Guía de Stenocactus Multicostatus: Cómo cultivar y cuidar el «Cactus Cerebro»

Cada especie de cactus es única y hermosa en su aspecto espinoso. Sin embargo, por muy imparciales que queramos ser con todas las especies y variedades, debemos admitir que algunas especies son realmente espectaculares, sobre todo las que tienen formas, colores, flores o gloquidias inusuales.

Un Cactus Cerebro de color verde y gran tamaño.

Tal es el caso del Stenocactus Multicostatus, cuya forma plisada y globular roba el protagonismo en cualquier jardín. Esta especie de cactus arrugado de bajo crecimiento se clasifica a veces como Echinofossulocactus Multicostatus, y también se conoce como cactus ondulado. Es una planta de bajo mantenimiento, que prospera en interiores en lugares soleados y cálidos.

Si aún no estás convencido de que el «Cactus Cerebro» es una planta sorprendente, sigue leyendo.

Acerca del Cactus Cerebro

  • El nombre de esta especie procede de las palabras griegas «stenos», que significa estrecho, y «multicostasus», que significa múltiples costillas.
  • El Stenocactus Multicostatus es originario de México, concretamente de las regiones de Chihuahua, Coahuila y Durango, Zacatecas y la Nueva León. Las praderas secas le van bien, y se adapta bien a las corrientes de aire escondiéndose en el suelo rocoso.
  • Su pequeño tamaño y su naturaleza de bajo crecimiento la hacen adecuada para ser cultivada en macetas. En entornos adecuados, también puede cultivarse al aire libre. Prospera en cualquier zona peninsular. Crece especialmente bien en Almería y Cádiz.
  • Estos cactus son susceptibles a las enfermedades, especialmente cuando envejecen. Sus raíces también son muy sensibles. Para prolongar al máximo su vida, inspecciona regularmente si hay enfermedades, y trasplanta las plantas maduras cada 2-3 años.
  • A diferencia de la mayoría de las suculentas, esta especie de cactus no tiene propiedades medicinales conocidas, y no hay registros de que se haya utilizado en la medicina alternativa.
  • Como la mayoría de las plantas espinosas, es poco probable que este cactus llame la atención de tus mascotas o niños, pero no se conocen datos sobre su toxicidad.

Características del cactus cerebral: Una visión general

  • Como su nombre indica, este cactus presenta múltiples costillas estrechas. Una planta madura puede tener unas 100 costillas. Las densas costillas suelen ser onduladas, pero a veces también pueden ser rectas. Cada costilla puede tener 2-3 aureolas con 6 a 9 espinas.
  • Las espinas son doradas en la base y marrones hacia los extremos y su tamaño varía de 5 mm a 8 cm. Normalmente, las espinas inferiores son más pequeñas, mientras que las superiores son más largas y anchas.
  • Las espinas superiores tienden a ser erectas, mientras que las inferiores suelen apuntar hacia abajo, y la disposición general de las espinas es algo transversal.
  • En cuanto al aspecto, el «cactus cerebro» es una de las especies de cactus más versátiles. No encontrarás dos plantas con el mismo número de costillas, la misma supinación o la misma forma. Sus variaciones difieren en la forma y los colores de las flores.
  • Las plantas jóvenes están cubiertas de fieltro blanco, por lo que es bastante común que la gente las etiquete como cactus «blancos».
  • Las variaciones más populares son el Stenocactus Crispatus, que presenta largas espinas que cubren las costillas, el Stenocactus Phyllcanthus, con espinas rígidas y flores amarillas, y el Stenocactus Coptonogonus, con costillas rectas y espinas cortas.
  • En general, este cactus tiene una forma globular y su color oscila entre el verde grisáceo y el verde intenso. Las plantas maduras suelen desarrollar una forma más cilíndrica, mientras que las plantas con varios tallos desarrollan una forma piramidal.
  • El cactus cerebro es una planta de crecimiento lento que puede alcanzar los 12 cm de altura, y aunque suele ser solitario, a veces puede presentar 2 o 3 tallos.
  • Este precioso cactus arrugado produce unas delicadas flores que llegan a medir hasta 2,5 cm de diámetro. Las flores suelen ser de color rosa, púrpura o blanco.

Cultivo del cactus cerebro

El cactus cerebro prefiere temperaturas moderadas que oscilan entre -7 y +10 grados centígrados. Las plantas en maceta pueden dejarse al aire libre en los patios. Sin embargo, pueden ser sensibles a los vientos, por lo que es mejor colocarlas en un lugar protegido. Lo mejor es alejarlas de la luz solar directa durante las olas de calor.

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En su entorno natural, se esconden del sol entre las rocas, pero esto no es posible para las plantas en maceta, así que tendrás que protegerlas de la luz solar directa. Cuando la temperatura desciende por debajo de -7, es mejor trasladarlas al interior.

En cuanto al medio de cultivo, este cactus puede adaptarse a casi cualquier suelo si tiene buenas propiedades de drenaje. Para obtener resultados óptimos, elige un sustrato mineral. Puedes utilizar cualquier maceta, pero obtendrás los mejores resultados con macetas de plástico, ya que no se sobrecalientan rápidamente y, una vez que se calientan, mantienen el calor durante más tiempo, manteniendo a los cactus cómodos durante toda la noche.

El cactus Cerebro disfruta de una fertilización regular en la temporada de crecimiento, desde principios de primavera hasta principios de otoño.

Como ya hemos dicho, es necesario trasplantar regularmente para evitar enfermedades, pero ten mucho cuidado, ya que las sensibles raíces del cactus Cerebro pueden dañarse fácilmente. Deja que la tierra se seque completamente antes de trasplantarla. Una vez que saques la planta de su maceta, sacude la tierra para dejar al descubierto las raíces e inspecciónalas cuidadosamente.

Retira las raíces podridas o muertas y utiliza un fungicida para tratar los cortes de las raíces. Después de trasplantar la planta, deja que se adapte a su nueva maceta durante una semana antes de volver a regarla.

Es una planta solitaria, y aunque puede embellecer cualquier colección de cactus, es mejor no mezclarla con otras plantas. Lo ideal es dejarle un perímetro de 15 cm para que sus espinas se desarrollen sin obstáculos. Para simular el entorno rocoso nativo de la planta, puedes colocar algunos guijarros en su base. Esto también creará un agradable efecto visual.

Regar el cactus cerebro

Como todas las suculentas, al Cactus Cerebro le gusta exprimir hasta la última gota de agua de su entorno, así que deja que la tierra se seque completamente antes de regarla. Dependiendo del tamaño de la planta y de su maceta, generalmente tendrás que regarla cada 10 días durante las estaciones cálidas y reducir la frecuencia de riego a una vez cada dos semanas durante los meses más fríos.

Asegúrate de vaciar siempre la bandeja de goteo, ya que este cactus tiene raíces sensibles que son propensas a pudrirse en condiciones de alta humedad.

Estas pautas de riego sirven para la mayoría de los cactus, pero ten en cuenta que cada planta es única y sus condiciones ambientales influyen mucho en sus necesidades de riego. Así que no mantengas un programa de riego estricto. En su lugar, vigila la planta y la sequedad del suelo para saber cuándo es el momento de regarla.

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Hagas lo que hagas, no la rocíes. La mayoría de la gente piensa que los cactus necesitan poca agua y cometen el error de regar ligeramente sus cactus, pero éste no es un buen método. A los cactus les gusta que se les riegue a fondo y luego se les deje sin regar hasta que la tierra esté seca. Puedes darles un riego generoso de la tierra. O puedes poner agua en la bandeja de goteo y dejar que la planta reciba la cantidad necesaria hasta que se sature y vaciar la bandeja de goteo después.

Propagación del cactus cerebral

Este cactus se propaga por semillas o retoños. Los vástagos no son muy comunes, y cuando aparecen, la mayoría de la gente prefiere dejarlos en la misma maceta con la planta madre para obtener un ejemplar de cactus único. Un cactus Cerebro con múltiples tallos es realmente espectacular.

Debido a su naturaleza de crecimiento lento, mucha gente prefiere comprar plantas nuevas que propagarlas a partir de semillas. Si tienes paciencia y quieres ver cómo evoluciona un diminuto cactus cerebro desde la semilla hasta la madurez, seguro que puedes probar la propagación por semillas.

Puedes comprar las semillas o, si ya tienes una planta, dejar que florezca y desarrolle frutos. Cuando los frutos se abran, recoge las semillas, límpialas y deja que se sequen. Ten en cuenta que estas plantas no se fecundan por sí mismas, así que si tienes una sola planta que no produce vainas, puede que tengas que comprar una o dos más y esperar a que florezcan simultáneamente.

Las semillas germinan fácilmente, como la mayoría de las suculentas. Puedes utilizar una mezcla de arranque de semillas o una bandeja poco profunda que puedas cubrir con una tapa de cristal. No hagas agujeros para las semillas, sino que presiónalas suavemente en la tierra y golpea la bandeja sobre una superficie dura para asentar la tierra. La tierra debe estar ligeramente húmeda, pero no las riegues durante un par de semanas hasta que germinen.

La tapa de cristal debe mantener una cantidad adecuada de humedad. Una vez que las semillas germinen, retira la tapa para permitir la circulación del aire. Una esterilla para semillas mejorará tus posibilidades de éxito, y si no tienes una luz natural adecuada, también puedes utilizar unas luces de cultivo led.

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Con los retoños, el proceso es bastante sencillo. Deja que la tierra de la planta madre se seque por completo, retira los vástagos con cuidado y plántalos en un recipiente aparte. Deja que las nuevas plantas se adapten al nuevo recipiente un par de semanas antes de regarlas.

En conclusión

Si eres un amante de los cactus que busca añadir un espécimen único a su colección, el Cactus Cerebro es una buena opción aunque no tengas mucho espacio. También es un gran regalo, e incluso es adecuado para los jardineros principiantes, ya que es una planta de bajo mantenimiento. Los cactus Cerebro se adaptan a cualquier hogar, pero encajan muy bien en las decoraciones interiores modernas, complementando perfectamente los acentos de madera y piedra.

¿Estás preparado para empezar a cultivar cactus Cerebro? ¡Háznoslo saber en los comentarios!


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