¿Cómo propagar el aloe vera? Guía y diferentes formas de hacerlo

La planta de aloe vera es popular como planta de interior por varias razones. Su atractivo y brillante follaje añade color e interés a diversos espacios. Además, son fáciles de cuidar y algunas variedades tienen incluso beneficios adicionales, como las alabadas propiedades medicinales de la planta de aloe vera.

Muchas plantas de aloe vera en el jardín. Los hijuelos han ido creciendo y son tan grandes como la planta madre.

Si quieres compartir tu planta de aloe con tus amigos, o incluso cultivar más de las tuyas, tienes que aprender a propagar el aloe. Esto es mucho más fácil de lo que parece. Esta guía está pensada para llevarte a través de todo lo que necesitas saber para propagar con éxito las plantas de aloe vera.

Aprender a propagar plantas de aloe es una forma fácil de hacer crecer tu colección.

¿Qué es el aloe?

Antes de hablar de cómo propagar el aloe, debemos explorar brevemente qué son realmente estas plantas. Estas atractivas plantas, una especie de suculentas, pertenecen a la familia de las Asphodelaceae. La mayoría de las variedades producen rosetas de hojas gruesas y carnosas. Las flores suelen tener forma tubular y tienden a agruparse en la parte superior del tallo.

Estas atractivas plantas varían en color, desde los verdes brillantes hasta los grises. El follaje puede ser liso, rayado o incluso moteado.

Entre las muchas plantas de la familia, la más cultivada es la planta de aloe vera. Es muy apreciada por su atractivo follaje carnoso y sus cualidades medicinales. Cortar las hojas y frotar el gel sobre una herida es una forma popular de aliviar la piel quemada. También ayuda a limpiar el aire que lo rodea, eliminando cualquier toxina.

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Además, hay otras plantas de la especie que son igual de atractivas. Por ejemplo, las variedades de hoja corta producen atractivas hojas grises con un toque de naranja, que complementan perfectamente las flores anaranjadas de la planta. El «aloe espiral», como su nombre indica, tiene una atractiva forma de espiral, aportando interés y dramatismo a un jardín o colección de plantas de interior.

Atractivo y fácil de cuidar, aprender a propagar el aloe es un proceso sorprendentemente sencillo.

¿Puedo propagar el aloe por esquejes?

Muchas suculentas, como los cactus, son fáciles de propagar por esquejes de hojas. Aunque las plantas de aloe deberían estar entre ellas, el follaje de estas plantas tiene un mayor contenido de humedad que el de otras suculentas. Esto significa que puede ser increíblemente difícil enraizar el esqueje de hoja sin que pierda demasiada humedad y fracase. Incluso si la planta echa raíces, rara vez crece hasta convertirse en un espécimen agradable y sano que rivalice con la planta madre.

Propagar el Aloe a partir de semillas

El cultivo a partir de semillas rara vez tiene éxito. Es un proceso largo y que requiere mucho tiempo. La mayoría de las suculentas crecen muy lentamente. Las semillas también necesitan al menos 8 horas de exposición a la luz cada día antes de germinar. Esto puede ser difícil si no tienes acceso a luces de cultivo.

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Además, no puedes utilizar semillas cosechadas de plantas de jardín. Éstas pueden cruzarse fácilmente con otras plantas, lo que significa que es muy poco probable que las nuevas plantas sean réplicas de la planta madre. En cambio, es más probable que sean un híbrido decepcionante.

Cómo propagar el Aloe cosechando esquejes

Una forma mucho más sencilla de propagar el aloe vera, es simplemente extraer los esquejes de la planta madre. Incluso el jardinero más impaciente puede tener éxito con este método.

¿Qué son los hijuelos?

Los hijuelos o crías son simplemente plantas bebé que comparten el mismo sistema de raíces que la planta madre más grande. Muchos retoños de suculentas surgen en la base de la planta. Curiosamente, la planta «Madre de miles», otra suculenta, produce hijuelos en sus hojas. Éstos caen al suelo y echan raíces donde se asientan.

Una planta de aloe vera dentro de una maceta de color verde. Vemos como en uno de los costados de la planta está apareciendo un hijuelo pequeño.

A medida que se desarrollan, las crías dependen de la planta madre para obtener agua y nutrientes. Esta dependencia continúa hasta que las crías forman su propio sistema de raíces. Las plantas no producen vástagos hasta que tienen algunos años. Las plantas más viejas y sanas tienen más probabilidades de producir crías sanas que los ejemplares más jóvenes.

Para fomentar la formación de hijuelos, coloca la planta en un lugar luminoso. Aplicar una dosis de abono para suculentas en primavera o a principios de verano también ayuda a fomentar la formación de crías. Los ejemplares más grandes y maduros tienen más probabilidades de producir vástagos viables. Una vez que empiecen a surgir las crías, deja que sigan creciendo hasta que sean lo suficientemente grandes como para separarse. Yo utilizo este fertilizante para mis plantas de aloe:

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El tamaño de las crías cuando las separas depende del tipo de planta que estés cultivando. En general, intenta esperar hasta que el desplazamiento tenga al menos una quinta parte del tamaño de la planta madre y tenga varios conjuntos de hojas verdaderas. Las crías necesitan al menos 3 hojas propias para poder sobrevivir.

Puedes retirar las crías de las plantas madre viejas o grandes cuando sean más pequeñas que una quinta parte del tamaño de la planta madre, siempre que tenga suficientes hojas para sobrevivir.

Cómo separar los hijuelos

Una vez que los hijuelos son lo suficientemente grandes, separarlos de la planta madre es un proceso sencillo. Pero para el proceso de «emancipación» vas a necesitar:

  • Una planta sana
  • Un cuchillo afilado
  • macetas pequeñas
  • Tierra para suculentas

Para separar los brotes, retira la tierra de la base del brote. Tómate el tiempo necesario para mirar el punto en el que el desvío se conecta con la planta madre. Trata de determinar el mejor lugar para cortar y eliminar la cría. Cuando la retires, la planta desplazada debe tener un sistema radicular completo unido a ella. Las crías sin raíces tienen dificultades y es poco probable que sobrevivan.

Más adelante en el artículo describiré cómo desarraigar las crías que no tienen sistema radicular.

Si te resulta difícil ver la cría, no temas sacar la planta de la maceta. Esto te permitirá inspeccionar mejor el sistema radicular y decidir dónde hacer las incisiones necesarias. Tras separar las crías de la planta madre, inspecciona el sistema radicular y el follaje de la planta madre. Elimina cualquier material muerto o marrón antes de trasplantar el esqueje de aloe vera. Utiliza un cuchillo limpio y afilado para separar la cría de la planta madre.

Esta planta madre tenía 4 hijuelos. Se han cortado correctamente de la raíz que lo unía a la planta madre, y ahora están listos para ser trasplantados en macetas pequeñas.

Si las raíces de la cría están enredadas con las de la planta madre, sepáralas con cuidado. Planta la cría en macetas de 10 centímetros llenas de mezcla seca para suculentas o cactus. Si no tienes tierra para macetas de suculentas, puedes hacer la tuya propia. Llena las macetas con una combinación de tres partes de sustrato para macetas y una parte de perlita o vermiculita, mezclando bien los materiales. Esto crea una mezcla para macetas que drena bien. Plántala como lo harías con una planta más grande.

Cómo propagar esquejes de Aloe sin raíces

Aunque es más fácil propagar las crías de aloe con un sistema de raíces ya formado, puedes propagar las crías de aloe que no tienen raíces. Para ello, retira la cría de la planta madre como se ha descrito anteriormente. Coloca la cría en un «papel de cocina» en un lugar oscuro y fresco durante 24 horas. Mantenlo seco. Durante este periodo, se forma un callo sobre el punto de separación. La cría también se seca.

Una vez que se haya formado el callo, plántalo en una maceta como se ha descrito anteriormente.

Cuidado posterior de los retoños en maceta

Coloca los vástagos en maceta en un lugar luminoso y alejado de la luz solar directa. Deja que se asienten en su nueva posición durante un par de días antes de regar en profundidad con una regadera. Esto ayuda a que las raíces se asienten. Espera a que la tierra se haya secado antes de volver a regar. Esto puede durar entre 5 y 10 días, dependiendo de lo cálido que sea el aire alrededor de las plantas.

Esta mujer está terminando de trasplantar su retoño de aloe vera. Está cubriendo la superficie de la maceta con sustrato para cactus y crasas. La plantita tiene tres hojas principales. La maceta es de arcilla terracota.

Intenta no regar en exceso a las crías, ya que esto les impide formar un sistema radicular sano y expansivo. El riego excesivo también puede provocar la putrefacción de las raíces. Si estás propagando crías sin sistema radicular, dales aún menos agua. Sumergirlas ligeramente favorece el desarrollo de las raíces.

Las raíces pueden tardar desde unas semanas hasta un par de meses en establecerse.

Para comprobar si las raíces están establecidas, intenta levantar suavemente el esqueje de la tierra. Si notas resistencia, significa que las raíces están presentes y las crías se han establecido. La formación de un nuevo crecimiento es otra señal de que las plantas están establecidas en su nueva posición. Cuando surja un nuevo crecimiento, significa que la propagación ha tenido éxito. Hasta entonces, mantén las plantas alejadas de la luz solar fuerte y directa.

Conclusión final

Recoger las crías de la base de una planta madura es una forma fácil de propagar el aloe. Siguiendo los pasos indicados anteriormente y con un poco de tiempo y cuidados, pronto tendrás un ejército de plantas de aloe vera sanas para añadir a tu colección. Una vez la cría se haya acomodado en su nueva maceta, cuida la planta como lo harías con un ejemplar más grande.

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