Cómo cultivar la planta de consuelda: Cuidados, tipos y consejos de cultivo

La planta de consuelda es una de las más útiles para cultivar en un jardín ecológico. Si te interesa cuidar de nuestro planeta, de sus habitantes y de la vida silvestre, y crear un modo de vida verdaderamente ético, verde y sostenible, ésta es una planta que debes incluir en tu plan de cultivo. En este artículo hablaremos de esta útil planta perenne de floración.

Una planta grande de consuelda con flores violetas. Está en un jardín grande.

Además de conocer en profundidad los tipos, cuidados y algunos consejos para que salga adelante. Ya verás lo sencillo que es cultivar «consuelda» y los beneficios que aporta a tu hermoso jardín. Así que démoslo un vistazo.

¿Por qué cultiva r consuelda en tu jardín?

Hay muchas razones por las que la planta de consuelda, también conocida como consuelda symphytum, Symphytum Officinale o consuelda común, es una gran planta para cultivar en un jardín ecológico. He aquí algunas de ellas:

  • Excelente para la fauna: atrae a las abejas y otros polinizadores, lo que es una buena noticia para los cultivadores ecológicos.
  • También atrae a los insectos depredadores, lo que puede ayudar a mantener bajo el número de plagas y el equilibrio natural en un huerto ecológico.
  • Tiene raíces muy profundas, que pueden ayudar a estabilizar el suelo.
  • Es un gran activador del compost, y puede acelerar la descomposición en tu pila de compost.
  • Contiene selenio, que suele ser deficiente en nuestro suelo. Esta planta también ayuda a la tierra al atraer los nutrientes a la superficie del suelo. Cortar y dejar caer el material vegetal en la superficie ayuda a mantener la fertilidad de la capa superior del terreno.
  • El acolchado con consuelda symphytum, que produce abundante materia orgánica, no sólo puede ayudar a mantener la fertilidad del suelo, sino que también puede reducir la pérdida de humedad.
  • Utilizar la consuelda para crear un fertilizante líquido para las plantas también es muy eficaz.
  • Las hojas de consuelda también pueden utilizarse como alimento suplementario para pollos u otro ganado. También tienen una serie de aplicaciones en la medicina herbal.
  • Tiene unas flores atractivas y puede quedar bien en un lecho de jardín ornamental o en un esquema de plantación de policultivo mixto o jardín forestal.

Cómo elegir el tipo correcto de consuelda

Al elegir la consuelda, es importante seleccionar una variedad que no se propague por semillas. Al hacerlo, puedes asegurarte de que la consuelda no se propagará desde donde la coloques. Esto significa que puedes disfrutar de sus beneficios sin preocuparte de que esta planta tan arraigada empiece a apoderarse de ti.

Las cepas que producen semillas se han convertido en una «mala hierba» en algunas partes del mundo.

Dónde cultivar consuelda en tu jardín

Una vez que una planta de consuelda se ha establecido en un lugar determinado, sus profundas raíces hacen que sea casi imposible eliminarla. Las plantas volverán a crecer incluso a partir de los fragmentos de raíz más pequeños. Esto significa que es de vital importancia seleccionar cuidadosamente la ubicación de tus plantas de consuelda.

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Tanto si eliges cultivar la consuelda en una parcela dedicada a ella como entre otras plantas, asegúrate de que ese es el lugar donde te gustaría cultivar tus plantas, y de que la ubicación no sólo será adecuada ahora, sino también a largo plazo.

La consuelda tolera condiciones muy húmedas y la sombra, por lo que puede cultivarse en un lugar no adecuado para muchas otras plantas. También puede ser una gran opción en jardines forestales o gremios de árboles frutales, o en lechos de policultivo mixto de plantas perennes. Sin embargo, prospera en una amplia gama de condiciones ambientales y de suelo diferentes. Ésta es una razón más por la que es una planta tan útil.

Cómo plantar la consuelda

La consuelda suele venderse en semillas, trozos de raíz o en esquejes de corona. Los trozos de raíz deben tener unos 2,5 cm de diámetro y, aunque tardan un poco más en desarrollarse que los trozos de corona, deberían crear plantas igualmente productivas. No necesitas comprar más que unos pocos trozos de raíz o esquejes de corona, incluso para un jardín grande.

Una pequeña mata de consuelda creciendo en un huerto.

Una vez que tus plantas estén establecidas, podrás propagarlas fácilmente dividiendo las originales y utilizando los esquejes de corona y los esquejes de raíz para hacer más plantas de consuelda. Los trozos de raíz y los vástagos de corona se plantan mejor en primavera. Puedes plantarlos directamente en el lugar donde van a crecer, o iniciarlos un poco antes en macetas u otros recipientes antes de trasplantarlos a sus posiciones de crecimiento definitivas.

También se pueden crear nuevas plantas de consuelda simplemente dividiendo una planta existente.

Basta con utilizar una pala para cortar la mata de la planta por el centro, y dividirla de nuevo según sea necesario para crear nuevas plantas. El otoño es un buen momento para dividir ésta y otras plantas perennes de tu jardín. Antes de comprar nuevas plantas de consuelda o trozos de raíz o esquejes para plantar, considera simplemente preguntar a amigos o vecinos si puedes tomar una división de sus plantas existentes.

El cuidado de la consuelda

Es una planta increíblemente fácil de cuidar. Cuando se planta en el lugar adecuado, prácticamente se cuida sola. Una vez establecida, no debería requerir cantidades excesivas de agua y puede que no sea necesario regarla en absoluto, aunque esto dependerá, por supuesto, de las precipitaciones de tu zona.

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La principal tarea será gestionar el abundante follaje, y la mejor manera de hacerlo es mediante la cosecha. Si no eliges cosechar la consuelda con regularidad, quizá prefieras limitarte a retirar las hojas moribundas o dañadas a medida que avanza la temporada, para mantener un aspecto limpio y ordenado.

Cosecha de la consuelda

La consuelda puede cosecharse generalmente dos veces durante los meses de verano. Después de cortar las plantas hasta la base, volverán a crecer y proporcionarán una segunda cosecha. Por lo general, la planta se cosecha a finales de junio o principios de julio, y de nuevo hacia finales de agosto, cuando se utiliza para una de las aplicaciones descritas a continuación.

A finales de junio, la consuelda debería haber crecido considerablemente y haber producido sus atractivas flores moradas.

Puedes optar por no cosecharlas entonces si quieres atraer a la fauna. También puedes considerar la posibilidad de cosechar una parte de la planta dejando algunas flores para las abejas. La cosecha de la consuelda consiste simplemente en cortar las partes de la planta que quieras cosechar cerca del nivel del suelo. Puedes hacerlo con unas tijeras de podar o con un cuchillo de jardinería afilado.

Es una buena idea llevar guantes, ya que las plantas pueden ser espinosas y pueden irritar la piel, especialmente si tienes la piel sensible.

Si tienes una parcela, también puedes considerar la posibilidad de segar o podar simplemente la zona. Esto está bien si no has incluido otras plantas en tu plantación. Luego puedes recoger todos los tallos, hojas y partes florales para utilizarlos de alguna de las formas que se describen a continuación, o simplemente dejarlos caer al suelo para alimentar la zona circundante.

Cubrir con consuelda

La consuelda está bastante equilibrada en nitrógeno, fósforo y potasio, por lo que es tan útil en los abonos. El acolchado con consuelda es una forma de devolver esos nutrientes al suelo, donde pueden ser absorbidos por otras plantas. Basta con cortar los tallos y las hojas en trozos más pequeños y colocarlos alrededor de otras plantas.

Planta de consuelda adulta llena de flores blancas y rosas.

Se pudrirán rápidamente y sus nutrientes estarán disponibles para otros cultivos cercanos. El contenido de potasio de la consuelda significa que puede ser un mantillo especialmente bueno para los tomates y una amplia gama de otras plantas frutales. Como ya hemos dicho, un mantillo grueso de consuelda también puede conservar la humedad del suelo y reducir las necesidades de riego de una serie de cultivos.

Además, puede ayudar a reducir la incidencia de las malas hierbas, lo que facilita la jardinería. El acolchado, con consuelda y otras materias orgánicas, es una práctica clave en la agricultura ecológica, un sistema de jardinería que implica perturbar lo menos posible el precioso ecosistema del suelo.

Cómo hacer purín líquido de consuelda

El té de consuelda se hace colocando la materia vegetal en un recipiente grande y cubriéndolo con agua. Asegúrate de tapar el recipiente, ya que la infusión apesta. Deja que esta mezcla se pudra durante 4-6 semanas, tras lo cual puedes decantar el líquido, diluirlo con ⅓ de este líquido y ⅔ de agua y utilizarlo para regar tus plantas.

Otra forma de usar la consuelda para ayudar a otras plantas es utilizar las hojas, los tallos y toda la parte superior de la planta para hacer un purín líquido. A veces se denomina «té de consuelda».

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Por supuesto, también puedes cosechar consuelda para alimentar a tus gallinas u otro ganado, o utilizar cantidades más pequeñas para remedios herbales curativos. Sea cual sea el uso que le des a la consuelda, ahora deberías empezar a ver por qué es un complemento tan útil para tu jardín. Así que, ¿por qué no intentas cultivar algo de consuelda donde vives? La consuelda rusa es otra variedad que puede cultivarse con fines curativos o medicinales.

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