Guía de Mímulos: Cómo cultivar y cuidar la «flor del mono»

Si buscas una planta vistosa que acapare la atención de tu jardín durante todo el verano, una planta de Mimulus debería estar en lo alto de tu lista. También conocido como flor de mono, almizcle de mono o almizcle, el Mimulus es un género de plantas que contiene 7 especies.

Una planta con flores del mono de color amarillo.

Estos arbustos tupidos de hoja perenne tienen necesidades relativamente sencillas y te recompensan con una abundancia de flores. Mimulus es un género que contiene plantas perennes resistentes, así como plantas anuales resistentes y plantas perennes semirresistentes. Estas plantas de crecimiento rápido son apreciadas no sólo por su vistosa floración, sino también por su tiempo de floración relativamente largo.

Sobre el Mímulo

  • El nombre de este género tiene sus raíces en la antigua Grecia. Proviene de la palabra griega «mimo», que significa mono. Para mucha gente, las flores de estas plantas se parecen a las caras de los monos. Algunos botánicos creen que el nombre de estas plantas procede de la palabra griega «mimos», que significa imitador.
  • Esta planta es originaria de la parte occidental de Norteamérica. Desde el norte de México hasta California y el oeste de Canadá, esta planta puede encontrarse en una amplia gama de hábitats. Prefiere las zonas húmedas, pero también puede adaptarse a entornos más secos.
  • Este género se incluyó inicialmente en la familia de las escrofulariáceas. Después de un tiempo, se ha trasladado a la familia Phrymaceae, que incluye sobre todo hierbas y subarbustos.
  • De las siete especies incluidas en este género, dos son originarias de Norteamérica y el resto de África, Madagascar, Australia y Asia.
  • Varias variedades se cultivan con fines ornamentales. La variedad Highland Red ha recibido incluso el Premio al Mérito en Jardinería de la Real Sociedad de Horticultura.
  • El mimulus no tiene informes sobre efectos tóxicos. Se considera seguro tanto para los humanos como para los animales.
  • Muchas especies de Mimulus son comestibles. Aunque toda la planta es segura para comer, a menudo puede ser demasiado amarga para el consumo, especialmente cuando está cruda. Las hojas se utilizan a veces en ensaladas.
  • La planta de Mimulus era utilizada a menudo por los nativos americanos como sustituto de la sal para la carne. Tiene una alta concentración de cloruro de sodio y otras sales. Hoy en día se utiliza con frecuencia en homeopatía, ya que la gente cree que puede reducir la ansiedad y el estrés.
  • El mimulus también ha sido utilizado por los nativos americanos por sus propiedades medicinales. La variedad de arbusto se utilizaba como ungüento para las heridas. Las infusiones de raíz también se utilizaban para los resfriados, las gripes y los problemas cardíacos.
  • Una variedad concreta, el Mimulus Guttatus, se ha utilizado más intensamente por sus propiedades medicinales. Se utiliza como antiinflamatorio y remedio para el dolor de espalda, los dolores de cabeza, las heridas y las quemaduras. También se cree que reduce la ansiedad y previene la depresión.
  • Esta planta es bastante resistente y no se sabe que sea susceptible a ninguna plaga o enfermedad.
  • El mimulus es una gran adición a tu jardín, no sólo por razones estéticas, sino también porque tiene un gran valor para la fauna local. Sus flores atraen a colibríes, mariposas y otros polinizadores beneficiosos. Los pájaros también se sienten atraídos por ella porque comen sus semillas. Las orugas y otros insectos también se alimentan de su follaje.

Características del Mímulo: Una visión general

  • Las plantas de Mimulus alcanzan una altura máxima de 45 cm y una extensión máxima de 90 cm.
  • La mayoría de las especies de Mimulus son de hoja perenne. Las hojas pueden ser redondas o elípticas, con una anchura media de 1 cm y una longitud superior de 7 cm. Las hojas difieren en cada especie. Pueden ser brillantes o pegajosas, con tonos de verde claros u oscuros. Algunas especies presentan hojas vellosas o con bordes dentados.
  • Las hojas pueden ser pegajosas, vellosas y dentadas, o brillantes y oscuras. Muchas especies son de hoja perenne.
  • La floración del Mimulus es de muchos colores intensos, como el amarillo, el naranja, el rojo, el burdeos, el púrpura, el blanco e incluso el multicolor. Florece desde finales de la primavera hasta finales del verano. En las zonas con otoños suaves, puede que incluso tengas la oportunidad de disfrutar de algunas floraciones en octubre.
  • La floración del Mimulus tiene forma de tubo en la base y tiene una forma de trompeta bastante irregular. Las flores tienen unos 3 cm de ancho y presentan cinco lóbulos: tres lóbulos inferiores y dos superiores. Las flores aparecen en tallos cortos, que salen de las axilas de las hojas superiores.

Cultivo del Mímulo

El Mimulus prospera en zonas húmedas. Será más feliz en el margen de un arroyo, en un borde húmedo o en un lugar empapado. En cuanto a la exposición al sol, puede ser muy adaptable, siempre que la humedad del suelo pueda equilibrar el calor. Suele crecer mejor a la sombra, pero también puede prosperar a pleno sol si se enraíza en un suelo húmedo que no se seque. Por regla general, una colocación a media sombra dará lugar a un follaje más tupido pero con menos floraciones. En cambio, una exposición más soleada provocará más floraciones y menos hojas.

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El mimulus también puede cultivarse como planta acuática. Sólo debes plantarla en aguas poco profundas cuando alcance la madurez. Las plántulas y las plantas jóvenes son más sensibles y podrían ahogarse si se plantan directamente en el agua. Ten en cuenta que las plantas que crecen en aguas poco profundas pueden volverse invasivas en ocasiones.

Tanto si la plantas en el agua como en el suelo, se recomienda decapitarla antes de que empiece a sembrar. En cuanto a la hibernación, no debes preocuparte demasiado por el Mimulus. La mayoría de las especies son resistentes hasta al menos -20ºC. Puedes ayudarlas a pasar el invierno aplicando un poco de

Plantar Mimulus

Si no tienes un arroyo en tu jardín, tendrás que encontrar otra forma de proporcionar al Mimulus la tierra húmeda que necesita para prosperar. Las semillas deben plantarse en la superficie del suelo, mientras que las raíces deben enterrarse hasta la base del tallo.

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Para crear un entorno de crecimiento ideal para el Mimulus, enriquece la tierra de tu jardín con humus, arcilla o marga. En general, el suelo debe estar mal drenado. En cuanto al pH, la planta puede adaptarse a todos los suelos, ya sean alcalinos, ácidos o neutros.

Riego del Mímulo

A esta planta le gusta el agua con un pH neutro de 5,6 – 7,5. Si la plantas en la orilla de un arroyo o un estanque, no tendrás que preocuparte de regarla. Si la plantas en una maceta o en un jardín que no tenga una fuente de agua cercana, tendrás que asegurarte de que la tierra se mantenga húmeda en todo momento.

La frecuencia de riego dependerá del tamaño del recipiente y de la capacidad de drenaje de la tierra. Lo mejor es que compruebes la tierra con regularidad hasta que sepas cuánto tarda en secarse. De este modo, podrás establecer un programa de riego que evite la desecación de la tierra.

Propagación del mímulo

Las plantas de Mimulus pueden propagarse mediante semillas, división o esquejes de madera blanda.

Para propagarlas por semillas, tendrás que sembrarlas a principios de la primavera. Si eres un jardinero principiante, utiliza un kit de inicio de semillas. También puedes utilizar un cartón de huevos o una bandeja de semillas de cartón. No obstante, sin una cubierta adecuada, será más difícil mantener un nivel de humedad adecuado.

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Sea cual sea la forma que elijas, espolvorea las semillas y cúbrelas ligeramente con tierra. Las plántulas deberían aparecer en 8-10 semanas. Puedes trasplantarlas al exterior cuando haya pasado el peligro de la última helada. Lo bueno de los envases de semillas de cartón es que puedes cortar los envases individuales y plantarlos al aire libre. No necesitas sacar las plántulas de sus envases individuales de cartón.

Para propagar el Mimulus por división tendrás que desenterrar las plantas. Las plantas maduras tendrán adheridas las raíces de las plantas más jóvenes. Utiliza herramientas afiladas para desprender las plantas jóvenes.

Utiliza líquido carbendazim para reparar los daños en las raíces tras la división. Lo ideal es plantar las plantas jóvenes en un contenedor, para que se recuperen y crezcan fuertes tras la división. Cuando estén bien establecidas, plántalas al aire libre, preferiblemente a finales de primavera o principios de verano.

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Por último, pero no menos importante, también puedes propagar estas plantas mediante esquejes de madera blanda. Este procedimiento también debe hacerse a finales de la primavera o principios del verano. Toma esquejes de 5 cm de longitud de los nuevos brotes tiernos de la temporada. Debes cortar la planta por debajo de la unión de las hojas. Quita las hojas inferiores, sumerge la base del esqueje en hormona de enraizamiento y plántalo en el compost. Cuando los esquejes estén enraizados, endurecelos durante dos semanas antes de trasladarlos al exterior.

En conclusión

Como puedes ver, el Mimulus es una planta adaptable y resistente que puede añadir mucho encanto a tu jardín. Siempre que mantengas la tierra húmeda y la expongas a una cantidad decente de luz solar, esta planta te recompensará con un magnífico despliegue de flores durante todo el verano.

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No tienes que ser un jardinero experto para cuidar esta planta. Si tienes un estanque o un arroyo que pasa por tu jardín, el Mimulus es seguramente la mejor planta para embellecer ese elemento acuático. No sólo será visualmente agradable, sino que la Mimulus seguramente sorprenderá a todos tus invitados con su aspecto único.

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