aceite de neem para plantas en forma de empapado del suelo

Un empapado del suelo es una solución que se empapa en la tierra. Aquí es absorbida por el sistema radicular y distribuida por todo el tejido de la planta. Una vez en el sistema vascular, los compuestos del aceite de neem hacen que el número de insectos que se alimentan, como los pulgones, las cochinillas y las escamas, se reduzca considerablemente.

Esta mujer está regando una de sus plantas con flores amarillas en una maceta metálica. Está empapando bien el sustrato. Tiene una regadera metálica de color azul celeste y unos guantes rojos para no mancharse.

En algunos casos, el aceite recubre los orificios de respiración de los insectos, asfixiándolos. El empapado del suelo también es una forma útil de defender las plantas contra la podredumbre de las raíces y las plagas que habitan en el suelo. Utilizado de este modo, un empapado de suelo es especialmente útil para los tomates que son susceptibles de padecer nematodos del suelo. Qué necesitarás:

  • Una cucharada de aceite de Neem prensado en frío
  • Una cucharadita de jabón líquido
  • Un litro de agua tibia

Cómo hacer una solución para empapar el suelo

La solución para empapar el suelo es fácil de hacer. Sólo tienes que combinar los ingredientes de manera uniforme en una regadera. Agita o remueve bien. Vierte la solución combinada en la tierra alrededor de la planta. Intenta empapar la tierra lo más uniformemente posible. Aplica la solución una vez a la semana si tratas una infestación o una vez al mes como prevención.

Conclusión final

Encontrar un pesticida seguro y no tóxico que realmente funcione puede ser difícil. Especialmente uno que no dañe a los insectos beneficiosos, a las personas o al medio ambiente. Si se utiliza correctamente, éste es un insecticida fiable que hace exactamente lo que necesitas, matando y disuadiendo a las plagas y previniendo las enfermedades, sin dejar ningún rastro residual potencialmente dañino.

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Utilizado correctamente, permite que prosperen los insectos beneficiosos y que el suelo se mantenga libre de productos químicos, al tiempo que mantiene tus plantas sanas y felices. ¿Por qué no empiezas a utilizar hoy mismo el aceite de neem para las plantas de tu jardín?

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