Vermiculita vs Perlita: Cuándo usar, cuál y cómo

Con millones de plantas que crecen en el suelo, es posible que de vez en cuando te preguntes qué hay en tu medio de cultivo y si necesitas añadir algo a tu suelo para que las plantas crezcan de forma óptima. Los aditivos para el suelo son materiales como la vermiculita, la perlita, la arena, el mantillo u otros que lo modifican para conseguir las condiciones de medio preferidas por la planta (bien drenado, seco, húmedo).

Esta mujer está haciendo un trasplanta a una de sus plantas de interior. Ahora está agregando una mezcla de sustrato y perlita a la maceta. La mujer está de cuclillas haciendo el trabajo. La maceta es de plástico de color terracota.

De los aditivos para el suelo, la vermiculita y la perlita son los dos que suscitan más preguntas de los jardineros, y hay que recordar que la vermiculita y la perlita no son la misma sustancia. Además, ambas se utilizan habitualmente como medio sin suelo. Mezclar y confundir estas dos sustancias repercutirá gravemente en el crecimiento de tus plantas debido a sus extremas diferencias.

Ya sea por su origen, aspecto o uso, estas dos enmiendas del suelo poseen numerosas diferencias.

La historia de la vermiculita

A finales del siglo XIX, el estado de Montana se transformó durante muchas décadas después de que se descubriera en la tierra una gran cantidad de vermiculita. Si te fijas en la tabla periódica, la vermiculita está compuesta principalmente por aluminio, hierro y magnesio y contiene moléculas de agua vitales, y no contiene amianto.

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Las temperaturas abrasadoras obligan al agua a convertirse en vapor, y éste es el producto que ves cuando abres esa bolsa fresca de vermiculita para tus plantas. En general, utilizo vermiculita para las plantas de semillero porque es conocida por su capacidad de retener agua. Un proceso principal de la germinación de las semillas es la imbibición, que es cuando la semilla absorbe agua para brotar.

Los micro y macronutrientes que necesitan las plantas, como el potasio, el magnesio, el calcio y el fósforo, también están contenidos y se absorben en el medio gracias a las propiedades que tiene la vermiculita.

La vermiculita se utiliza en la mayoría de las mezclas para macetas porque la tierra ideal contiene un 25% de agua. Cuando veas esta sustancia por primera vez, puede parecer que pertenece al fondo de tu pecera. Normalmente, este mineral tiene una gama de colores entre el gris y el marrón y es una partícula diminuta que se parece a la grava a pequeña escala. La vermiculita es más pequeña que la perlita.

Cuándo utilizar vermiculita

Las razones más comunes para utilizar vermiculita son la búsqueda de la germinación de semillas, la propagación o las plantas que no toleran la sequía. Si tienes problemas con la desecación de tu suelo hasta el punto de que tu planta está continuamente enclenque, añadir vermiculita puede aportar una solución.

También ayuda a la aireación, pero eso es más bien tarea de la perlita si quieres alcanzar ese 25% ideal de aire en el suelo.

Si buscas alcanzar el 25% de agua necesario en el suelo, este filosilicato hidratado es lo que puedes estar buscando. Quizá debas tener cuidado con este mineral si eres propenso a regar en exceso tus plantas. La retención excesiva de agua puede provocar daños irreversibles por organismos como el oomiceto Pythium (podredumbre de las raíces).

Estas jovenes plantas están creciendo dentro de un semillero. La mezcla es de sustrato universal y vermiculita para aumentar la retención de humedad.

Este mineral puede ser útil cuando se añade a una mezcla de tierra que se utiliza para propagar esquejes, especialmente los de tallo y hoja. La composición de la vermiculita ayuda al crecimiento de las raíces jóvenes, y permite que la formación sea más fácil para la planta. Dado que la planta necesita formar tejido adventicio cuando se propaga asexualmente, es crucial asegurar un riego abundante hasta que se formen los tejidos.

Cómo utilizar la vermiculita

Al igual que la perlita, la cantidad de vermiculita que necesitarás para beneficiarte de sus propiedades depende de tu planta, de la textura del suelo y del entorno. Cuanto más añadas, más tiempo se retendrá el agua en los microporos del suelo. Además, en función de tu propósito, puedes comprar vermiculita de diferentes tamaños (fina, media, gruesa).

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Espolvorear un poco de este mineral sobre las semillas que están a punto de germinar, también les proporciona una fina capa que puede penetrar con suficiente agua. Con ello, el mineral también proporciona una ayuda importante para retener los nutrientes de las plantas, de modo que no se desvanecen tan rápidamente.

¿Qué plantas tienes que puedan beneficiarse de la vermiculita?

  • Helechos (familia Polypodiaceae)
  • Plantas araña (Chlorophytum comosum, familia Asparagaceae)
  • Plantas de aloe (familia Asphodelaceae)
  • Pothos (Epipremnum aureum, Araceae)
  • Toronjil (Melissa officinalis, familia Lamiaceae)
  • Plantas de tomate (Solanum lycopersicum, Solanaceae)

Todo sobre la perlita

¿Tu cactus se ha vuelto blando, o tu planta araña ha desarrollado últimamente puntas marrones y endebles? Esto puede deberse a la acumulación de un exceso de humedad en tu medio de cultivo. En mi caseta de jardín, no hay un momento en el que no haya un saco de este mineral en un rincón de la habitación, acompañado de macetas de plástico.

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Al observar los minerales secundarios, como la perlita y la vermiculita, te darás cuenta de que ambos tienen éxito gracias a su capacidad de agua incorporada. Cuando oigas hablar de «vidrio volcánico», puede parecer que eso no tiene nada que ver con tu medio de cultivo. Aunque esto es lo que es la perlita, y este mineral también se expande cuando se expone a temperaturas extremadamente altas.

La versatilidad y las características de la perlita son útiles para cualquier jardinero o conocedor de las plantas de interior.

En cuanto a los minerales secundarios, se forma originalmente a partir del mineral primario, la obsidiana negra (el vidrio volcánico). Se considera secundaria porque sufrió un proceso de meteorización y formó una nueva sustancia.

Cuándo añadir perlita

Imagina que por fin has llegado a tu casa después de un largo día de compras en el vivero, y estás listo para trasplantar tu cactus favorito. Muchas tiendas venden mezclas para macetas de cactus, que contienen perlita adicional, pero tú te has adelantado y has comprado perlita pura. Este material hinchado se utiliza para airear la tierra y manipular la estructura del suelo para que sea menos compacta.

Este hombre está preparando una mezcla de sustrato universal y perlita dentro de una maceta de cristal. Va a poner algunos cactus con musgo en la superficie. Lleva guantes de latex de color verde.

Al abrir la bolsa del material blanco que se ha inflado más de 20 veces su tamaño original, ¡asegúrate de mantener la cara alejada! La bolsa puede producir polvo blanco cuando la abras y es tóxica si se inhala. Aunque comparten una apariencia similar, ten cuidado de no confundir la perlita con la espuma de poliestireno, ya que ésta es tóxica para las plantas y el suelo.

Esta enmienda del suelo se añade a la tierra cuando las plantas sufren de saturación debido a una mezcla de texturas de suelo pobres (como un contenido excesivo de arcilla).

Además, a las plantas les gusta generalmente la tierra alcalina, por lo que el pH de 6,6 a 7,5 de este aditivo puede aportar también beneficios al suelo. Cuando riegas tus plantas de interior, ¿te parece que tu planta de helecho nunca se seca? Los suelos saturados durante mucho tiempo pueden provocar la putrefacción y la muerte de las plantas, pero las adiciones de perlita a menudo pueden reparar ese problema.

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La perlita cumple una función similar a la de los macroporos de la tierra o los agregados del suelo. Permite que el aire entre en el medio y tenga la capacidad de filtrar el agua a los microporos de forma eficaz. Por eso también puedes observar que la perlita es un poco más grande que la vermiculita, y esta característica refuerza la aireación ideal.

A menudo, las plantas en maceta forman una capa de costra sobre la tierra, y la perlita puede eliminarla. La temperatura del suelo es más importante para las plantas que la temperatura del aire, y la perlita también puede aportar estabilidad a este factor.

Cómo aplicar la perlita

Tal vez te preguntes cómo se aplica, teniendo en cuenta que cada suelo es diferente. Cada mezcla para macetas de marca tiene diversas cantidades de nutrientes, aireación y materiales de retención de agua. Además, depende del tipo de planta que estés cultivando para determinar la cantidad de perlita que debes aplicar.

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Te conviene preguntarte: ¿necesita mi planta mucha agua o parece que mi suelo es compacto y no está bien drenado? Añade más si a tu planta le gusta lo seco y si tu suelo no drena bien. Si quieres una proporción específica para un fin determinado (en lugar de hacerlo a ojo), esa información puede investigarse fácilmente.

¿Qué plantas tienes que puedan beneficiarse de la perlita?

  • Cactus (familia Cactaceae)
  • Suculentas (familia Aizoaceae, Crassulaceae)
  • Lavanda (Lavandula, familia Lamiaceae)
  • Plantas serpiente (Dracaena trifasciata, familia Asparagaceae)
  • Planta ZZ (Zamioculcas, familia Araceae)
  • Geranios (Pelargonium, familia Geraniaceae)

Medias del suelo y el efecto percha

Al hablar de las enmiendas del suelo (como la perlita y la vermiculita), y de la adición de minerales para obtener las características ideales del suelo para nuestras plantas, tenemos que tener en cuenta la ciencia del suelo.

La tierra para macetas se produce en masa y cada empresa vende diferentes combinaciones de tierra para plantas.

Es posible que hayas oído a tus amigos decirte, cuando tengas un cactus nuevo, que añadas una capa de guijarros en el fondo y la parte superior de la maceta. En contra de la creencia popular, esto tiene un alto potencial de crear problemas a tus plantas. Dependiendo de lo que añadas a tu tierra, un cambio de medio es un trastorno.

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Si el sustrato se mezcló a fondo, hay más posibilidades de absorber el agua restante debido a la dispersión uniforme de los materiales. Si utilizas una capa de rocas, acaba formándose un charco de agua en el fondo, lo que está pidiendo enfermedades. El agua se va al fondo porque no toda el agua es absorbida por el medio debido a la barrera de una capa.

Conclusión final

Es clave saber cuándo y cómo utilizar cada uno de estos materiales. En el mundo de la horticultura es importante saber cuándo hay que utilizar diferentes minerales para enmendar el suelo. Por tanto, ten en cuenta la mezcla de las texturas del suelo en tus medios, especialmente la vermiculita y la perlita.

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