Guía del romero: Cómo cultivar y cuidar la «Salvia Rosmarinus»

La Salvia Rosmarinus (sinónimo de Rosmarinus officinalis), también conocida como romero o anthos, es una especie de arbustos con flores de la familia de la menta Lamiaceae. Esta planta aromática es originaria de varias regiones de Asia, Portugal, el noroeste de España y el Mediterráneo.

Vista de una de las hojas de romero en una maceta.

Lo que hace que las plantas de romero sean imprescindibles en el jardín de cualquier coleccionista es su precioso aspecto y su hábito de bajo mantenimiento. Son muy fáciles de cultivar y cuidar, y prosperan con un esfuerzo mínimo por parte de su propietario. Estas bellezas también toleran la sequía, lo que las convierte en una excelente opción para cualquier tipo de jardinero, especialmente los principiantes u olvidadizos.

¿Ya te han llamado la atención? Sigue leyendo para descubrir más datos interesantes sobre las plantas de romero y cómo puedes cultivarlas, cuidarlas y propagarlas.

Sobre el romero

  • Los cultivadores cosechan estas plantas casi en cualquier momento del año, pero la primavera y el verano son las estaciones de crecimiento más vigoroso. Además, sus hojas son más aromáticas justo antes de que los arbustos florezcan.
  • Muchas personas aprecian el aceite de romero por su aroma fuerte y natural. Lo utilizan en perfumes aromáticos, champús, sprays ambientales y productos de limpieza.
  • Estas hierbas desempeñaron un gran papel en la medicina tradicional y algunas siguen siendo viables hoy en día. Tienen propiedades antiinflamatorias, antisépticas, astringentes, antiespasmódicas, cardíacas, nerviosas y muchas otras.
  • Las plantas de romero eran símbolos de recuerdo durante los funerales y las conmemoraciones de guerra en Australia y Europa.
  • Las variedades más populares en los cultivos son «Arp», «Blue Spires», «Golden Rain», «Severn Sea», «Benenden Blue», «Prostratus» y «Blue Boy». Quedan muy bien en macetas, parterres, bordes de pared y jardines costeros, urbanos o rocosos.
  • Sus hojas son un ingrediente importante en numerosas recetas culinarias, especialmente en la cocina tradicional mediterránea. Tienen un aroma amargo y característico que también funciona bien en el té.
  • Si quieres cultivarlos para cocinar, las variedades de romero más perfectas y agradables son ‘Tuscan Blue’, ‘Miss Jessup’ o ‘Spice Island’.
  • Los arbustos de romero crecen relativamente rápido, por lo que debes podarlos con regularidad para mantener un determinado tamaño y forma, o para darles ese bonito aspecto de arbusto.
  • Aunque puedes cultivar estas plantas con seguridad cerca de niños curiosos, pueden ser ligeramente tóxicas para las mascotas. Mantenlas en un lugar donde tus amigos peludos no puedan alcanzarlas.

Características del romero: Una visión general

  • Las plantas de romero pertenecen al género Salvia, que contiene casi 1000 especies de arbustos, plantas anuales y herbáceas perennes. Comparten este género con otra hierba popular conocida como S. officinalis (Salvia).
  • Son arbustos de hoja perenne con formas que van desde las rastreras hasta las erguidas. Estas plantas pueden alcanzar hasta 1,5 m de altura y anchura. Algunos ejemplares pueden llegar a medir hasta 2 m.
  • Estos arbustos tienen un sistema radicular fibroso que emerge del tallo. Sus raíces, finas y moderadamente ramificadas, crecen bastante cerca de la superficie del suelo.
  • Su follaje está formado por hojas en forma de aguja que miden de 2 a 4 cm de longitud y de 2 a 5 mm de diámetro. Suelen ser verdes por encima y con una capa blanca por debajo.
  • Las hojas están provistas de pelos diminutos, densos y parecidos a la lana. Los tallos son bastante gruesos, de color marrón a gris, y tienen una textura leñosa.
  • Dependiendo de la región en la que crezcan, el periodo de floración de las plantas de romero puede variar. En los climas cálidos, florecen constantemente. En cambio, en los climas templados, estos arbustos sólo florecen en primavera y verano.
  • Aunque son bastante pequeñas, sus flores son únicas. Aparecen en racimos a lo largo de los tallos y pueden venir en varios tonos de blanco, rosa, azul o púrpura.
  • Gracias a su atractivo aspecto, las plantas de romero pueden ser grandes compañeras de las plantas con flor como el cebollino, las flores de conejo, el tomillo rastrero, la capuchina y la hierba del viento de Nueva Zelanda.

Cultivo del romero

En general, las plantas de romero necesitan entre seis y ocho horas diarias de luz brillante y directa. Si las cultivas en el exterior, plántalas en el lugar más luminoso que encuentres en tu jardín. Sin embargo, asegúrate de protegerlas de cualquier condición extrema, como la luz solar de la tarde. En el interior, coloca los arbustos cerca de las ventanas orientadas al este o al sur para que reciban mucha luz solar.

En cuanto a las temperaturas, la mayoría de las variedades de romero pueden tolerar tanto las condiciones más frías como las más cálidas. Se desenvuelven bien a temperaturas medias de la habitación y muchos jardineros también las mantienen al aire libre en verano sin ningún problema. Estas plantas sólo son resistentes a las heladas cuando las temperaturas descienden hasta los -1 °C. En caso de temperaturas más frías, debes cultivar tus plantas en macetas y llevarlas al interior durante el invierno.

Si decides cultivar tus plantas de romero en el interior, debes evitar a toda costa los niveles altos de humedad. En entornos con poca circulación de aire y alta humedad, estos arbustos tienen más posibilidades de sufrir infecciones de oídio. Aunque este hongo no matará tus plantas inmediatamente, las debilitará con el tiempo y provocará daños irreversibles.

Por suerte, los métodos de prevención y el tratamiento no son tan difíciles en general. Puedes equilibrar la humedad dejando que la tierra se seque entre riegos y nebulizando el follaje con regularidad. Además, coloca los arbustos a plena luz del sol y simula un ambiente ventoso con un ventilador durante varias horas al día.

Se recomienda revisar tus plantas de romero en busca de arañas rojas y pulgones en invierno. En caso de infestación, elimina las plagas con las manos desnudas lo antes posible. Para casos avanzados, puedes rociar tus arbustos regularmente con jabón insecticida para eliminar el problema.

Plantación del romero

Las plantas de romero se desarrollan mejor en suelos arenosos, de ácidos a alcalinos, con un rango de pH de 5,0 a 8,0. En su hábitat natural, estos arbustos crecen en laderas rocosas y no aprecian las condiciones empapadas alrededor de sus raíces. Debido a este detalle, asegúrate de plantar tu romero en sustratos que tengan un excelente drenaje.

Estos tupidos amigos no se alimentan mucho, pero se beneficiarán de un poco de fertilización aquí y allá en primavera. Alimenta tu romero con algas o emulsión de pescado para impulsar su crecimiento y asegurar un buen comienzo de floración. Para obtener resultados óptimos, rocía su follaje con esta emulsión una vez a la semana.

Trasplantar el romero

Como la mayoría de las plantas en maceta, los arbustos de romero necesitan un trasplante regular para proporcionarles unas condiciones de crecimiento adecuadas. Con el tiempo, su mezcla para macetas perderá su calidad por el crecimiento de las raíces y el riego. Ten en cuenta que debes replantar estas plantas una vez al año, en primavera, cuando empiecen a crecer más que sus macetas.

Lo primero es buscar una maceta que sea un tamaño mayor que la actual. Una vez que tengas el recipiente perfecto, desentierra cuidadosamente el romero de su maceta y retira la tierra sobrante de sus raíces. Llena la nueva maceta con tierra fresca, planta el arbusto en ella y espera unos días antes de regarlo para que tenga tiempo de establecerse.

Si quieres mantener el tamaño actual de tus bebés romero, puedes podar un par de centímetros de sus raíces y trasplantarlos en la misma maceta. En este caso, la poda del follaje también es obligatoria para evitar el estrés y la carga de trabajo de las raíces.

Regar el romero

Lo mejor de las plantas de romero es que puedes olvidarte de regarlas durante unos días sin que sufran. Estos arbustos tolerantes a la sequía estarán bien si les proporcionas agua sólo cuando el suelo esté completamente seco. Sin embargo, no pueden tolerar condiciones de empapamiento, como el encharcamiento.

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Les resultará bastante difícil recuperarse después de un periodo de demasiada agua. Las plantas de romero son susceptibles de que se les pudran las raíces, por lo que debes evitar regarlas en exceso. Asegúrate de comprobar siempre la tierra entre los riegos, especialmente en el caso de las plantas en maceta. Para que el drenaje sea óptimo, puedes plantar tus arbustos en macetas que tengan agujeros de drenaje en el fondo.

Propagación del romero

Plantas con personalidad y belleza, los arbustos de romero son elementos paisajísticos perfectos para tener en tu casa o jardín. Como son muy fáciles de propagar, deberías animarte y hacer más de estos bebés. Y si te falta espacio en tu jardín interior o exterior, siempre puedes sorprender a tus amigos y familiares con un regalo aromático.

El mejor método para propagar las plantas de romero es mediante esquejes. Busca tallos suaves y sanos del nuevo crecimiento y corta unos 5 cm de ellos. Asegúrate de quitar las hojas de la mitad inferior y dejar intactas las superiores. Para obtener resultados óptimos, sumerge el extremo inferior de los esquejes en hormona de enraizamiento antes de plantarlos.

Llena una maceta con una mezcla fresca y estéril para empezar a sembrar, riega hasta que esté húmeda y planta los esquejes en ella. Coloca los esquejes de romero en un lugar cálido donde puedan recibir mucha luz brillante e indirecta.

Si rocías los esquejes a diario y mantienes la tierra húmeda, mostrarán signos de nuevo crecimiento en 2 o 3 semanas después de la plantación. Una vez que los bebés de romero tengan raíces fuertes, puedes trasplantarlos a sus macetas individuales.

En conclusión

Las plantas de romero son buenas compañeras para añadir a tu familia de plantas. Tienen un aspecto absolutamente precioso y, con unos cuidados mínimos, estarán a tu lado hasta 30 años. ¿Y qué puede ser más gratificante que pasar la mayor parte del tiempo con tus amigos arbustos?

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