Guía del laurel de montaña: Cómo cultivar y cuidar la «Kalmia Latifolia»

La Kalmia Latifolia, conocida por la mayoría como laurel de montaña, es un arbusto de hoja perenne que florece durante la primavera. Los arbustos están formados por múltiples tallos, que se entrelazan y, cuando están llenos de hojas brillantes y de color verde intenso, dan un bello aspecto similar al de los rododendros.

Laurel de montaña en flor.

Las flores de color claro del laurel de montaña resaltan realmente en contraste con las hojas verdes, lo que hace de este arbusto una opción muy atractiva para todos los amantes del jardín. A principios de la primavera, las flores suelen ser de color blanco, rosa o rosa claro, mientras que a finales de mayo y principios de junio son blancas con marcas púrpuras.

El laurel de montaña suele desarrollarse como un arbusto grueso y esférico, con ramas más nudosas al madurar. Es un arbusto que crece lentamente, añadiendo aproximadamente un pie cada año. Aunque el laurel de montaña tiene requisitos específicos de suelo, es una planta sencilla de cultivar en las condiciones adecuadas. Es un excelente arbusto de floración para bordes de arbustos sombreados, jardines forestales y plantaciones de cimientos. También combina muy bien con las azaleas y prefiere la sombra a la luz del sol.

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  • Sus hojas son muy utilizadas en gastronomía.
  • Sus hojas se utilizan tanto en verde como en seco.
  • Arbusto perenne con hojas y flores muy aromáticas.

Los arbustos de Kalmia latifolia pueden añadir un toque de elegancia a cualquier jardín, por lo que se convierte rápidamente en un favorito de los amantes de las plantas de todo el mundo, incluidos nosotros. Sigue leyendo para conocer nuestros consejos sobre cómo cultivar y cuidar tus laureles de montaña.

Acerca de la Kalmia Latifolia

  • El laurel de montaña es originario de los bosques de la parte oriental de Norteamérica, entre Luisiana, el sur de Indiana, Florida y Nueva Inglaterra.
  • El laurel de montaña es una planta muy prestigiosa, ya que es la flor estatal de Pensilvania, así como de Connecticut.
  • Al igual que el rododendro, el laurel de montaña mantiene sus exuberantes hojas cerosas durante todo el año, lo que lo convierte en una gran planta de hoja perenne para cualquier jardín.
  • La polilla esfinge del laurel prefiere la Kalmia Latifolia como huésped de la oruga, a la que permanece unida hasta que sufre la metamorfosis y desarrolla sus alas.
  • Si tienes animales domésticos, asegúrate de mantenerlos alejados de las plantas de laurel de montaña, ya que son tóxicas tanto para los animales como para los humanos.
  • Los apicultores deben tener en cuenta que la miel procedente de las plantas de laurel de montaña será tan tóxica como la propia planta, por lo que debe evitarse cerca de las colmenas.
  • También se conoce con otros nombres: arbusto de hiedra, laurel americano, madera de cuchara y arbusto de calicó.
  • El polen se dispersa de forma única por las flores en forma de campana. Sus estambres están arqueados, con las puntas metidas bajo el borde de la campana.
  • Cuando las abejas u otros polinizadores se posan en una flor, su peso libera los estambres, que actúan como una catapulta, lanzando el polen al aire.

Características de la Kalmia Latifolia: Una visión general

  • El laurel de montaña produce flores durante la primavera, con colores que varían del blanco al rosa y al rosa. Se pueden observar marcas moradas en las flores que florecen tarde, normalmente durante mayo o junio.
  • Estos arbustos alcanzan entre 1,5 y 1,5 m de altura y pueden extenderse hasta la misma distancia. Si prefieres arbustos más pequeños, también puedes encontrar variedades enanas de laurel de montaña que sólo alcanzan 1 metro de altura.
  • En estado salvaje, los laureles de montaña pueden alcanzar tamaños increíbles -más de 9 metros-, lo que hace que parezcan árboles en lugar de arbustos.
  • Hay cinco variedades populares de laureles de montaña, conocidas como Duende, Minué, Fuego Olímpico, Menta y Petardo, que varían en color y tamaño.
  • Estos hermosos arbustos pertenecen a la familia de las Ericáceas y están emparentados con las azaleas, los rododendros y, sorprendentemente, los arándanos.
  • Dependiendo de dónde crezca, el laurel de montaña puede parecer un arbusto redondo o un pequeño árbol. Aun así, el laurel de montaña es esencialmente un arbusto, y producirá follaje siempre que haya sol.
  • Las hojas del laurel de montaña tienen forma lanceolada o algo ovalada, y miden alrededor de 1′′ de ancho por 2-3′′ de largo, con una punta en el extremo. Los bordes y las orillas serán lisos, y las hojas tendrán una textura cerosa.
  • La Kalmia latifolia tiene hermosas flores que atraen a muchas mariposas, colibríes y abejas. Aun así, ten en cuenta que esta planta es tóxica, y también lo será la miel que se obtiene de ella.

Cultivo de la Kalmia Latifolia

El laurel de montaña, al igual que sus parientes -las azaleas y los rododendros-, prefiere un suelo frío, húmedo, con buen drenaje y ácido, complementado con compost. Es mejor evitar plantar en suelos arcillosos y gruesos, y considerar la posibilidad de plantar en lechos elevados si tienes dificultades de drenaje. Esto disminuirá el peligro de que se pudran las raíces.

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El pH del suelo debe estar entre 4,5 y 5,5. Si el pH del suelo es demasiado alto, añade un poco de musgo de turba o compost en los 15 cm superiores. Si necesitas bajar el pH del suelo, las hojas trituradas, las agujas de pino o el compost pueden ayudar.

El laurel de montaña es famoso por su capacidad para prosperar en la sombra parcial, aunque demasiada sombra puede inhibir la floración y crear manchas en las hojas. El follaje de color verde intenso puede volverse amarillento bajo la luz solar directa.

Como el laurel de montaña es un arbusto de bajo mantenimiento que crece lentamente, requiere una poda mínima. Las ramas muertas o dañadas pueden eliminarse en cualquier momento.

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La poda de formación debe hacerse en primavera, justo después de que haya terminado el periodo de floración. Después de que las flores se hayan desvanecido, puedes deshojar los racimos de flores gastados.

Recorta tus plantas de laurel de montaña casi hasta el nivel del suelo si llegan a ser demasiado altas para tu diseño paisajístico. Cuando sea necesario, estos arbustos resistentes pueden soportar una gran cantidad de recortes. Las hojas nuevas surgirán de los tallos a pocos centímetros del suelo, y tus plantas se convertirán en arbustos maduros en aproximadamente 10 años.

Plantar la Kalmia Latifolia

Los arbustos de laurel de montaña deben plantarse desde la primavera hasta el verano, cuando haya desaparecido todo peligro de heladas. Plántalos en un suelo ácido y frío, húmedo pero bien drenado. Los arbustos deben tener una separación de entre 1,5 y 1,8 m; les gusta la sombra parcial, pero pueden soportar el pleno sol. Si es posible, mantenlos alejados de los lugares con viento.

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Estos arbustos no deben plantarse a demasiada profundidad en el suelo. Asegúrate de que la parte superior del arbusto -el lugar donde el tronco se une a las raíces- no esté enterrada. Esta situación debe evitarse porque lo más probable es que tu arbusto de laurel de montaña perezca a causa de la descomposición de las copas enterradas. Cuando los arbustos sean jóvenes, dales mucha agua y utiliza virutas de madera o mantillo de corteza de hoja perenne para mantener el suelo húmedo y ácido.

Si te preguntas en qué lugar del jardín debes plantar tus arbustos de laurel, lo mejor es un entorno boscoso. Prefieren situarse bajo árboles altos, donde la luz del sol brillante es filtrada por el follaje del árbol y no los quema.

Regar la Kalmia Latifolia

El laurel de montaña tiene raíces débiles y hay que regarlo a menudo para que crezca adecuadamente. Los arbustos recién plantados deben recibir uno o dos centímetros de agua a la semana durante su primer año de desarrollo. Para reducir el peligro de enfermedades, evita regar el laurel de montaña desde arriba y céntrate en las raíces.

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Los suelos deben mantenerse húmedos, pero una vez que los laureles de montaña se desarrollen plenamente, pueden soportar la sequía. Asegúrate, sin embargo, de que el suelo no se sobrecaliente, ya que esto puede ser perjudicial para la planta. Plantar laureles de montaña en bermas o macetas elevadas puede ayudar a evitar que las raíces se empapen demasiado.

El periodo en que los laureles de montaña necesitan más agua es justo después de ser trasplantados. Después de plantar el arbusto, riégalo a fondo, y luego riégalo con regularidad y en profundidad hasta la primera helada. Asegúrate de que la tierra no se moje demasiado. Utiliza sólo el agua suficiente para que quede bien empapada, y luego deja que drene. Para minimizar los problemas causados por el agua estancada, asegúrate de que tu laurel de montaña esté plantado en un suelo que drene bien.

Propagación de la Kalmia Latifolia

El laurel de montaña puede propagarse fácilmente mediante el enraizamiento de esquejes de tallo; sin embargo, requiere bastante tiempo, unos cuantos meses.

Retira las hojas de la parte inferior de los esquejes de 15 cm tomados del crecimiento del año actual. Haz un corte desde la parte inferior hasta aproximadamente 2,5 cm hacia arriba en la base de cada esqueje. A continuación, sumerge el extremo de cada esqueje en hormona de enraizamiento y plántalo en tierra para macetas.

Coloca el esqueje en maceta en un lugar bien iluminado y mantenlo húmedo y caliente mientras crecen las raíces y empiezan a aparecer nuevas hojas, lo que puede llevar hasta seis meses. Tu esqueje enraizado puede colocarse en el jardín una vez que el sistema radicular haya madurado.

La propagación también puede hacerse mediante semillas, pero lleva aún más tiempo. Tienes que empezar a recoger las semillas a finales de otoño, cuando las flores empiecen a pasar, para que tengan tiempo suficiente de germinar durante el invierno y la primavera. Las plántulas empezarán a aparecer al cabo de unos meses, pero no estarán listas para ser trasplantadas al exterior hasta la siguiente primavera.

En conclusión

¿Qué no puede gustar del laurel de montaña? Estos arbustos de bajo mantenimiento, con flores extraordinariamente bellas y hermosas hojas perennes, pueden alegrar todo un jardín. Tanto si eliges la Kalmia Latifolia duende, petardo o minueto, definitivamente no te arrepentirás si plantas algunos de estos encantadores arbustos en tu jardín.

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