Guía del cactus lápiz: Cómo cultivar y cuidar la «Euphorbia Tirucalli»

La Euphorbia tirucalli, normalmente conocida como Cactus Lápiz, Palos de Fuego, Aveloz, Dama Desnuda o Árbol Lápiz, es una especie de suculenta que puede encontrarse en climas tropicales semiáridos. El Cactus Lápiz es originario de las regiones de África y la India, y crece sobre todo en suelos de arcilla negra.

Un Euphorbia Tirucalli de grandes dimensiones.

Pertenece a la familia de las euforbiáceas, que son plantas con flor. En muchas culturas, los cactus lápiz se utilizan en la medicina alternativa. Los habitantes de la India, Malasia, Brasil e Indonesia han intentado utilizar estas plantas como tratamiento de numerosas enfermedades, como el cáncer, el asma, el dolor de oídos y el reumatismo.

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Debido a su facilidad de crecimiento, los cactus lápiz son plantas de interior ornamentales muy populares. Toleran la luz solar plena, la sequía e incluso largos periodos de abandono. Por ello, el cactus lápiz es una opción perfecta tanto para los principiantes como para los jardineros experimentados.

Acerca del cactus lápiz

  • Disfrutan de baños constantes de luz solar brillante y directa. Coloca tu cactus lápiz en un lugar que le permita absorber toda la luz que necesita durante el día. No dejes tu planta en condiciones de poca luz, pues acabará marchitándose.
  • Como todas las suculentas, los cactus lápiz no necesitan un riego frecuente. Almacenan una gran cantidad de agua en sus ramas carnosas, suficiente para mucho tiempo.
  • Los arbustos de Euphorbia Tirucalli se beneficiarán de un suelo ligeramente arenoso que tenga un buen drenaje. Son susceptibles de sufrir la podredumbre de las raíces, por lo que es mejor dejar que la tierra de la maceta se seque que regar en exceso.
  • Para garantizar un crecimiento equitativo, se sugiere que rotes tus plantas de Euphorbia Tirucalli con regularidad. Son plantas de crecimiento lento que requieren un trasplante cada dos o tres años.
  • Puedes plantar tu cactus lápiz en un recipiente sin esmaltar. Es la opción ideal, ya que puede ayudar a que se evapore el exceso de agua.
  • El Cactus Lápiz es una especie de plantas hidrófilas. Producen látex que puede ser una excelente alternativa al combustible. Su savia puede ser venenosa, ya que es muy irritante y puede causar ceguera, así que asegúrate de manipularla con cuidado.
  • Si se consume la savia de estas plantas, pueden provocar reacciones bastante graves. Asegúrate de llevar gafas y guantes de protección cuando te ocupes de ellas. Además, se recomienda mantenerlas alejadas de gatos, perros y niños curiosos.

Características del cactus lápiz: Una visión general

  • Algunas especies del género Euphorbia, como E. Attastoma, E. Gymnoclada, E. Appariciana y E. Crossadenia, se enfrentan actualmente al riesgo de extinción.
  • Aunque estas especies se han promocionado como eficaces en el tratamiento del cáncer en el pasado, nuevas investigaciones demuestran que mantienen el crecimiento de los tumores, suprimiendo el sistema inmunitario.
  • Son arbustos o pequeños árboles que pueden crecer hasta 9 m de altura en su hábitat natural. Con unas condiciones ambientales adecuadas, pueden alcanzar hasta 1,8 m de altura cuando se plantan en un contenedor.
  • Las plantas de Euphorbia Tirucalli también se conocen como «arbusto de la leche» porque desprenden de sus tallos una savia de látex lechosa, blanca y tóxica.
  • Los cactus lápiz tienen ramas delgadas, verdes y suculentas, de 7 mm de grosor, que cambian de color durante las estaciones más frías, volviéndose naranjas, rosas o amarillas. Por eso se les suele llamar «Palos en llamas».
  • Estas plantas quedan muy bien cuando se plantan con las especies Sedum Angelina y Sedum Firestorm, ya que pueden exhibir sus vibrantes colores juntas. Además, combinan bien con cactus y otras suculentas debido a sus requisitos ambientales similares.
  • En raras ocasiones, producen floraciones pequeñas y amarillas en los extremos de sus tallos. Las flores son más bien pequeñas y sólo se observan si se mira con suficiente atención, por lo que suelen pasar desapercibidas.

Cultivo de cactus lápiz

Los cactus lápiz son la opción ideal tanto para el cultivo en interiores como en exteriores. Requieren poca atención y prosperan incluso cuando se descuidan durante mucho tiempo.

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Si quieres cultivar cactus lápiz en el exterior, estos arbustos disfrutan de los días cálidos con plena luz solar. Si los cultivas en interior, debes colocarlos frente a una ventana orientada al sur o al oeste. Este lugar les proporcionará suficiente luz brillante y directa durante la mayor parte del día y garantiza un crecimiento máximo. También pueden cultivarse en invernaderos y su propagación también es bastante fácil.

Como todas las plantas tropicales, el cactus lápiz prefiere temperaturas suaves, entre 18 y 21 °C. Si quieres que tu planta crezca sana, asegúrate de protegerla de las temperaturas inferiores a 10 °C. Durante el invierno, es mejor mantener la planta en el interior.

Los arbustos de Euphorbia Tirucalli crecen a un ritmo bastante lento, por lo que no necesitan un trasplante frecuente. En general, se recomienda trasplantar estas plantas una vez cada dos o tres años en verano o primavera. Este es el periodo en el que los cactus lápiz están en su mejor momento. Ten cuidado al elegir un nuevo recipiente, ya que uno demasiado grande puede ahogar a tu planta. Debes sustituir la maceta actual por una que sea 5-10 cm más grande para garantizar un crecimiento sano. Si quieres mantener tu planta en su tamaño actual, puedes cambiar su tierra y volver a plantarla en la misma maceta.

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Les encantan los fertilizantes, sobre todo durante la temporada de crecimiento. Para garantizar un crecimiento óptimo, puedes alimentar a tu joven cactus lápiz con un abono de liberación controlada o con uno bajo en nitrógeno a principios de la primavera. También puedes utilizar un abono líquido equilibrado una vez a la semana en las estaciones más cálidas. Si tienes una planta madura, es mejor utilizar un alimento para plantas de interior 20-20-20 a ¼ de potencia.

No es necesario podar con regularidad, pero si observas algún tallo muerto, siempre puedes darle a tu cactus lápiz un aspecto más saludable. Sin embargo, debes tener cuidado cuando lo manipules para evitar el contacto directo con el látex.

Para los cuidados generales, puedes limpiar los tallos regularmente con un paño de algodón. Esto ayudará a tu Cactus Lápiz a absorber más luz solar y a realizar mejor la fotosíntesis. Al mismo tiempo que eliminas el polvo, también puedes buscar plagas en tu planta. Son vulnerables a los ácaros, las cochinillas y los pulgones. Puedes matar estas plagas con un algodón humedecido en alcohol o simplemente trasladando la planta al exterior, donde los depredadores naturales pueden hacerlo en su lugar.

Regar los cactus lápiz

Son muy tolerantes a la sequía. Las plantas Euphorbia Tirucalli son suculentas de bajo mantenimiento que almacenan mucha agua en sus raíces y tallos, por lo que no es necesario regarlas con frecuencia. Sin embargo, un cactus lápiz puede recibir muy poca agua. Los indicadores habituales de un riego insuficiente son la carne arrugada y las puntas marrones.

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Los síntomas de un cactus lápiz regado en exceso y en defecto son bastante similares, por lo que puede ser difícil discernir cuál es el verdadero problema. Si tu planta parece blanda y blanda y algunas partes se vuelven entre grises y marrones, lo más probable es que se haya dañado por exceso de riego.

Asegúrate de comprobar siempre la tierra entre los riegos y riega la planta cuando notes que la tierra se ha secado por completo. El cactus lápiz necesita ser regado cada dos o tres semanas durante el verano, pero siempre es bueno comprobar la tierra con el dedo. En primavera y otoño, los cactus lápiz necesitan muy poca agua y, una vez que se instala el invierno, necesitan aún menos.

Propagación del cactus lápiz

Puedes propagar tu cactus lápiz a partir de esquejes. Toma un esqueje de 10-12 cm (4-5 pulgadas) de longitud de un tallo sano con un cuchillo afilado y esterilizado. Retira con cuidado las hojas inferiores, asegurándote de que tienes un tallo desnudo de unos 5-10 cm (2-4 pulgadas) de largo. Limpia la capa inferior con hormona de enraizamiento en polvo y déjala secar durante una semana aproximadamente. Antes de plantar tu esqueje en tierra húmeda para macetas, debes esperar a que se forme un callo.

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Llena un recipiente pequeño que tenga agujeros de drenaje con una mezcla para macetas adecuada para cactus y suculentas. También puedes preparar tu mezcla casera con piedras trituradas, perlita o arena y un poco de compost. Sumerge el esqueje en la mezcla para macetas, coloca la maceta en una zona luminosa y cálida, y dale mucha agua.

Notarás que las raíces se desarrollan en el esqueje en varias semanas. Una vez que las raíces hayan crecido, tienes que trasplantar el cactus lápiz bebé a un recipiente más grande y regarlo a fondo. Espera a que la tierra se seque, y luego dale a tu planta los cuidados habituales de los cactus lápiz.

En conclusión

Los cactus lápiz están acostumbrados a las condiciones ambientales de su hábitat natural, por lo que no necesitan ningún cuidado especial. Estos arbustos suculentos son excelentes plantas de interior ornamentales para jardineros principiantes, propietarios olvidadizos o viajeros, ya que pueden perdonar su descuido durante semanas.

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Son muy fáciles de cultivar siempre que les proporciones luz solar brillante y directa, tierra para macetas arenosa y con buen drenaje, y que las riegues de vez en cuando. Además, puedes multiplicarlas fácilmente y plantarlas en combinación con muchas otras suculentas y cactus, por lo que no tienes que preocuparte por el espacio y los recursos de tu casa.


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