Guía para endurecer las plantas (y por qué deberías hacerlo)

Cultivar flores, frutas o verduras a partir de semillas es un proceso gratificante. Aunque cultivar a partir de semillas puede llevar mucho tiempo, durante el cual puedes encariñarte con las delicadas plántulas, es un proceso totalmente gratificante. En el siguiente paso, el trasplante al exterior, a veces las plántulas pueden tener problemas, sufrir un shock o incluso fracasar.

Pequeñas plantas de tomate germinadas en macetas de tamaño pequeño. Están listas para sacarlas fuera del invernadero.

A menudo esto se debe a que no se han aclimatado adecuadamente. Endurecer las plantas adecuadamente ayuda a evitarlo. Aunque parezca difícil, en realidad no lo es. Esta guía sobre el endurecimiento de las plantas te explicará exactamente qué es el endurecimiento y por qué debes hacerlo, pero antes…

¿Qué es el endurecimiento?

El endurecimiento de las plantas es, básicamente, el proceso de aclimatación a las condiciones exteriores de los jóvenes plantones que se han iniciado a cubierto, en un invernadero o en el alféizar de una ventana. El endurecimiento es un proceso gradual que puede durar unas dos semanas, dependiendo de las condiciones meteorológicas y del tamaño de los plantones.

El endurecimiento crea plantas resistentes: aclimatar las plántulas ayuda a protegerlas del choque del trasplante. También ayuda a crear ejemplares más resistentes y productivos.

Aunque pueda parecer mucho tiempo, el esfuerzo merece la pena. Trasplantar repentinamente las delicadas plántulas jóvenes a una posición más fría y expuesta puede causar un traumatismo, debilitando gravemente o incluso matando a los ejemplares. Puedes aclimatar tus plántulas en un invernadero sin calefacción o en un marco frío, o en un lugar protegido de tu jardín. Esta guía explica ambos métodos.

Cuándo empezar a endurecer tus plantas

Puedes empezar el proceso unas semanas antes de la última fecha prevista para las heladas del año. Para la mayoría de los cultivadores esto será en febrero o marzo, pero en las zonas más cálidas de España puede ser unas semanas antes. Las plantas anuales de floración, como las fucsias y los pelargonios, pueden salir primero.

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A continuación, unas semanas más tarde, las judías, los calabacines y los tomates. Espera hasta finales de mayo, una vez que haya pasado toda posibilidad de heladas, antes de empezar a aclimatar más plántulas tropicales. Las plantas de interior también pueden trasladarse al exterior durante los meses de verano, cuando el aire es más cálido.

Endurecimiento de las plantas a cubierto

Un invernadero sin calefacción o un marco frío, es una forma estupenda de aclimatar tus plántulas, porque tienen ventanas y puertas. Éstas pueden abrirse gradualmente para que las condiciones de protección se asemejen poco a poco a las del exterior.

Colocar las plántulas en un marco frío es una forma útil de aclimatar ejemplares jóvenes y delicados.

El primer día coloca las plántulas en su refugio sin calefacción durante unas horas o, si ya están en el invernadero, abre ligeramente la ventana. Una vez transcurridas unas horas, cierra la ventana o devuelve las plántulas a su anterior posición protegida. Repite este proceso al día siguiente, exponiendo las plántulas a las condiciones exteriores durante un poco más de tiempo.

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Cada día, aumenta gradualmente la cantidad de exposición que reciben los ejemplares. Por muy tentador que sea, nunca debes aumentar el tiempo que las plántulas pasan en el exterior más de un par de horas cada día. Al cabo de una semana, puedes dejar los plantones en su posición expuesta y sin calefacción durante la noche, siempre que no haya peligro de heladas.

Endurecimiento en un lugar protegido

Si no tienes un invernadero o un marco frío, también puedes aclimatar los plantones en el exterior, en un lugar protegido. El lugar elegido debe estar protegido del viento. El viento acelera la evaporación, lo que puede hacer que las plántulas y las plantas jóvenes se marchiten increíblemente rápido. Para evitarlo, riega los plantones antes de colocarlos en el exterior.

Este hombre está regando las plantulas pequeñas con un vaso de agua. Están dentro del invernadero todas juntas en una bandeja.

Si los plantones están en macetas, colócalos juntos en un cubo o cajón. Agrupar las macetas crea una barrera contra el viento alrededor del follaje. También evita que se vuelquen, dañando los delicados plantones. Cuando selecciones tu posición, evita cualquier lugar que goce de mucha luz brillante.

La exposición repentina a la luz brillante puede hacer que el delicado follaje se queme o escale. Lo ideal es una posición a la sombra, con un poco de sombra.

Empieza a aclimatar tus plántulas unas dos semanas antes de que pretendas trasplantarlas a su posición de crecimiento definitiva. Lo ideal es comenzar el proceso en un día cálido. Las temperaturas deben ser superiores a 8 °C. El tiempo debería ser lo más tranquilo posible y estar ligeramente nublado.

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El primer día, no pongas los plantones fuera más de dos horas. Al igual que con las plántulas que estás endureciendo a cubierto, exponlas gradualmente a períodos más largos en el exterior. También debes aumentar gradualmente la cantidad de luz directa a la que se exponen los plantones. Recuerda que las posiciones de sombra y sol se mueven a lo largo del día.

Si no puedes vigilar las plántulas durante todo el día, utiliza una tela de sombra o una cubierta de hilera para protegerlas de la luz directa potencialmente dañina.

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Cuando las temperaturas nocturnas y diurnas superen constantemente los 10 °C, puedes hacer pasar la noche a las plántulas. Un termómetro «max-min» es una forma útil de controlar las temperaturas exteriores. El termómetro digital para invernaderos Max-Min que te muestro arriba es el que yo tengo, es fácil de utilizar y sirve tanto para el jardín como para el invernadero.

Aclimatar las plántulas durante la noche

Mientras las temperaturas primaverales se calientan, los jardineros de las zonas más frescas pueden seguir experimentando noches frías. Si este es el caso, también tendrás que preparar tus plántulas para exponerlas a las noches frías de principios de temporada. Los plantones tiernos, como los pimientos y los tomates, son especialmente sensibles y se dañan fácilmente con las temperaturas frías.

Estas plantas de pimientos han sido germinadas en vasos de plástico trasparente. Ahora está en el poyete junto a la ventana para recibir un poco de sol. En cuanto las noches sean menos frías, podrá plantarlos en el jardín.

Hacia el final del periodo de aclimatación, cuando te prepares para dejar las plántulas fuera toda la noche, cúbrelas con una manta antiheladas o una cubierta flotante para hileras. Esto protege el delicado follaje de las noches frías. Dependiendo de lo frías que sean las noches en tu zona, es posible que tengas que seguir cubriendo las plántulas después del trasplante.

Consejos adicionales

Cuando endurezcas las plantas en el exterior, no las coloques directamente en el suelo, donde pueden ser atacadas por babosas y caracoles o derribadas por animales domésticos y pájaros. Siembra y cultiva siempre más plántulas de las que necesites, por si acaso. Si todas las semillas germinan y se convierten en ejemplares sanos, puedes regalar o vender las plántulas sobrantes.

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También puede ser necesario aclimatar las plantas compradas. Sobre todo si se han mantenido previamente en condiciones protegidas. No tengas prisa por terminar de endurecer tus plántulas. Tómate el tiempo necesario para que tus plantas se aclimaten completamente antes de trasplantarlas. Esto les ayuda a ser más fuertes y resistentes.

Tomarse el tiempo necesario para aclimatar los ejemplares ayuda a crear plantas resistentes y productivas.

Las plantas maduras y correctamente acondicionadas también son más productivas. El endurecimiento de las plantas es una parte vital del proceso de cultivo. Ayudar a crear plantas resistentes y productivas, el endurecimiento, como has visto, no es ni mucho menos tan complicado como parece.

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