Guía del helecho espárrago: Cómo cultivar y cuidar el «Asparagus Aethiopicus»

¿Buscas una planta simpática y muy fácil de cuidar? El helecho espárrago es un gran compañero para todos los hogares, sin importar cuándo, cómo y dónde crezca.

Dos plantas de Asparagus Aethiopicus en macetas. Está en un patio.

El Asparagus Aethiopicus, conocido comúnmente como helecho espárrago, helecho cola de zorro, espárrago de Sprenger, pluma esmeralda o esparraguera, es una hierba perenne del género Asparagus. Estas plantas tienen su hábitat nativo en las regiones de matorrales costeros y laderas de esquisto rocoso de las Provincias del Norte de Sudáfrica y las Provincias del Cabo.

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La especie de helecho espárrago fue descrita por primera vez en 1767 por un botánico, zoólogo y médico sueco llamado Carl Linnaeus. En Europa, se convirtió en una planta de interior ornamental muy popular gracias al botánico Carl Ludwig Sprenger, por lo que a menudo se hace referencia a estas plantas como «espárragos de Sprenger».

Sobre el helecho espárrago

  • A pesar de su aspecto y de su nombre popular, los helechos espárragos no son en absoluto helechos. Son parientes de los lirios y pertenecen a la familia de las Liliáceas.
  • Esta especie se cultiva en jardines urbanos, contenedores y rocallas como hierba ornamental, pero también puede cultivarse en regiones más frías como planta de interior ornamental.
  • Los cultivares más comunes en todo el mundo son el Asparagus Densiflorus Sprengeri y el Asparagus Densiflorus Meyeri. El follaje del Sprengeri es más escaso de lo habitual, pero el Meyeri tiene un follaje más denso y tallos más grandes, de hasta 28 pulgadas (70 cm).
  • Los helechos espárragos se desenvuelven bien en zonas con sombra moteada, pero también pueden tolerar algunos periodos de luz brillante. Asegúrate de protegerlos de la luz solar directa, ya que podría dañar el follaje.
  • Requieren un riego regular tanto en el interior como en el exterior. Aunque no les importará que te olvides de regarlas a veces, es mejor mantener la tierra húmeda.
  • Los ambientes cálidos y húmedos son excelentes para un crecimiento óptimo. Rocía tu planta de espárrago Aethopicus una vez al día o utiliza un humidificador para mejorar las condiciones del aire a su alrededor.
  • Si se ingieren, las bayas del helecho espárrago pueden causar problemas digestivos. Se sugiere que coloques tu planta en un lugar seguro donde las mascotas y los niños no puedan tocarla ni consumirla.

Características del helecho espárrago: Una visión general

  • El helecho espárrago puede encontrarse en la isla de Lord Howe, la isla de Norfolk y muchas zonas urbanas de Australia, como Sydney, la Costa Central, Adelaida, Wollongong y el sureste de Queensland.
  • Los cultivares más comunes en todo el mundo son el Asparagus Densiflorus (Sprengeri) y el Asparagus Meyeri. El follaje del Sprengeri es más escaso de lo habitual, pero el Meyeri tiene un follaje más denso y tallos más grandes, de hasta 28 pulgadas (70 cm).
  • El helecho espárrago es una planta relativamente pequeña y ramificada que puede alcanzar hasta 60 cm (2 pies) de altura y 1,8 m (6 pies) de longitud cuando alcanza la madurez. Tiene tallos aéreos resistentes y ligeramente cubiertos de espinas.
  • El sistema radicular de los helechos espárragos incluye muchas raíces fibrosas y bulbosas con tubérculos carnosos de los que pueden rebrotar.
  • Estas plantas tienen cladófilos verdes, ovalados y con forma de hoja que crecen agrupados como cuatro o más en un tallo. Los cladodios miden entre 0,3 y 0,7 pulgadas (0,8-2 cm) de largo y entre 0,03 y 0,07 (0,1-0,2 cm) de ancho.
  • Si las plantas de helecho espárrago son felices en su entorno de crecimiento, pueden producir racimos de diminutas flores blancas o blanco-rosadas a principios de la primavera.
  • Durante la temporada de verano, las floraciones van seguidas de pequeñas bayas verdes de 0,1 pulgadas (0,5 cm) de ancho. Los frutos se vuelven rojos en invierno cuando alcanzan la madurez.
  • Esta especie se considera una mala hierba en Nueva Zelanda, Florida y Hawai. Sus semillas se propagan fácilmente por todo el mundo gracias a los pájaros que se alimentan de frutas, como el currawong de Sydney.

Cultivo del helecho espárrago

Los helechos espárrago son plantas enanas que pueden cultivarse tanto en el interior como en el exterior. Son bastante fáciles de cuidar, pero si quieres cultivarlos en el interior, necesitas un esfuerzo adicional.

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Estas plantas prosperan en lugares soleados, ya que la luz brillante favorecerá su crecimiento. Cuando las plantes en tu jardín, elige un lugar que les permita disfrutar de una luz solar brillante y parcial por la mañana y una sombra moteada durante el resto del día. En el interior, les irá bien cerca de una ventana orientada al sur o al norte, siempre que reciban suficiente luz indirecta. Si notas que las hojas amarillean, es posible que tu planta no reciba suficiente luz. Por otro lado, las hojas que se vuelven marrones pueden ser el resultado de una sobreexposición a la luz solar brillante.

Les encantan las temperaturas suaves, en torno a los 21 °C, o las temperaturas medias del interior. Asegúrate de mantener la temperatura por encima de los 12 °C, ya que no pueden soportar las heladas durante mucho tiempo. Si vives en una región más fría, es mejor cultivar tus helechos espárragos en el interior. Durante el verano, puedes colocarlos en un invernadero para que crezcan de forma óptima.

Esta especie tolera las mezclas de suelo que no son especialmente ricas en nutrientes. Si quieres cultivar tu helecho espárrago en el interior, debes plantarlo en un recipiente lleno de tierra suelta para macetas que tenga un buen drenaje. Sin embargo, cuando se cultivan en el exterior, estas plantas prefieren un suelo ligeramente ácido y con buen drenaje, rico en materia orgánica.

Los helechos espárragos se beneficiarán de una alimentación mensual con fertilizante hidrosoluble o líquido multiuso a ½ potencia. Durante su temporada de crecimiento, en verano, tus plantas necesitarán un abono semanal.

A las plantas de Asparagus Aethiopicus no les importa estar ligeramente apiñadas en sus macetas, así que no tienes que preocuparte de trasplantarlas con frecuencia. Por lo general, estas plantas pueden crecer sanas sin ser trasplantadas durante unos dos años. Para asegurar un trasplante eficaz, divide tu planta en grandes macizos y saca varias raíces. Puedes plantar las divisiones en recipientes que tengan el mismo tamaño que el actual, ya que esto permitirá que tus plantas vuelvan a estar en maceta.

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Cuando quieras llevar tu planta al interior, asegúrate de comprobar previamente que no hay plagas. Estas plantas son muy propensas a las cochinillas, los ácaros y las cochinillas. Si observas algún tipo de infestación en tu planta, puedes recortar todos los tallos infectados y utilizar un pesticida orgánico, como el aceite de neem, para evitar futuros intentos.

Poda tu helecho espárrago cada vez que te apetezca darle un nuevo aspecto cortando sus tallos marchitos. Debido a su tendencia posterior a desarrollar un follaje leñoso, puede ser necesaria una poda regular cuando los helechos espárrago sean viejos. Además, tienen espolones espinosos en sus ramas, por lo que debes usar guantes de jardinería al recortarlos.

Regar el helecho espárrago

Los helechos espárrago son plantas sedientas, pero regarlos en exceso puede provocar la putrefacción de las raíces. No son muy tolerantes a la sequía, por lo que no debes dejar la tierra seca durante mucho tiempo. Asegúrate de comprobar los 5 cm superiores de la tierra entre los riegos y mantenerla lo más húmeda posible.

Cuando cultives tu helecho espárrago en el exterior, necesitará un riego más frecuente que otras plantas de jardín. Riega bien la tierra hasta que esté húmeda al tacto.

Normalmente, si vives en una región con temperaturas suaves, puedes regar tus plantas una vez a la semana. En zonas más cálidas y secas, puede que tengas que aumentar la frecuencia de riego. Sin embargo, encontrar el momento adecuado para regar estas plantas es bastante sencillo, ya que no son muy difíciles de complacer.

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Los helechos espárragos prosperan en ambientes húmedos. Si quieres cultivar estas plantas en el interior de tu casa, tienes que proporcionarles altos niveles de humedad. Puedes mantener los niveles de humedad ideales utilizando un humidificador o simplemente rociando la planta a diario con agua en spray.

Propagación del helecho espárrago

Si la paciencia es tu segundo nombre, puedes propagar el helecho espárrago utilizando las semillas de sus bayas. Pero la forma más fácil y eficaz de conseguir más de estas pequeñas hierbas es dividiendo las raíces tuberosas.

Asegúrate de regar bien tu planta la noche anterior a la propagación, ya que esto te ayudará a eliminar el exceso de tierra. Por la mañana, desentierra tu planta y utiliza un cuchillo afilado para dividirla en secciones iguales. Las divisiones deben contener una parte de la raíz con brotes en crecimiento.

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Planta cada trozo en lugares distintos de tu jardín o en su propia maceta. Es mejor mantenerlas en un lugar sombreado hasta que se produzca un nuevo crecimiento. Riega estos helechos espárragos bebé con regularidad y deberías notar un nuevo crecimiento en varias semanas. Propagar estas bellezas es un proceso sencillo que puede llevarse a cabo con éxito incluso si no tienes mucha experiencia.

En conclusión

Dale una oportunidad a estas plantas ornamentales tan fáciles de cultivar, ya que pueden llenar cualquier lugar vacío de tu jardín o de tu casa con su magnífico follaje. Para crecer sanos y felices, los helechos espárrago requieren las habilidades básicas de un propietario cariñoso.

Lo único que tienes que hacer es mantenerlos en un lugar con luz indirecta o sombra moteada, alimentarlos regularmente con el abono adecuado y dedicar algo de tiempo a regarlos cuando notes que la tierra empieza a secarse. Además, son bastante rápidas y fáciles de propagar, así que puedes sorprender a un amigo con sus adorables flores en verano.


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