Guía del Sambucus Nigra: Cómo cultivar y cuidar el «saúco negro»

El Sambucus Nigra es una especie de planta con flor que puede encontrarse creciendo en Norteamérica y en la mayoría de las regiones de Europa. Esta planta es un complejo de especies, que representa un grupo de organismos emparentados que se parecen tanto entre sí que es bastante difícil establecer algunos límites entre ellos.

Una planta de Sambucus Nigra con muchos frutillos madurando en las ramas.

Estos hermosos amigos son arbustos que reciben muchos nombres, como saúco negro, saúco(baya), saúco común, saúco negro, saúco(baya) europeo, árbol de Judas y saúco azul o negro. Las plantas de saúco común han ganado su popularidad gracias a su bonito aspecto y a sus importantes usos en la industria, la cultura y la medicina tradicionales.

Tanto las bayas como las flores tienen una larga historia en varias recetas culinarias. Sus bayas azules o moradas son comestibles y se recogen para hacer vino, pasteles, jarabe y mermelada. Tenían un valor bien conocido para los nativos americanos, que secaban las bayas y las utilizaban para cocinar una rica salsa sin añadir ningún edulcorante. Sus flores agrupadas se suelen rebozar y freír, pero los pétalos pueden comerse crudos o utilizarse para preparar un té fragante y sabroso.

Muchas personas tradicionales consideran muy valiosas todas las partes de los arbustos de saúco común. Se cree que sus flores pueden mejorar el sistema inmunitario y también reducir la congestión, las hemorragias o los problemas digestivos. Además, tanto las bayas como las flores son diuréticas y pueden ayudar al reumatismo y la artritis.

Sobre la baya del saúco común

  • El curioso epíteto específico «nigra» significa «negro» en latín. Este nombre se refiere a las bayas de color profundamente oscuro que producen las plantas de saúco común.
  • Preparadas en forma de té, las flores de saúco pueden utilizarse como tratamiento para los dolores de cabeza, las fiebres secas, los resfriados, la indigestión, el reumatismo, las infecciones renales y muchas otras afecciones.
  • En la Edad Media, los arbustos de saúco común se consideraban un árbol sagrado. Mucha gente creía que eran una ayuda para la longevidad, con capacidad para restablecer la buena salud y mantenerla.
  • La madera de estas plantas es bastante dura y se ha utilizado como un excelente material para clavijas, husos y peines. Los tallos huecos desempeñaron un papel importante en la fabricación de silbatos y flautas.
  • En su hábitat natural, las plantas de saúco común proporcionan refugio y apoyo a muchas especies silvestres. Por ejemplo, sus raíces crean un hábitat para los peces y otros organismos acuáticos.
  • A algunas especies de animales, como los osos, las ardillas, las aves de caza, los ciervos blancos o los alces, les encanta alimentarse de sus bayas y su follaje. También son una importante fuente de alimento para muchos pájaros cantores.
  • Estos arbustos pueden crecer sin problemas en una gran variedad de condiciones ambientales, como suelos fértiles secos y húmedos. Debido a esta característica, pueden cultivarse entre muchas otras especies de plantas.
  • Hay muchas plagas que pueden disfrutar infestando su follaje, raíces o ramas. Cuando cuides las plantas de saúco, tómate un tiempo para inspeccionarlas en busca de intrusos.
  • Sus raíces, tallos, hojas y frutos inmaduros pueden ser muy tóxicos para las personas y los animales domésticos. Por motivos de seguridad, se recomienda cultivar estas plantas en un lugar «furtivo».

Características comunes del saúco: Una visión general

  • Nigra pertenece al género Sambucus, que contiene más de 25 especies de plantas con flor de la familia Adoxaceae.
  • Las plantas de saúco común son arbustos caducifolios o pequeños árboles que pueden alcanzar hasta 6 m de altura y anchura. En su hábitat natural, algunos ejemplares han llegado a medir hasta 10 m.
  • Cuando son más jóvenes, la corteza tiene un tono verde claro. Con la edad, el color de la corteza cambia a un gris grueso, presentando lenticelas prominentes y surcos longitudinales.
  • Estos arbustos producen hojas pinnadas de 10 a 30 cm de longitud que se disponen en pares opuestos. Suelen tener de cinco a nueve foliolos con márgenes aserrados.
  • Durante su periodo de floración, desde finales de la primavera hasta mediados del verano, las plantas de saúco presentan grandes inflorescencias en forma de corimbo que miden entre 10-25 cm de diámetro.
  • Las diminutas flores individuales crecen en racimos y contienen cinco pétalos de un tono blanco marfil. Atraen muy a menudo a las moscas y mariposas.
    A finales de otoño, a sus flores les siguen muchos racimos de frutos. Estas plantas dan bayas brillantes, redondeadas y de 3 a 5 mm de diámetro, que se presentan en varios tonos de azul, púrpura e incluso totalmente negras.
  • Las semillas de las plantas de saúco pueden recogerse y utilizarse en la propagación. Deben sembrarse y mantenerse en un lugar cálido y sombreado.

Cultivo del saúco común

No es de extrañar que la baya del saúco común se comporte como una especie normal de arbustos. Esta planta prosperará con unos cuidados mínimos tanto en el interior como en el exterior, lo que la convierte en una excelente opción para cualquier tipo de jardinero, especialmente los principiantes. Una vez que se haya asentado en su nuevo entorno, ¡tu arbusto te acompañará durante mucho tiempo!

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En cuanto a la luz, las plantas de saúco pueden soportar una amplia gama de condiciones. Crecerán mejor cuando estén expuestas a mucho sol por la mañana y algo de sombra por la tarde. Si vives en una región con luz solar intensa, es obligatorio dar sombra a tus plantas en la segunda parte del día.

Estos arbustos toleran cualquier valor de temperatura y nivel de humedad durante todo el año. Las plantas de saúco prefieren temperaturas entre medias y ligeramente cálidas, entre 4 y 20 °C. También soportan bien las condiciones extremas, pero hay que evitar la exposición durante periodos prolongados si quieres que florezcan y produzcan frutos.

Plantar saúco común

Los arbustos de saúco común son buenas plantas de interior si vives en una zona que tiende a ser húmeda o mojada. Por tanto, debes plantar tus arbustos en un suelo que tenga un buen drenaje para evitar el exceso de riego y la putrefacción de las raíces. Estas plantas se desenvuelven bien en suelos con un pH que oscila entre el ácido y el alcalino, pero se sugiere buscar un suelo ligeramente ácido.

Antes de plantar estos arbustos, asegúrate de enmendar el suelo con compost para garantizar un crecimiento saludable. Después, las plantas de saúco común se beneficiarán de un abonado regular con compost una vez al año en primavera.

Debido a su crecimiento esporádico, las plantas de saúco tienden a formar muchos chupones. Si quieres mantener un determinado tamaño o forma para tus arbustos, tienes que podarlos regularmente. Todo el proceso es bastante sencillo y consiste sobre todo en eliminar las ramas poco sanas, dañadas, viejas o muertas a principios de la primavera.

Regar el saúco común

Como la mayoría de las especies de arbustos, las plantas de saúco común no tienen grandes expectativas cuando se trata de regar. En general, reciben la cantidad de agua necesaria de las lluvias. Pero si vives en una región seca en la que las lluvias son escasas o inexistentes, es el momento de intervenir en su rutina de riego.

Cuando se cultivan plantas de saúco en el exterior, hay que regarlas regularmente para que crezcan y produzcan frutos de forma óptima. Son plantas bastante sedientas que requieren unos 2,5 cm de agua una vez a la semana. Sin embargo, asegúrate de comprobar siempre el suelo entre los riegos para evitar que se encharquen o se empapen. Si cultivas tus plantas en un recipiente, dales agua siempre que la capa superior de la tierra se sienta seca al tacto.

Propagación del saúco común

No hay nada más satisfactorio que ver a tus plantas florecer y dar hermosos frutos. Y los arbustos de saúco común no son diferentes. Con su aspecto seductor y su estilo desenfadado, estas plantas son muy apreciadas y también pueden ser un interesante regalo para tus familiares y amigos. Por no hablar de que sus flores y frutos pueden utilizarse de tantas maneras que deberías prepararte espiritualmente antes del comienzo de la primavera.

Por suerte, las plantas de saúco pueden propagarse con bastante facilidad mediante esquejes de madera blanda. Responden bien a este proceso cuando las ramas son jóvenes y sólo si los esquejes se toman en primavera. Busca ramas sanas y córtalas entre 10 y 15 cm y quita todas las hojas de la mitad inferior. Sin embargo, asegúrate de dejar uno o dos grupos de hojas en la parte superior de las ramas.

Los esquejes deben remojarse en agua durante unas 12-24 horas antes de plantarlos en el medio de cultivo. Tras este periodo, llena un recipiente con partes iguales de musgo de turba y arena y combina la mezcla con agua hasta que la tierra esté completamente húmeda. Trasplanta tus esquejes en el sustrato y cubre la maceta con una bolsa de plástico para crear un efecto de invernadero.

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Coloca el recipiente en una zona cálida donde tus esquejes puedan recibir mucha luz brillante e indirecta. Para obtener resultados óptimos, debes rociar los esquejes cada vez que la tierra se sienta seca al tacto. Con los cuidados adecuados, los esquejes deberían desarrollar un sistema radicular sano al cabo de unas seis semanas desde su plantación. Una vez transcurrido este periodo, tus pequeñas plantas de saúco estarán listas para ser trasplantadas a sus respectivos medios de cultivo.

En conclusión

Las plantas de saúco comunes son tan populares hoy en día que no puedes permitirte perderte una pieza preciosa como ellas. Estos arbustos no sólo tienen un aspecto espléndido y muy familiar, sino que además requieren muy poco mantenimiento en casi cualquier entorno y condiciones de cultivo. Y con sus conocidos y extendidos usos, ¡ya deberías buscar algunas deliciosas recetas para probar este año!

¿Cultivas bayas de saúco? ¡Comparte tu experiencia en los comentarios de abajo!

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