Guía de plantas de aire: Cómo cultivar y cuidar la «Tillandsia»

Numerosas especies de epífitas de hoja perenne y de floración perenne se denominan plantas de aire. Siendo su hábitat nativo el sureste de Estados Unidos y el norte de México, estas fascinantes plantas pertenecen a la familia Bromeliaceae y pueden encontrarse en regiones montañosas, forestales y desérticas.

Varias plantas Tillandsia sobre un mantel listas para colocar en macetas de cristal.

Carl Linnaeus nombró el género Tillandsia en honor al botánico y médico sueco Dr. Elias Tillandz. Este género comprende unas 650 especies diferentes, de las que la mayoría, 635, crecen sobre la superficie de otras plantas y obtienen sus nutrientes y humedad del entorno, ya sea la lluvia, el aire e incluso los desechos.

Estas plantas son excelentes plantas de interior ornamentales. Son muy populares entre los jardineros debido a sus peculiares tentáculos delgados y a su naturaleza general de fácil cultivo. Si eres de los que les gusta experimentar con las plantas y probar a cultivar algo diferente, las plantas de aire son una opción perfecta.

Sobre las plantas de aire

  • Las plantas de aire adoran la luz solar brillante e indirecta. Prosperarán siempre que reciban unas cuantas horas de luz solar cada día. Sin embargo, ten en cuenta que el cristal puede intensificar la luz solar, lo que puede dañar el delicado follaje de las plantas de aire.
  • Las plantas de aire tolerarán niveles más altos de luz solar siempre que se cultiven en un entorno húmedo. La mejor manera de mantener la humedad en niveles ideales es rociar tus plantas cada 4 o 5 días con un pulverizador de agua.
  • Regar poco tu planta de aire puede provocar que las puntas de las hojas se vuelvan marrones o se enrollen, mientras que regar en exceso puede afectar a la salud de tu planta de forma irreversible, provocando la caída de las hojas y la aparición de raíces marrones o negras.
  • Las plantas de aire necesitan respirar durante la noche, por lo que debes regarlas sólo por la mañana, ya que el riego nocturno o la nebulización pueden prolongar el tiempo de secado.
  • Cuando tengas una planta de aire por primera vez, debes sumergirla en el agua durante unos 20-30 minutos y dejar que se seque casi por completo antes de trasladarla al contenedor.
  • Estas plantas se sentirán como en casa en recipientes de cristal como globos transparentes o terrarios. Asegúrate de proporcionarles un terrario grande, ya que necesitan mucho espacio para crecer sanas.

Características de las plantas de aire: Una visión general

  • Las plantas de aire que pertenecen al género Tillandsia se dividen en siete subgéneros. Aunque estas especies no están necesariamente en peligro de extinción, cuatro de ellas están protegidas: Tillandsia Harrisii, Tillandsia Kammii, Tillandsia Mauryana y Tillandsia Xerographica.
  • Algunas especies realizan la fotosíntesis cerrando sus estomas durante el día para evitar la pérdida de agua, y abriéndolos después durante la noche para liberar oxígeno y fijar el nivel de dióxido de carbono.
  • Las especies epífitas de Tillandsia absorben agua a través de sus hojas mediante sus tricomas y la conservan. También pueden obtener nutrientes del polvo o de los restos del aire.
  • La mayoría de las plantas aéreas tienen un eje de tallo comprimido y sus hojas crecen en rosetas, lo que les permite recoger agua.
  • Sus hojas tienen forma de triángulos delgados o de tentáculos de correa. En general, las plantas de aire tienen un follaje plateado y verde, pero algunas especies pueden ser muy coloridas, como la Tillandsia Maxima.
  • El género Tillandsia es un ejemplo adecuado de diversidad, ya que contiene hierbas que presentan diversas características morfológicas y fisiológicas. Normalmente, las flores de estas plantas tienen colores vivos, como el rojo, el rosa, el púrpura, el amarillo o el multicolor.
  • Son monocárpicas, por lo que florecen una vez en su vida, lo que indica que la planta se acerca a la vejez. Sus flores pueden durar hasta unos meses. Normalmente, la planta muere después de la floración.
  • Dependiendo de la especie, las plantas aéreas se reproducen enviando de 3 a 8 vástagos (crías) antes, durante o justo después de la floración. Estos retoños necesitan pasar algún tiempo en la planta madre, ya que reciben muchos nutrientes.

Cultivo de plantas de aire

No te dejes intimidar por estas singulares plantas de aspecto extraño, ya que pueden ser muy amigables cuando reciben los cuidados adecuados. ¿No necesitan tierra para crecer? ¡Menos problemas para ambas partes!

Las plantas de aire prosperan con luz solar brillante e indirecta, por lo que debes colocarlas en una habitación con ventanas orientadas al este o al sur. Estos lugares permitirán que tus plantas reciban suficiente luz la mayor parte del día. Si no puedes proporcionarles luz natural, crecerán bien bajo luz fluorescente o a no más de 0,9 m de ella durante un mínimo de 12 horas al día.

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Las condiciones de su hábitat natural son fluctuantes, ya que pueden encontrarse en selvas tropicales, altitudes de alta montaña, desiertos y pantanos. Por lo general, las plantas de aire prefieren temperaturas entre 10-32 °C. Si vives en una región cálida, puedes dejarlas al aire libre durante todo el año. Asegúrate de no exponerlas a la luz solar extrema, al calor y a la sequía.

Las plantas de aire no necesitan necesariamente ser abonadas, pero no les importará que las mimes de vez en cuando. Puedes utilizar abonos hidrosolubles a ¼ de potencia o un abono para bromelias una o dos veces al mes, ya que ayudará a tu planta a florecer y reproducirse más fácilmente.

Pueden crecer sanas y felices en casi cualquier lugar, siempre que puedan recibir la cantidad de luz y agua que demandan. Normalmente, las plantas de aire se cultivan en terrarios o recipientes de cristal, pero también pueden disfrutar de un tiempo en rocas, sujetas a madera natural, macetas de cerámica o incluso conchas marinas.

Es mejor elegir un recipiente con buen drenaje, ya que estas plantas necesitan secarse completamente. Sin embargo, si las colocas en una maceta que contenga agua, deshazte del exceso después de regarlas.

Todas las plantas necesitan algunos cuidados especiales de vez en cuando, por lo que tu planta de aire se beneficiará de una poda regular. Durante el proceso de crecimiento, es habitual que las puntas de las hojas y las hojas inferiores de la planta se sequen. Éstas pueden arrancarse o recortarse con cuidado y no debes preocuparte por dañar la planta en el proceso, ya que volverá a crecer.

Aunque no crecen en el suelo, las plantas de aire pueden estar infestadas de cochinillas y cochinillas. Si observas protuberancias en forma de concha o una capa cerosa, parecida al algodón, en las hojas de tu planta, debes ponerla en cuarentena y rociarla con un pesticida. Además, puedes considerar la posibilidad de añadir algunas mariquitas a tu jardín, ya que pueden evitar que estas plagas se acerquen a tus plantas de aire.

Regar las plantas de aire

Regar las plantas de aire es la parte más importante para que crezcan sanas, ya que no pueden vivir sólo de aire. Mientras que algunas personas empapan sus plantas de aire o sólo las rocían, muchas otras eligen una combinación de ambos en su rutina de cuidado.

Las plantas de aire son bastante tolerantes a largos periodos de sequía, pero dejarán de crecer y pueden morir si te olvidas de regarlas con frecuencia. La forma más segura de regar tu planta es dejarla completamente a remojo en un recipiente lleno de agua durante una media hora. Una vez que tu planta se haya bañado, debes eliminar el exceso de agua sacudiéndola suavemente, y luego colocarla sobre una toalla para que se seque durante un par de horas.

Para un cuidado óptimo, regar tu planta de aire 2-3 veces por semana debería ser suficiente. Si vives en una zona más cálida y seca, puedes repetir este proceso con más frecuencia. Durante la época de floración, es recomendable que enjuagues tu planta con agua corriente, ya que sus flores necesitan un cuidado especial.

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Hay algunos casos en los que las plantas de aire necesitan un riego intermedio. Puedes mantener la humedad alrededor de tu planta en los niveles preferidos utilizando un pulverizador de agua para rociarlas. Además, estarán más que contentas si las remojas durante unas dos horas cada 2-3 semanas.

Propagación de las plantas de aire

La forma más rápida de propagar tus plantas de aire es extraer sus crías. Las crías crecen en la base de la planta madre y deben tener al menos entre un tercio y la mitad del tamaño de ésta para poder propagarse. Si la cría está preparada para ser independiente, debería desprenderse fácilmente.

Sujeta tanto la planta madre como la cría, y luego gira y tira suavemente de la base de la cría hasta que se desprenda. Asegúrate de no agarrar también las hojas, ya que esto puede provocar su rotura. Sin embargo, si el proceso tarda más de lo debido, puedes cortar el desplazamiento lo más cerca posible de la planta madre con un cuchillo afilado o unas tijeras de jardinería.

Una vez que la cría haya sido separada con éxito, hay que colocarla en un lugar con luz solar brillante e indirecta. Dale los cuidados habituales de una planta de aire y empezarás a notar un mejor aspecto general al cabo de un par de meses.

En conclusión

Las plantas de aire son bastante diferentes de cultivar que la mayoría de las plantas de interior, pero no necesitan cuidados especiales. Son plantas de interior de bajo mantenimiento y no se enfadarán si las dejas solas en casa durante un tiempo o te olvidas de ellas.

El secreto de una planta de aire feliz y sana es ofrecerle un entorno cálido y húmedo, luz brillante e indirecta, remojo y nebulización regulares y un recipiente adecuado. Además, aunque estas plantas sólo tengan un ciclo de vida, ¡no hay que asustarse! Son muy fáciles de propagar, así que siempre estarás rodeado de tentáculos delgados de aspecto extraño.


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