Guía de los árboles caqui: Cómo cultivar y cuidar el «Diospyros virginiana»

¿Disfrutas de vez en cuando de un buen caqui maduro? Es el alimento perfecto para el desayuno si se acompaña de un yogur fresco y un poco de granola. Si los cortas por la mitad y los comes como lo harías con un melocotón, si los cortas en ensaladas de invierno o los comes solos, el caqui es una fruta deliciosa, y puedes cultivarla en tu jardín.

Este caqui está en el suelo, se ha caido del árbol porque está maduro.

El árbol del caqui es fácil de cultivar, y es una gran elección para los jardineros principiantes. El árbol crece lentamente, tardando de siete a diez años en empezar a dar frutos. Una vez que la fruta madura, la textura de la pulpa es algo similar a la de las natillas, con un sabor dulce parecido al de la miel, y es un alimento básico para el desayuno de muchas personas.

El caqui es un árbol de hoja caduca con un follaje verde-azulado que se vuelve naranja y amarillo en otoño, para un espectacular despliegue visual en el jardín. El árbol tolera la mayoría de las condiciones del suelo, siempre que tenga un buen drenaje. Lo mejor de todo es que las plagas y enfermedades parecen dejar tranquilo al árbol.

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Hay docenas de variedades de caqui, y se adaptan al crecimiento en las zonas más frías. Al seleccionar tu variedad de caqui, los tipos asiáticos necesitan un invierno suave, mientras que las versiones híbridas americanas del árbol son adecuadas para crecer en climas más fríos.

Los jardineros deben esperar hasta que la fruta esté casi blanda antes de comerla. Si recoges y comes los caquis cuando están firmes, la fruta deja un regusto un poco agrio/amargo. Esperar a que la fruta madure del todo te asegura un caqui dulce y sabroso para el desayuno.

Plantar caquis

Normalmente, las variedades asiáticas de caqui no son astringentes, y puedes comerlas cuando la fruta aún está firme. Sin embargo, dejar la fruta a menudo hace que tenga un sabor aún más dulce.

Suelo

Planta tus caquis a plena luz del sol. Estos árboles necesitan al menos ocho horas de luz al día para dar frutos en verano.

Asegúrate de que el suelo drene bien. A los caquis les gusta crecer en suelos ricos en nutrientes, por lo que tendrás que enmendar la tierra con compost y musgo de turba para mejorar el drenaje y los niveles de nutrientes del suelo antes de plantar.

Al plantar, ten en cuenta la altura final y la extensión del árbol y cómo afectará a la dinámica de tu jardín.

Plantar

Los jardineros deben plantar sus árboles de caqui de bola y de arpillera, así como los de raíz desnuda, en primavera, antes de que el árbol salga del letargo. Puedes plantar los caquis en macetas entre los meses de primavera y otoño, y evitar plantarlos cuando el tiempo sea seco y caluroso.

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El caqui tiene una raíz pivotante muy larga, y si se daña al plantar, el árbol puede perder su crecimiento. Planta el árbol en una zona del jardín que reciba pleno sol y esté protegida del viento.

Cava un agujero para tu árbol de caqui que sea la mitad de profundo que la longitud de las raíces y el doble de ancho. Coloca el árbol en la casa a la profundidad adecuada y rellena el agujero con tierra. Tras rellenar el agujero, apisona la tierra para eliminar las grandes bolsas de aire alrededor de las raíces.

Antes de plantar, introduce una estaca en el agujero para ayudarte a sostener la planta en sus primeros años de crecimiento. Una vez terminada la tarea de plantar, riega la tierra en profundidad. Recomendamos esparcir virutas de corteza alrededor de la base del árbol para limitar la evaporación, manteniendo la tierra húmeda en todo momento.

Abono

Asegura tu árbol al tutor, pero déjalo suelto, para que el tronco tenga espacio para crecer. Puedes abonar el caqui justo después de plantarlo. Esparce un fertilizante granulado alrededor de la base del árbol, pero asegúrate de mantenerlo a unos 2 metros de la base. Esta estrategia hace que las raíces se extiendan hacia los nutrientes.

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Los caquis prefieren fórmulas de abono con alto contenido en fósforo. Si cultivas más de un caqui, sepáralos a una distancia de 20 a 30 pies, según el cultivar.

Mantillo

Cuando termines de abonar el árbol, empieza a cubrir la base con un mantillo orgánico rico en nutrientes. El mantillo ayuda a mantener la humedad en el suelo, limitando la evaporación.

Cubre el mantillo con una capa de virutas de corteza y riega. Cada vez que riegues la planta, el mantillo se descompone, enviando más nutrientes a la tierra.

Cultivar caquis en macetas

Es posible cultivar tus caquis en contenedores. Sin embargo, te aconsejamos que no lo hagas. Los caquis tienen una raíz pivotante muy larga, y puede sufrir calambres dentro de la maceta, lo que impediría el crecimiento y la producción de frutos del árbol más adelante en el ciclo de vida.

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Aun así, si planeas cultivarlo en macetas, elige una que tenga 18 pulgadas de ancho y al menos la misma profundidad. Al plantar el árbol, utiliza una mezcla orgánica para darle los nutrientes que necesita para sobrevivir. Después de plantarlo, riega profundamente y no dejes que la tierra se seque. Si lo plantas en macetas, añade una capa de grava al fondo de la maceta para mejorar el drenaje del suelo.

En la semana de la plantación, abona tu caqui con un fertilizante líquido, diluido a la mitad de su potencia.

Al caqui le gustan los abonos ricos en fósforo y potasio.

Puedes trasplantar tu caqui después de dos años, trasladándolo a una maceta de 24 pulgadas de ancho. Sin embargo, cuando lo trasplantes, asegúrate de no dañar la raíz primaria. Poda el árbol anualmente para evitar que se descontrole.

Polinización de los caquis

Comprueba los requisitos de polinización al elegir tu cultivar de caqui. Algunas variedades requieren polinización cruzada, lo que significa que necesitarás un árbol macho y otro hembra creciendo en tu jardín si quieres que el árbol fructifique.

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La mayoría de las variedades asiáticas se autopolinizan. Sin embargo, dan frutos de mejor calidad si experimentan polinización cruzada. El caqui americano se presenta en variedades masculinas, femeninas o bisexuales, y algunas se autopolinizan, mientras que otras requieren polinización cruzada para dar fruto.

Normalmente, las variedades de caqui asiático producen rendimientos de una a dos fanegas al año. Los tipos americanos son robustos y ofrecen cosechas de hasta tres fanegas al año.

Poda y formación

Los jardineros obtendrán los mejores resultados de sus caquis formándolos con una guía modificada o central. Tendrás que dejar de seis a ocho ramas de andamiaje alrededor del tronco, y es importante que los jardineros desarrollen una entrepierna de cuerdas en el árbol para soportar el peso de las ramas y los frutos.

El caqui empieza a fructificar en la madera de temporada, lo que significa que las ramas que el árbol cultiva este año son las que darán el fruto. La fructificación también se produce en las ramas de un año; retroceder más reduce la calidad de la fruta.

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Poda las ramas viejas y espacia las ramas productoras de frutos de manera uniforme a lo largo del tronco. Poda la madera muerta y los chupones. Intenta mantener tu caqui lo más corto posible, ya que es difícil recoger la fruta de la parte superior de los árboles altos.

Recorta las ramas más altas, y los nuevos brotes crecerán bajo la rama cortada. Es mejor podar el árbol en invierno, durante su periodo de latencia. Reduce los frutos de las ramas, ya que pueden resultar pesados y romper la rama.

Cosecha y almacenamiento de los caquis

El caqui empieza a dar frutos unos dos o tres años después de su plantación. Sin embargo, el árbol puede tardar varias temporadas en empezar a producir frutos comestibles. Normalmente, el caqui tarda siete años o más en alcanzar su plena capacidad de fructificación.

Como se ha dicho, los caquis duros no suelen ser buenos para comer. Los frutos blandos y blandos son los mejores para el desayuno. Los jardineros pueden recoger sus caquis astringentes cuando se sienten suaves al tacto, y la piel cede fácilmente bajo una ligera presión de las yemas de los dedos.

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Cuando la fruta está madura, la piel parece casi translúcida. Cuando los caquis están maduros, se caen al suelo. Por eso, colocar una lona para recoger la fruta que cae evita que caiga al suelo y se convierta en alimento para insectos y otras plagas.

Recoge los caquis maduros utilizando unas tijeras para cortar el tallo del árbol. Deja un poco de tallo en la fruta para mejorar su vida de almacenamiento. La mayoría de los caquis maduran fuera del árbol, y puedes acelerar el proceso dejándolos en una bolsa de fruta para que maduren.

Plagas y enfermedades que afectan a los caquis

El caqui no tiene muchas plagas ni enfermedades, y es fácil para los jardineros mantener y cuidar el árbol durante todo su ciclo de vida. Sin embargo, hay algunas plagas específicas a las que los jardineros deben prestar atención durante la temporada de crecimiento.

El ceñidor de ramas del caqui es una especie de escarabajo con cuernos que disfruta dándose un festín con las ramas y los tallos del árbol. Este insecto puede dañar gravemente los árboles hasta el punto de cortar las ramas. Si observas signos de infestación de insectos por el cejador de ramitas, tendrás que cortar los tallos y tirarlos a la basura, ya que el material vegetal probablemente contenga huevos.

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Los caquis también tienen que lidiar con las cochinillas, y los mapaches disfrutan robando y comiendo su fruta. Para eliminar los insectos o mantenerlos alejados de tu árbol, rocíalo con aceite de neem diluido después de cada lluvia. Las plagas no soportan el sabor y el olor del neem, y abandonarán tu propiedad para buscar otros lugares de alimentación.


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