Cómo hacer compost en tu jardín: Guía completa

El compost es un material orgánico rico en todas las cosas bonitas. No sólo favorece el crecimiento de las plantas, sino que ayuda a combatir la erosión y el agotamiento del suelo. Básicamente, el abono es el proceso de convertir cosas que normalmente se tiran en un activo. ¿Qué puede ser mejor que eso?

Este hombre está colocando compost fresco en un semillero para sembrar nuevas plántulas.

Esas cáscaras de huevo y los extremos de los tomates y calabacines son los combustibles que impulsan un montón de mantillo bien mantenido. Sin embargo, se trata de una tarea más complicada que la de arrojar simplemente las sobras a un montón de compost y esperar lo mejor.

Un buen plan y un mantenimiento adecuado de una pila de mantillo pueden proporcionar uno de los compost más ricos y saludables para un jardín. A menudo, esta calidad de compost no se puede comprar en las tiendas de jardinería locales.

Aquí tienes algunos consejos:

Crea una zona de compostaje

Por supuesto, como ocurre con tantas actividades de jardinería, el compostaje se ha comercializado. Es totalmente posible gastar cientos y cientos de dólares para comprar un compostador «definitivo» ya hecho.

Por otro lado, es posible simplemente tirar el material que se va a compostar detrás del garaje, esperar unos años y esperar lo mejor. Hay un punto intermedio.

Cualquiera que esté dispuesto a dedicar tiempo, problemas y un poco de dinero puede controlar cómo se crea el compost y cuándo estará listo para su uso.

Básicamente, un «montón» de compost necesita un espacio reducido para ser eficaz. Hay contenedores de compost ya preparados en la tienda local de jardinería o de mejoras para el hogar, pero la mayoría están hechos de plástico reciclado.

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Esto proporciona un uso práctico del plástico, pero muchos composteros pueden construir su propia unidad. Ya sea comprado o construido en casa, los elementos básicos necesarios son

  • Una cubierta para proteger el mantillo de la lluvia, la nieve y, en cierta medida, de las heladas;
  • Suficiente espacio de aire para alimentar los agentes activos (más adelante se hablará de ello);
  • Un espacio en la parte inferior en el que se pueda sacar el «producto» con una pala a medida que se crea el compost y se asienta más abajo.

Éstos son los parámetros básicos de diseño de un «montón» de compost dedicado. Parece extraño, a primera vista, que un proceso natural requiera conocimientos de ingeniería, pero es el enfoque más eficiente.

¿Qué puedes compostar?

Dentro de las cocinas de muchos hogares que elaboran compost, suele haber un lugar designado donde se almacenan los restos de comida. Suele ser un bote de cerámica o gres con tapa.

El criterio de lo que se deposita en este recipiente es muy importante para mantener el montón de compost feliz.

Añade:

  • Los restos de verduras sin cocinar, como los tallos de las judías verdes, los extremos de los pepinos, los tomates y los calabacines;
  • Cáscaras de huevo;
  • Posos de café (después de que se hayan enfriado);
  • Hojas (especialmente las hojas rastrilladas en otoño) y recortes de césped, ramitas muy pequeñas.

No añadas:

  • Cualquier verdura que se haya cocinado en aceite;
  • Carnes y huevos, crudos o cocidos. Los aceites y las carnes no sólo no aportarán nada al compost, sino que se volverán rancios y/o atraerán a carroñeros como los mapaches y los gatos callejeros;
  • El contenido de las cajas de los gatos o los excrementos de los perros;
  • Malas hierbas (sus semillas sobrevivirán al proceso de acolchado y, una vez que el compost esté listo para ser esparcido en un jardín o patio, el acolchado simplemente las esparcirá por el jardín)

¿Húmedo o seco?

Asegúrate de que el compostador no está demasiado húmedo ni demasiado seco. Si sólo se utilizan residuos de cocina, el compost estará muy húmedo, ya que es la naturaleza de los ingredientes.

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En cambio, si sólo se utilizan hojas, ramas pequeñas y recortes de jardín, la mezcla estará demasiado seca. Esto significa que los agentes activos (ver más abajo) no pueden descomponerlos en un periodo de tiempo razonable.

Si se utilizan más residuos de jardín que materiales de desecho de la cocina, añadir uno o dos cubos de agua en el montón de compost puede ayudar a que las cosas sigan avanzando.

¿Las lombrices o los microbios?

Hay dos escuelas de pensamiento sobre la forma de descomponer biológicamente los materiales para crear compost: lombrices o microbios.

Por un lado, las lombrices son muy eficientes e incluso se autoabastecen (aunque a menudo no siempre en zonas de jardinería que incluyen meses de clima bajo cero).

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Por otra parte, también son muy baratas y se adquieren fácilmente en el departamento de cebos vivos de una tienda de deportes al aire libre. Sólo tienes que esparcirlas por la parte superior del montón, y ellas se abrirán paso hacia abajo y se pondrán a trabajar.

Por otra parte, si vives en un clima más cálido, hay microbios que no sólo son igual de eficientes, sino que descomponen más rápidamente la materia orgánica de un montón de compost.

Incluso hay operaciones comerciales en el sur de Estados Unidos que tienen grandes montones de, bueno, residuos sólidos de aguas residuales que son masticados por los microbios.

La mejor opción, como suele ocurrir, es acudir al agente agrícola del condado local. Consulta la guía telefónica o búscalos en Internet; estarán encantados de guiarte en tu búsqueda de un jardín sostenible.

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El mantillo no es polvo mágico de hadas ni cuernos de unicornio molidos. Sin embargo, crear y mantener un mantillo tiene sus ventajas.

Un suelo nuevo, rico y limpio, puede ayudar a que cualquier jardín (de flores o de verduras) sea más productivo. Con algo de esfuerzo, es posible crear un jardín del que cualquier cultivador pueda sentirse orgulloso.

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