Los científicos cultivan con éxito lechugas sin peligro en el espacio

Una nueva investigación publicada en la revista Frontiers of Plant Science explica que, además de ser segura para el consumo, la lechuga cultivada en el espacio es tan sabrosa como en la Tierra.

Un científico está comprobando que la lechuga ha crecido bien en el espacio.

Varios factores -entre ellos y especialmente la amenaza cada vez mayor del cambio climático- han afectado significativamente a la forma de cultivar y operar en la industria agrícola.

Los agricultores se han visto obligados a encontrar nuevas formas de mantener su producción de varios cultivos, mientras que los gobiernos también se han visto obligados a financiar iniciativas de ayuda para contribuir a mejorar la viabilidad. Sin embargo, es posible que la próxima frontera de la industria esté muy por encima de nuestras cabezas, literalmente.

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Las lechugas cultivadas en el espacio podrían ser pronto una realidad, después de que los astronautas confirmaran que no hay peligros en el consumo de estos cultivos, informa KSI. Una nueva investigación publicada en la revista Frontiers of Plant Science explica que, además de ser segura para el consumo, la lechuga cultivada en el espacio es tan sabrosa como en la Tierra.

La lechuga romana está bien

El medio de comunicación explicó que los investigadores habían realizado experimentos sobre el cultivo de lechuga romana roja ya en 2014. Para ello se utilizó la cámara de crecimiento de los Sistemas de Producción Vegetal enviada a la Estación Espacial Internacional. Los resultados del experimento se conservaron y se enviaron al Centro Espacial Kennedy, y las pruebas demostraron que la lechuga era segura para el consumo.

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Desde entonces, se han cultivado más lechugas en la Estación Espacial, y otros experimentos han confirmado que son tan seguras y libres de enfermedades como las cultivadas en casa.

Christina Khodadad, autora del estudio e investigadora del Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida, explicó,

«¡Nos sorprendió gratamente lo mucho que los astronautas disfrutaron cultivando y comiendo la lechuga fresca! La capacidad de cultivar alimentos en un sistema sostenible que sea seguro para el consumo de la tripulación será fundamental a medida que la NASA avance hacia misiones más largas. Las verduras de hoja verde tipo ensalada pueden cultivarse y consumirse frescas con pocos recursos».

Aunque el avance muestra que la NASA podrá ahora cultivar en el espacio, también presenta muchas más oportunidades. Un plan de producción de cultivos más sólido podría ayudar a ahorrar fondos en alimentación y suministros, y si los investigadores pueden cultivar más plantas en el espacio a escala, quizás podrían enviar más a la Tierra para resolver el problema de la escasez de producción mundial.

El espacio podría ser la próxima frontera agrícola del mundo

En cuanto a las perspectivas de cultivar aún más, Khodadad explicó a Astronomía que el proceso sería un poco más complicado que el de la lechuga.

«Los tomates y los pimientos, que esperamos cultivar este año y el próximo, necesitarán condiciones de cultivo similares», dijo, y añadió que, dado que estos cultivos tardan más en crecer, el proceso para cultivarlos requerirá más recursos y tiempo.

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Cabe señalar que la NASA no es la única organización que está coqueteando con la perspectiva de cultivar productos de consumo en el espacio. Ya en 2017, Anheuser-Busch, la empresa matriz de Budweiser, empezó a enviar semillas de cebada a la Estación Espacial.

Según un informe del Economic Times, la empresa se asoció con SpaceX, de Elon Musk, para esta iniciativa, que formará parte de su misión de ser la primera marca de cerveza en fabricar un barril de cerveza en Marte.

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La noticia explicaba que el suministro de semillas de cebada era la forma que tenía Anheuser de conocer mejor el proceso de malteado, en el que los granos de cebada crudos se convierten en malta mediante una germinación controlada.

El año pasado, un artículo de Green Biz confirmaba que el cambio climático ha hecho caer en picado la producción agrícola mundial, citando una investigación realizada por el Instituto de Medio Ambiente de la Universidad de Minnesota.

Mientras los países siguen lidiando con estos problemas, el espacio podría convertirse en la gracia salvadora del planeta.

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