Guía de la palmera cola de caballo: Cómo cultivar y cuidar la «Beaucarnea Recurvata»

La Beaucarnea Recurvata, conocida comúnmente como palmera de cola de caballo, es una planta de interior muy popular. Tiene una forma exótica pero versátil que se adapta fácilmente a cualquier decoración interior. Además, sus exuberantes hojas verdes le dan un aspecto refrescante que llama la atención en cualquier ambiente.

Una palmera Beaucarnea Recurvata con muchas hojas. Está dentro de una casa.

A pesar de su nombre y de su aspecto de palmera, la palmera de cola de caballo no es una palmera. Es una suculenta de la familia de los agaves, estrechamente relacionada con el aloe vera. La mayoría de la gente la conoce como palmera de cola de caballo, pero recibe muchos nombres, como palmera de botella y árbol de pie de elefante. Este último nombre tiene que ver con su gruesa y dura raíz de bulbo que tiene un ligero parecido con la pata de un elefante.

Acerca de la palmera de cola de caballo

  • Toma su nombre científico de Jean-Baptiste Beaucarne, un conocido coleccionista de suculentas de Bélgica. En latín «recurvata» significa curvada o doblada. El nombre latino se refiere a las hojas rizadas y desbordantes de la planta.
  • Esta planta perenne fue descubierta por los europeos a finales del siglo XIX, y poco a poco fue ganando popularidad en todo el mundo.
  • La palmera de cola de caballo se utiliza sobre todo con fines ornamentales y ha recibido el Premio al Mérito en Jardinería de la Real Sociedad Hortícola Británica.
  • No es propensa a las enfermedades, pero el exceso de riego puede causar la putrefacción del tallo. En cuanto a las plagas, a veces puede aparecer la araña roja. Puedes hacer frente a los ácaros limpiando el tallo con un paño humedecido en agua jabonosa.
  • Según la Sociedad para la Prevención de la Crueldad con los Animales, la Beaucarnea Recurvata no es tóxica para los perros y los gatos. Ni las hojas, ni el tronco ni los tallos suponen ningún tipo de riesgo para las mascotas o los niños. Sin embargo, los gatos podrían ensuciar la planta, ya que son muy curiosos y les gusta afilar sus garras en superficies rugosas, como la raíz del bulbo de la palmera cola de caballo. Para evitarlo, espolvorea un poco de pimienta sobre la planta o coloca algunas cáscaras de limón en la maceta de la planta.
  • La planta se anuncia a menudo como un purificador natural del aire, por lo que en Italia se le llama «mangiafumo» (devorador de humo). Sin embargo, no hay estudios concluyentes que apoyen esta afirmación.
  • La palmera de cola de caballo se considera una especie amenazada en México debido a las actividades antropogénicas que destruyeron el hábitat natural de la planta.

Características de la palma de cola de caballo: Una visión general

  • La descripción más precisa de la Beaucarnea recurvata sería la de una pequeña palmera sentada sobre un gran bulbo de cebolla. Presenta un único tallo, que rebosa en la parte superior con hojas estrechas, largas y rizadas.
  • Las hojas son estrechas, pero son razonablemente gruesas, con una textura coriácea y bordes dentados. Los bordes a veces pueden ser lo suficientemente afilados como para cortar la piel, así que ten cuidado al manipular el follaje de la planta.
  • La relación entre esta planta parecida a una palmera y las suculentas de su familia radica en sus propiedades de almacenamiento de agua. Sin embargo, a diferencia de la mayoría de las suculentas que almacenan agua en sus gruesas hojas, la Beaucarnea recurvata almacena agua en su tronco bulboso, más concretamente conocido como caudex globoso.
  • Esta planta es originaria del sureste de México y prospera en bosques caducifolios y zonas semidesérticas. La temperatura media de su hábitat natural es de unos 20 °C, con una estación seca larga y constante de 7-8 meses. El agua retenida en su bulbo le ayuda a sobrevivir durante las sequías.
  • La palmera de cola de caballo es una planta de hoja perenne. Crece muy lentamente, pero con paciencia y cuidados adecuados, puede crecer bastante. En el exterior, puede alcanzar hasta 8-10 metros, y su tronco en forma de bulbo puede alcanzar un diámetro de hasta 3 metros.
  • Las hojas de color verde brillante tienen unos 2 cm de ancho, pero pueden crecer hasta 1,5 metros.
  • En la floración, presenta enormes inflorescencias de panículas ramificadas y verticales con pequeñas flores blancas, que dan un fruto en forma de cápsula de 1,2 cm. No obstante, no aguantes la respiración esperando su periodo de floración, ya que ésta sólo se produce después de 10 años.

Cultivo de la palmera de cola de caballo

Esta planta de hoja perenne suele crecer en suelos rocosos sin muchos nutrientes. Si vives en una región con condiciones ambientales similares al hábitat natural de la planta, puedes cultivarla en el exterior como árbol ornamental de jardín. En el interior, puedes plantarlo en una maceta, pero debes tener mucho cuidado con el tipo de tierra que utilizas y el drenaje de la maceta.

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En cuanto a la iluminación, la planta es muy tolerante. Si le das luz brillante la mitad del año, se las arreglará para estar bien en condiciones de poca luz el resto del año. Si no tienes luz brillante directa en el interior, puedes simplemente trasladarla al exterior durante la primavera y el verano.

Durante la estación cálida, la planta prefiere una temperatura media de 21 °C a 27 °C. Así que se puede decir que la palmera de cola de caballo es adecuada para la mayoría de los interiores. Durante el invierno, prefiere una temperatura más fría, de 10 °C a 13 °C. Sin embargo, evita a toda costa las temperaturas de congelación, ya que pueden dañar gravemente la planta.

Aunque la palmera de cola de caballo puede crecer en suelos con pocos nutrientes, te recompensará con un rico follaje si la abonas 2-3 veces al año. Sin embargo, si la abonas más veces, puedes acabar con unas hojas marrones poco saludables.

Si quieres trasplantar la planta, debes hacerlo en primavera o a principios de verano como muy tarde. El trasplante es complicado porque se trata de plantas con raíces. Esto significa que son más felices cuando sus raíces forman una masa densa con poco o ningún espacio para crecer. Sólo debes trasladar las plantas en macetas que sean sólo cinco centímetros más anchas que la maceta anterior.

El tamaño adecuado de la maceta evitará la acumulación excesiva de agua en la tierra. Cuando saques la planta de su maceta inicial, inspecciona bien las raíces. Recorta todas las secciones de raíces dañadas, podridas o infestadas de insectos. Las raíces más viejas también pueden beneficiarse de un rápido recorte. Una hormona de enraizamiento ayudará a la planta a afrontar más fácilmente el proceso de trasplante.

Si no encuentras una tierra especial para suculentas, haz tu propia mezcla de tierra. Utiliza mitad de tierra para macetas y mitad de arena, corteza triturada y perlita. Si quieres trasladar una palmera cola de caballo de exterior, tendrás que cavar unos 50 cm alrededor de la base del árbol hasta llegar por debajo de la raíz principal. Utiliza una pala para cortar las raíces pequeñas y levantar la raíz principal.

Regar la palmera de cola de caballo

Como ya hemos dicho, esta planta puede aguantar bien sin agua durante largos periodos. Sin embargo, esto también significa que no es muy feliz en condiciones de alta humedad, ni prosperará si la riegas demasiado.

Lo ideal es que la riegues cada dos semanas. Si no estás seguro de la frecuencia con la que debes regar tu palmera de cola de caballo, aplica la técnica de «remojar y secar», esperando a que se sequen los cinco centímetros superiores de la tierra antes de regar.

Después de regar, deja que el exceso de agua escurra en un plato colocado debajo de la maceta. Deja que la maceta repose en el plato durante unos minutos. Durante los meses de invierno, puedes dejar de regar la planta por completo o rociarla ligeramente una vez al mes.

Propagación de la palmera de cola de caballo

La Beaucarnea Recurvata es una planta dioica. Esto significa que las plantas están divididas en dos sexos, y sólo las hembras producen semillas. A veces, la planta puede producir algunos pequeños retoños en su tallo. Sin embargo, éstos sólo se convertirán en ramas, y no en nuevas plantas. Puedes cortarlos si quieres una planta con un solo tronco.

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Cuando alcanza la madurez, la planta se propaga a través de crías laterales que brotan de la planta madre. Las pequeñas crías se pueden separar fácilmente de la planta madre, pero necesitan echar raíces antes de ser trasplantadas. Excava la tierra alrededor de la planta principal para dejar al descubierto las crías y utiliza un cuchillo afilado para cortarlas. Deben tener al menos 10 cm de longitud y una base de raíces recién formada.

Una mezcla de tierra para cactus dará los mejores resultados para las palmeras cola de caballo jóvenes. La tierra debe estar bien humedecida y colocada en una maceta con buen drenaje. Después de poner la planta en la maceta, cúbrela con una bolsa de plástico y ponla en una habitación cálida. Rocía la superficie de la tierra cada pocos días y vuelve a cubrir la planta con la bolsa de plástico. Hazlo durante un par de semanas para proteger la planta mientras crecen sus nuevas raíces.

En conclusión

Esta planta es muy resistente. También puede tolerar condiciones diferentes a las de su hábitat natural, por lo que puede ser una gran elección para los jardineros principiantes. Sin embargo, si compras una planta pequeña, ármate de paciencia, ya que crece muy lentamente. Una pequeña plántula tardará unos años en madurar hasta convertirse en una llamativa planta de exuberantes hojas verdes y largas.

Por otra parte, no tienes que preocuparte de trasplantar en un futuro próximo. Y si te olvidas de regarla durante unas semanas, no hay que alarmarse. Cuando la planta madure, trátala como un mueble, porque moverla será bastante molesto debido a su gran tamaño y peso.


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