Guía del Caladio: Cómo cultivar y cuidar las plantas de caladio

Con numerosas opciones de color, como el blanco, el rosa e incluso el rojo intenso con venas y bordes contrastados, este caladio de hoja elegante es una gran elección para un jardín de sombra, ya que rompe la monotonía del verde y hace más vibrantes las zonas que no reciben mucho sol.

Una persona sostiene una maceta con una planta de caladio en un mano.

Si estás pensando en añadir un caladio de hoja elegante a tu jardín de sombra, es imprescindible saber cómo plantarlo y cuidarlo adecuadamente. Sigue leyendo para saber más sobre esta vistosa planta amante de la sombra, incluyendo su aspecto, dónde y cómo plantarla, y cómo asegurarse de que prosperará.

Características del caladio

El Caladium presenta magníficas hojas multicolores, algunas de las cuales pueden ser casi tan grandes como la palma de la mano de un adulto, y no requiere mucha luz; de ahí que se haya convertido en una de las plantas de jardín de sombra más populares.

  • Las hojas presentan un surtido de colores, como el blanco, el rosa y el rojo intenso, y cantidades moderadas de verde, y cada una parece haber sido pintada a mano, lo que la convierte en una adición llamativa a las zonas de sombra.
  • Originario de Sudamérica, incluido Perú y alrededor de la cuenca del río Amazonas en Brasil, el caladio de hoja elegante se desarrolla mejor en climas cálidos y húmedos. En climas templados, pueden plantarse como bulbos durante el verano, o como plantas de interior, siempre que las condiciones sean adecuadas. Con un poco de cariño, estas exóticas y coloridas plantas de hoja pueden ser tan llamativas -si no más- que la planta de flor más vistosa.
  • El nombre botánico del caladio de hojas elegantes es caladium bicolor, y coloquialmente, la planta también se conoce como «alas de ángel» y «orejas de elefante»; dados los colores y formas de las grandes hojas, es fácil ver por qué.
  • Esta planta perenne tuberosa, que se adapta a la sombra, se desarrolla mejor en las zonas de crecimiento con temperaturas semi cálidas, donde florece desde junio hasta las primeras heladas. En otros lugares, puede cultivarse como anual o en interiores.
  • Es una hermosa planta de maceta en una terraza, un porche o en el alféizar de una ventana. En plena madurez, la mayoría de los caladios de hoja fina pueden alcanzar una altura de hasta 60 cm, aunque hay variedades enanas que miden unos 30 cm.
  • Las hojas del caladio de hoja elegante tienen forma de corazón y pueden medir hasta 30 cm. Por lo general, las hojas son frágiles y finas; sin embargo, hay algunos cultivadores que han creado con éxito variedades que presentan hojas más gruesas.

Hay que tener en cuenta que, aunque el caladio de hoja elegante es increíblemente hermoso, también puede ser peligroso. Todas las partes de esta planta -el bulbo, los tallos y las hojas- son venenosas cuando se ingieren. Además, las hojas y los tallos generan savia, que puede causar irritaciones en la piel. Dados los peligros potenciales, asegúrate de plantarlas en una zona donde los niños y las mascotas no puedan acceder a ellas.

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Aunque estas impresionantes plantas pueden comprarse a tamaño natural en un vivero o centro de jardinería, cultivar tu propio caladio de hojas elegantes no sólo es más rentable, sino también más agradable.

Cómo plantar el caladio

Dada la vistosidad y la naturaleza a veces delicada de estas plantas tropicales, se podría suponer que el caladio de hoja elegante sería difícil de cultivar. Aunque tienes que asegurarte de que las plantas y los cuidados son los adecuados, una vez que sabes lo que hay que hacer, cultivar «orejas de elefante» es bastante fácil.

Las plantas de tubérculo, el caladio de hoja elegante, pueden comprarse en centros de jardinería, viveros e incluso en distribuidores online.

Cuanto más grande sea la planta, más grande será y más hojas tendrá. Sea cual sea el tamaño, todos los caladios de hojas elegantes están formados por un brote central que está rodeado por al menos dos brotes secundarios. Un consejo: para fomentar el crecimiento de los brotes secundarios y establecer una planta más completa, exuberante y colorida, retira el brote central con un cuchillo afilado antes de plantar.

Dónde plantar el caladio

Como ya hemos dicho, los caladios de hoja elegante son plantas amantes de la sombra. Como tales, se desarrollan mejor en zonas que reciben sombra total o parcial. Aunque algunas variedades nuevas son capaces de tolerar más luz solar, lo mejor es un lugar con mucha sombra, ya que los colores de las hojas serán más vivos.

Como estas plantas tienen hojas grandes y delicadas, elige un lugar donde estén protegidas del viento. La exposición a vientos fuertes puede dañar la planta. Como son originarias de partes de Sudamérica donde el suelo es rico y está bien drenado, deberán plantarse en condiciones similares en tu propio jardín o en una maceta.

Para que prosperen, las condiciones del suelo deben imitar el suelo en el que crecen las «alas de ángel» en su entorno nativo: rico, húmedo y con buen drenaje. Para obtener los mejores resultados, mezcla una forma de materia orgánica en el suelo, como el compost.

El mejor momento para plantar caladium

Como plantas tropicales, al caladio de hojas elegantes le encanta el calor. Por ello, hay que plantarlos cuando la temperatura del aire y del suelo sea cálida. Lo mejor es plantarlos cuando la temperatura durante el día se mantenga constantemente en los 21 grados C, y cuando las temperaturas por la noche no bajen de los 15 grados.

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La mejor época del año para plantarlas depende de tu zona de cultivo; por ejemplo, en las zonas del sur, puedes plantarlas ya a mediados de marzo, y en las zonas más al norte, suele ser mejor plantarlas hacia mediados de junio. Si te encuentras en una región septentrional, considera la posibilidad de plantarlos en un contenedor, ya que la tierra tiende a calentarse más rápidamente en los contenedores.

Cómo plantar los caladios en exterior

Si cultivas caladium de hoja elegante a partir de tubérculos, lo mejor es plantarlos en lechos de unos 2,5 a 5 cm de profundidad. Asegúrate de que el tallo -el extremo puntiagudo del tubérculo- apunte hacia arriba. Recuerda que las hojas pueden crecer mucho, así que asegúrate de que haya un buen espacio entre los tubérculos; se recomienda entre 20 y 30 cm.

Si vives en un clima más frío, empieza a cultivar los tubérculos en el interior a principios de la primavera y trasplántalos cuando las condiciones meteorológicas del exterior sean adecuadas. Ten en cuenta que si trasladas los caladios en maceta, asegúrate de que se aclimatan a las condiciones del exterior antes de ponerlos en un lecho de jardín.

Cuidado de los caladios

Una vez que tus orejas de elefante estén en el suelo, es imprescindible cuidar adecuadamente las plantas. Necesitan un suelo uniformemente húmedo, por lo que hay que ofrecer a estas plantas suficiente agua durante toda la temporada de crecimiento. Si la tierra se seca, las hojas se decoloran y pueden empezar a caer. Para retener la humedad en el suelo, considera aplicar una capa de mantillo alrededor de las plantas.

En cuanto a la alimentación, los caladios de hoja elegante no necesitan mucho abono. De hecho, darles demasiado fertilizante puede acabar dañando la planta, ya que las hojas pueden empezar a quemarse. Los horticultores expertos sugieren aplicar un fertilizante de una cuarta parte de la potencia que utilizarías para alimentar a las plantas de flor. Si tu suelo es naturalmente rico, aplicar el abono una vez cada dos semanas debería ser suficiente; si tu suelo es deficiente en nutrientes, aplicar el abono una vez a la semana ayudará a mejorar los resultados de tu planta.

Cómo plantar Caladium en el interior

Si vives en un clima más frío, el caladio de hoja elegante sería una hermosa planta de interior. Utiliza los siguientes consejos para cultivarlo con éxito en el interior.

Dónde cultivar

Elige un lugar donde la planta reciba mucho calor y esté expuesta a la humedad. Los solariums, las habitaciones soleadas y los baños son los lugares perfectos para esta planta de interior. Asegúrate de que la zona esté libre de corrientes de aire y que las temperaturas sean constantes.

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Para un crecimiento ideal, la temperatura en el interior debe estar entre 21-23 grados C durante el día y por la noche, entre 12-15 grados sería adecuado. Si es necesario, utiliza un humidificador para aumentar los niveles de humedad del ambiente. Cuando el tiempo en el exterior sea lo suficientemente cálido y no haya riesgo de heladas, puedes trasladar las plantas a una zona de sombra en el exterior.

Condiciones de luz

Como el caladio es una planta amante de la sombra, evita la luz solar directa, ya que las hojas pueden quemarse. Debe recibir unas 4 horas de luz solar filtrada.

Riego

La tierra debe mantenerse uniformemente húmeda durante toda la temporada de crecimiento. Cuando las hojas empiecen a morir en otoño, puedes regar con menos frecuencia.

Resumen

Los caladios de hojas elegantes son tubérculos de hojas vistosas y amantes de la sombra. Sus hojas tienen colores muy vivos y parecen pintadas con el pincel de un artista. Si se cultiva en las condiciones adecuadas y se cuida correctamente, esta planta aportará una belleza llamativa a cualquier lugar.


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