ARLITA (ARCILLA EXPANDIDA)

Este sustrato inorgánico y de origen mineral es muy utilizado en hidroponía y jardinería. Es un material ligero y poroso que le permite retener gran cantidad de agua en su interior. Es conocida con el nombre de arlita, arcilla expandida, ripiolita o incluso leca.

diferentes tamaños de bola de arlita o arcilla espandida. Tiene color de arcilla como es logico. Así marrón terracota.

En España la conocemos por arlita o arcilla expandida, por lo menos en el mundo de la jardinería. Un par de veces estuve cultivando en hidropónico con este sustrato y no me fue nada mal. Era la primera vez que me aventuraba a criar plantas sin tierra en las macetas y no sabía muy bien cómo me iría.

Nuestro catálogo con arlita expandida para plantas

Como era la primera vez decidí plantar unas lechugas. Fui al vivero de mi pueblo y compré unas diez plantas pequeñas de lechuga. El experimento era ver si crecían bien con unas placas de luces leds que me había dado mi primo que trabaja en una fábrica de iluminación.

Así que me puse manos a la obra y empecé con el experimento. Confieso que al principio es un poco lioso porque tienes que andar midiendo el PH y la EC del agua de riego. Esto en las plantas de las macetas con tierra no se mira tanto pero cuando no tienes sustrato orgánico la cosa cambia un poco.

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  • Las bolas de arcilla expandidas son elementos decorativos que mejoran la filtración del agua y...
  • Reducen la evaporación.
  • Ideales para utilizar en el fondo de macetas para asegurar el drenaje.

Cualquier subida drástica del PH o de la EC, las plantas te lo muestran rápidamente. El caso es que quedé alucinado con lo bien que se comporta la arlita en cultivos hidropónicos. Las raíces crecen de forma increíble y la planta lo demuestra formando un cogollo grande de lechuga. ¿Pensaste en otra planta? 😛

¿Qué es la arlita?

Es un material que resulta de calentar trozos de arcilla en un horno a una temperatura de 1200 grados. Los gases del interior se expanden y dan como resultado un trozo de arcilla expandida con mayor volumen pero con una densidad menor. Se utiliza para construcción, aislante térmico y para jardinería. También es usado como material filtrante en depuración de agua. Pero nosotros nos vamos a centrar en el uso como sustrato hidropónico y como un material clave para el drenaje de nuestras macetas.

Usos de la arlita en nuestras plantas

Ya hemos visto lo efectivo y curioso que es utilizar arlita como sustrato en hidroponía. Otro uso muy interesantes para las macetas es colocar en la parte inferior dos o tres dedos de arlita antes de llenarla con tierra. De esta forma conseguimos mantener la parte de abajo húmeda pero no encharcada.

macetas llenas de arlita y un sistema de riego por gotero. Parece que va a cultivar unos pimientos en hidroponico.

Viene genial para cuando utilizas platos debajo de las macetas. Casi siempre ocurre que nos pasamos con el agua de riego y el plato se queda casi lleno. De dejarlo así corremos el peligro de asfixiar las raíces de la planta por exceso de agua. Dejando varios centímetros de arlita en el fondo de la maceta ya podríamos olvidarnos de este problema.

La arlita utilizada en el mundo de la jardinería está fabricada solamente con arcilla. Se eliminan restos de metales y otros minerales para que no pueda modificar el PH del agua de riego. De todas formas si la utilizas por primera vez lo recomendable es meterla en un cubo con agua y remojo para equilibrar el PH.

Utilizar arcilla expandida en nuestras macetas de exterior

Pues bien, resulta que cuando terminé de experimentar con las arlita y las lechugas, cogí algunas de estas bolas expandidas y las mezclé con sustrato universal para preparar el cultivo de hortalizas anual. Había leído por ahí que es bueno para mantener la humedad y como soy muy curioso era momento de experimentar.

una maceta pequeña con arlita en su interior. También tiene una planta pequeña de cilantro.

Poner arlita en la parte inferior de las macetas es buena idea por tema de drenaje. Así se puede quedar agua en el plato de abajo sin preocuparte de encharcar el sustrato. Es más, crea una humedad por abajo que incluso asomarán raíces por debajo del macetero.

El caso es que si vives en zonas donde los veranos son increíblemente calurosos, es buena idea mezclar algo de arlita con el sustrato. Pero tampoco abuses o  será peor que dejar solamente la tierra. La clave está en dejar un par de dedos de altura en el inferior de la maceta.

Este cultivo interior de pimientos en hidroponia, tiene muy buena pinta pero todavía faltan dos meses para poder recoger los pimientos verdes.

Luego un puñado de arlita mezclado con el sustrato de la planta. Y si quieres en la parte superior, rodeando a la planta puedes colocar una capa de arcilla expandida para que el sol no llegue directo al sustrato orgánico. Esta combinación sería bastante buena para climas templado y cálidos sin estresar a nuestras plantas.

Otra cosa que debes saber y es que cuando mezclas arlita con sustrato, ten por seguro que esa mezcla estará contigo para siempre. La arlita no se degrada y quitar cada bolita una a una de la tierra puede llegar a ser una tarea titánica. Lo se porque lo tuve que hacer en más de una ocasión 😛

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  • Maximiza la eficiencia hídrica al mejora la infiltración del agua y convertir la lluvia caída o...
  • Evita la aparición y crecimiento de malas hierbas en el suelo al crear una barrera física para su...

Así que resumiendo un poquito, este sustrato mineral es ideal para hidropónico y se puede combinar con sustrato universal para macetas de exterior. Como hemos podido ver no hay demasiado misterio en cuanto al uso y utilidad de la arcilla expandida como sustrato. De todas formas si tuvieras alguna consulta, siempre puedes dejar un comentario.

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Actualizado el 2020-09-29 / Enlaces de afiliados / Imágenes de la API para Afiliados de Amazon, Pixabay y Freepik.

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