¿Qué es el pH del suelo y por qué es importante? Aquí tienes todo lo que necesitas saber

Ya sean frutas, verduras o flores, cuando se trata de cultivar un jardín con éxito, hay muchos factores que hay que tener en cuenta y componentes que entran en juego; el riego, la exposición a la luz y el fertilizante son tres de los elementos principales a los que todo el mundo presta atención, pero hay otro elemento que es igual de importante, pero que a menudo se pasa por alto: el pH del suelo.

Esta mujer está midiendo el ph que tiene el sustrato de una de sus macetas grandes de plástico.

¿Qué es exactamente el pH del suelo y por qué es tan importante? Si estás planificando un jardín, estas son cosas que sin duda querrás saber, así que sigue leyendo.

¿Qué es el pH del suelo?

Técnicamente hablando, el pH es un indicador que mide la concentración de iones de hidrógeno en una sustancia; «pH» es un acrónimo que significa «Hidrógeno potencial». En el suelo, el pH es una medida de la acidez o alcalinidad del suelo. Se mide en una escala de 1 a 14, siendo 7 la marca neutra (el punto medio entre lo ácido y lo alcalino). Para la mayoría de las plantas, el nivel ideal de pH está entre 6 y 7.

¿Por qué es importante el pH del suelo?

¿Por qué es importante el pH del suelo para un jardinero? Porque tiene un impacto directo en los tipos de plantas que podrás cultivar con éxito en tu jardín. A medida que las plantas han ido evolucionando, los nutrientes que necesitan para prosperar han cambiado.

El pH del suelo indica qué tipos de nutrientes del suelo están disponibles para que las plantas los absorban a través de sus sistemas radiculares. Si el pH es demasiado alcalino o demasiado ácido, las plantas recibirán demasiados tipos de nutrientes y no los suficientes de otros tipos.

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Si plantas tus flores, verduras o frutas en un suelo que tiene un nivel de pH incorrecto para lo que requiere la planta, no recibirá los nutrientes que necesita y, por tanto, no prosperará; de hecho, puede que no sobreviva en absoluto.

Aunque a la mayoría de las plantas les gusta un nivel de pH entre 6 y 7, es decir, un nivel de pH neutro, algunas prefieren un suelo más alcalino y otras un suelo más ácido. Dicho esto, si el nivel de pH de tu suelo es bajo (es alcalino), pero quieres cultivar una planta que prefiere el suelo ácido, no podrás cultivarla; del mismo modo, si el pH de tu suelo es alto (es ácido), y quieres cultivar plantas a las que les gusta el suelo más alcalino, no prosperará en él.

Ahora bien, esto no quiere decir que no puedas cultivar las plantas que quieres en tu jardín si el pH de tu suelo no satisface las necesidades de esas especies concretas de plantas. Puedes enmendar el suelo para elevar el nivel de pH o reducirlo, de modo que puedas crear las condiciones ideales para las frutas, verduras o flores que te gustaría incluir en tu jardín.

¿Cómo se mide el pH del suelo?

Como ya hemos dicho, la escala de pH del suelo que se utiliza en jardinería se basa en una escala de 0 a 14. Si la lectura es inferior a 7, la tierra es ácida, y si es superior a 7, es alcalina. Si el nivel de pH es de 7, el suelo es neutro, es decir, no es ni ácido ni alcalino.

Como se ha indicado, a la mayoría de las especies y variedades de plantas les gusta el suelo que tiene un nivel de pH de 6 a 7. Si el suelo es muy alcalino o muy ácido, habrá que enmendarlo para que la mayoría de las plantas crezcan con éxito.

Cómo comprobar el pH del suelo en tu jardín

Ni que decir tiene que, si quieres que tus plantas florezcan, debes asegurarte de que el nivel de pH del suelo es el adecuado para el tipo de plantas que quieres cultivar. Por ello, antes de empezar a poner plantas o semillas en la tierra, es muy importante comprobar el nivel de pH del suelo.

¿Cómo puedes comprobar el nivel de pH de la tierra de tu jardín? Hay tres métodos diferentes que puedes utilizar:

  • Puedes utilizar un comprobador a pilas, que puedes comprar en un centro de jardinería o en tiendas online, como Amazon u Overstock. Estas herramientas son muy fáciles de usar; basta con clavar el extremo adecuado en la tierra para que mida el nivel de pH de tu suelo, y te dará una lectura digital en el extremo de la herramienta. Sin embargo, es importante tener en cuenta que, a veces, estas herramientas no son fiables. Algunos modelos están mal fabricados y, por tanto, no miden con precisión el nivel de pH.
  • Una forma mejor de medir el nivel de pH del suelo de tu jardín es utilizar un kit de prueba de pH del suelo de tipo «hágalo usted mismo». Este proceso es más engorroso, sí, ya que requiere más trabajo; sin embargo, te dará una lectura más precisa de los niveles de tu suelo. De nuevo, estos kits de prueba pueden comprarse en tiendas de jardinería o en tiendas online.
  • Para hacer la prueba, coge una pequeña cucharada de tierra del jardín en el que quieras plantar. Retira los guijarros, palos, piedras y otros restos de la tierra. Si la tierra está apelmazada, rómpela para que quede más lisa. Coloca una pequeña muestra de tierra en el tubo de ensayo que contiene el kit. Mezcla los productos químicos que contiene el kit y agita el tubo de ensayo. Espera unos minutos y los productos químicos cambiarán de color. Utiliza la tabla que incluye el kit para determinar el nivel de pH de la tierra de tu jardín.
  • La mejor manera de medir el nivel de pH del suelo de tu jardín es enviar una muestra a la extensión cooperativa de horticultura o jardinería de tu localidad para que la analicen. Normalmente, la mayoría de las cooperativas de extensión realizarán un análisis completo del nivel de pH de tu suelo, y también analizarán los nutrientes del suelo.

¿Hay que corregir realmente el pH del suelo?

Depende. Por supuesto, si las plantas que pretendes cultivar funcionan con el nivel de pH del suelo de tu jardín, no tendrás que hacer ningún cambio; simplemente prepara el suelo y ponte a plantar. Sin embargo, si las plantas que quieres cultivar necesitan un nivel de pH más alto o más bajo que el que mide actualmente la tierra de tu jardín, tendrás que intentar ajustar los niveles en consecuencia.

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Por ejemplo, si el nivel de pH es inferior a 7 y quieres plantar flores que prefieren un suelo alcalino, deberás intentar modificar el suelo para aumentar el nivel de pH; asimismo, si el nivel de pH es superior a 7 y la planta prefiere un suelo ácido, deberás intentar modificar el suelo para reducir el nivel de pH.

Cuando se trata de enmendar el nivel de pH del suelo, es importante tener en cuenta que no es una solución única. Tendrás que seguir con los tratamientos para mantener los niveles de pH y las condiciones de cultivo ideales. Si no lo haces, el nivel de pH cambiará, lo que significa que tus plantas no recibirán los nutrientes que necesitan, por lo que no prosperarán, y puede que ni siquiera sobrevivan.

Cómo solucionar los desequilibrios del pH del suelo

Así que, ¿cómo puedes ajustar los niveles de pH desequilibrados? Si la tierra de tu jardín es demasiado ácida o demasiado alcalina para las flores, verduras o frutas que te gustaría cultivar, deberás intentar ajustarla. Hay que tener en cuenta que equilibrar el nivel de pH de la tierra del jardín requiere tiempo y paciencia; no va a cambiar de la noche a la mañana, sino que suele tardar semanas o incluso meses en ajustarse.

Dicho esto, ¿cómo se hacen los cambios? El pH de la tierra ácida puede elevarse para aumentar el nivel alcalino mezclando cal. El nivel de pH del suelo alcalino se reduce mezclando algún tipo de azufre. La cantidad de cal o azufre que deberás añadir depende del nivel actual de pH de tu suelo, de la textura del mismo (arenoso, humus o arcilla) y de los tipos de plantas que vayas a cultivar.

El kit de análisis del suelo, la herramienta o el informe que recibas de la extensión cooperativa a la que enviaste una muestra deberían indicarte lo que tendrás que hacer para ajustar el nivel de pH del suelo de tu jardín.

Si intentas modificar el nivel de pH de tu suelo, querrás hacer pruebas antes de plantar las flores, verduras o frutas que quieras cultivar. No hace falta decirlo, pero vale la pena mencionar que si simplemente pones las semillas o plantas en la tierra sin comprobar el nivel de pH y no es correcto, las semillas o plantas no cogerán, o puede que cojan, pero no florecerán.

Si no quieres lidiar con ese engorro y quieres empezar a plantar más rápido, puedes omitir la plantación directa en la tierra de tu jardín. En su lugar, puedes plantar en recipientes o camas elevadas, que puedes rellenar con tierra que tenga el nivel de pH adecuado para las plantas que quieras cultivar.


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