La renovada postura de la EPA sobre el glifosato está suscitando críticas

La EPA ha tomado la decisión de declarar el glifosato como una sustancia que no supone ningún riesgo discernible para la salud humana.

Este hombre lleva puesto un traje epi. Está fumigando las plantas para alejar a los insectos dañinos.

La Agencia de Protección del Medio Ambiente (EPA) siempre ha sido una de las agencias gubernamentales más cruciales, ya que controla las actividades de las empresas y los actores cuyas actividades, de una forma u otra, podrían afectar a la salud humana o al medio ambiente.

En un mundo en el que el cambio climático ha adquirido mayor protagonismo en el debate social, el papel de la EPA en el control de las empresas ha sido aún más importante.

Sin embargo, la EPA de la administración Trump, bajo el liderazgo del lobista y abogado Scott E. Pruitt, ha hecho algunas llamadas más controvertidas. La última de ellas es su decisión de declarar el glifosato como una sustancia que no supone ningún riesgo discernible para la salud humana.

Glifosato: ¿Mucho ruido y pocas nueces?

El glifosato es un destacado compuesto químico que se utiliza para matar plantas de hoja ancha y hierbas. Según el Centro Nacional de Información sobre Plaguicidas, el compuesto contiene sales de sodio, que pueden ayudar a madurar los frutos y controlar el crecimiento de una planta.

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También ha sido utilizado por muchos como herbicida. En 2015, la Organización Mundial de la Salud lo identificó como probable carcinógeno, y varias empresas que lo utilizan en sus productos han sido objeto de escrutinio por incluirlo en sus fórmulas.

En octubre de 2018, el Tribunal Superior de California ordenó a Monsanto, una empresa agrícola con sede en Missouri que utiliza glifosato en Roundup, su herbicida, que pagara 289 millones de dólares por daños y perjuicios a Dewayne Johnson, un antiguo jardinero de una escuela de San Francisco que afirmó que el herbicida le había provocado un linfoma no hodgkiniano.

Monsanto también se ha enfrentado a una demanda colectiva de más de 800 demandantes que acusan al Roundup de afectar a su salud. El paquete de acuerdos de la empresa va a costar entre 10.000 y 12.000 millones de dólares.

Otros estudios han sido críticos con el glifosato. El año pasado, un trabajo de investigación de la Universidad de Washington reveló que el compuesto podría aumentar el riesgo de cáncer hasta un 41%. En él, los investigadores explicaron que evaluaron los estudios existentes sobre el compuesto y concluyeron que sí aumentaba significativamente el riesgo de linfoma no Hodgkin.

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«Todos los meta-análisis realizados hasta la fecha, incluido el nuestro, informan sistemáticamente del mismo hallazgo clave: la exposición a los GBH (herbicidas a base de glifosato) se asocia con un mayor riesgo de LNH», explicaron los investigadores.

Desacuerdos de los expertos

Cabe destacar que no es la primera vez que la EPA se pronuncia sobre el tema del glifosato. En 2017, la agencia publicó un borrador de evaluación de riesgos, que afirmaba que no era probable que el compuesto fuera cancerígeno para los humanos. Su postura se vio reforzada por las corroboraciones de varios organismos internacionales, como la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria.

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Sin embargo, dado el número de casos que ya se han identificado, es lógico que la EPA sea más crítica en su enfoque del compuesto químico. Según un informe de Reuters, la agencia explicó que había llegado a esa conclusión tras examinar los efectos del glifosato en los seres humanos. Ahora, varios académicos y expertos han expresado su desacuerdo con sus conclusiones.

En su comunicado de prensa, Lori Ann Burd, directora de Salud Medioambiental del Centro para la Diversidad Biológica, explicó: «La afirmación de la EPA de Trump de que el glifosato no supone ningún riesgo para la salud humana hace caso omiso de los hallazgos científicos independientes en favor de la investigación confidencial de la industria y de los beneficios de ésta. La preocupante lealtad de esta administración a Bayer/Monsanto y a la industria de los plaguicidas no cambia el cúmulo de investigaciones revisadas por expertos, realizadas por científicos de primera fila, que encuentran vínculos preocupantes entre el glifosato y el cáncer.»

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Como ya se ha dicho, muchos creen que la EPA está tomando la decisión equivocada en este asunto, y el historial de la agencia es motivo de preocupación. Bajo el liderazgo de Pruitt, la EPA ha adoptado una postura blanda respecto al cambio climático, y el propio Pruitt ha afirmado en algún momento que el problema climático de la Tierra no es necesariamente algo malo.

Las políticas de la administración han estado influidas durante mucho tiempo por los grupos de presión y los intereses especiales, y la propia EPA de Pruitt parece tener una postura blanda en cuestiones medioambientales. Muchos ven esta clasificación del glifosato como si la agencia volviera a dejar libres a las empresas agrícolas.

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