Guía de la planta Mitsuba: Cómo cultivar y cuidar la «Cryptotaenia japonica»

La Mitsuba, también conocida como «perejil japonés», forma parte del género Umbelliferae (Apiaceae). Esta familia de plantas incluye el hinojo, la levadura, el perejil, el eneldo y la zanahoria. La mitsuba crece en estado salvaje en todo el este de Asia, pero no es común en América.

Las hojas moradas de una planta Cryptotaenia japonica.

El nombre «Mitsuba» se traduce como «hoja de árbol» o «tres hojas». La planta tiene un parecido con el cilantro y el perejil de hoja plana, ya que produce tres hojas en cada tallo.

La Mitsuba alcanza una altura de hasta un metro, con una extensión de hasta medio metro cuando crece en estado salvaje. Sin embargo, los jardineros pueden encontrar que la planta sólo alcanza el 60% de ese tamaño en el huerto y menos de la mitad en contenedores.

La Mitsuba cobra vida a finales de la primavera y principios del verano, y produce pequeñas flores de color lavanda o rosa claro con un diseño en forma de estrella. La planta también produce semillas al final del verano, y los jardineros pueden obtener varias cosechas por temporada.

El perejil japonés sabe como una mezcla de cilantro, perifollo, cilantro y hoja de apio. Tiene un regusto ligeramente amargo, dependiendo de la cantidad de luz que reciban las plantas durante su crecimiento. Algunos jardineros pueden confundir la Mitsuba con el honewort canadiense, pero no es la misma planta.

La mitsuba también recibe el nombre de perifollo silvestre, y es adecuada para crecer en climas más fríos de la costa este, y algunos jardineros la cultivan hasta el sur de Florida. La mitsuba prefiere temperaturas inferiores a los 32°C, pero es razonablemente resistente al frío hasta los -10°C.

La planta muere en invierno y vuelve a crecer en la primavera siguiente. La Mitsuba es una variedad que se auto-siembra, y encontrarás nuevas plántulas que surgen a finales de la primavera del año siguiente.

Variedades de Mitsuba

Como ya hemos dicho, la Mitsuba recibe muchos nombres. Todos son nombres para la misma planta, y no hay diferencia en la estructura de la planta ni en la genética entre los términos. Sin embargo, en Japón, hay dos cultivares principales de Mitsuba, con ligeras diferencias entre ambos.

  • Kansai: Esta variedad verde común es un cultivar resistente a las enfermedades y las plagas. También tiene un uso culinario como microverde.
  • Kanto: Esta variedad es más exclusiva y más difícil de encontrar. Esta variedad no crece con ninguna luz, y produce tallos blancos que son una especie de manjar en Japón.

Cómo cultivar la Mitsuba

El cultivo de la Mitsuba es relativamente fácil, y es una buena opción para los jardineros principiantes que buscan una planta indulgente para su huerto. Puedes cultivar la Mitsuba en parterres o contenedores, pero se da mejor en el suelo que en macetas.

Requisitos de sol y suelo

A la mayoría de las hierbas les gusta el sol, pero la Mitsuba prefiere condiciones de sombra parcial. A la planta le gusta el sol de primera hora de la mañana y luego la sombra durante las partes más calurosas del día. Encontrarás la Mitsuba en el borde de las líneas de árboles en la naturaleza, donde disfruta de un equilibrio de luz solar y sombra.

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Normalmente, la Mitsuba se desarrolla bien en cualquier zona de España, pero, como se ha dicho, la encontrarás creciendo hasta el sur de Florida. Sin embargo, a la planta no le gustan las condiciones de frío, y empieza a girar sus hojas si las temperaturas bajan demasiado.

Cuando las temperaturas superan los 32 °C, es probable que la Mitsuba empiece a atornillarse, y las hojas se volverán amarillas por la sobreexposición al sol. La Mitsuba es una hierba hambrienta, y requiere mucho abono y acolchado durante la temporada de crecimiento para obtener nutrientes adicionales y un mayor rendimiento.

El suelo debe drenar bien, pero añadir enmiendas como vermiculita y perlita para aumentar la retención de humedad en el suelo es una buena idea en climas más secos. Los jardineros pueden descubrir que cultivar Mitsuba a partir de semillas es más fácil que intentar trasplantar las plántulas que consiguen en el vivero.

Las semillas germinan fácilmente y se establecen en el suelo rápidamente en las condiciones adecuadas.

Semilla

Siembra tus semillas de Mitsuba directamente en macetas o parterres preparados a principios de la primavera, después de que pasen las últimas heladas. Si vives en la zona centro del país, puedes empezar a plantar en otoño para obtener los mejores resultados. Introduce las semillas a unos 25 centímetros de profundidad en el suelo, y asegúrate de hacer todas las enmiendas del suelo antes de plantarlas.

Mantén las semillas húmedas, pero no las riegues en exceso. Utiliza una botella pulverizadora o la función de rociado de niebla de tu pistola pulverizadora para evitar el exceso de riego durante la germinación.

Si estás germinando en climas cálidos, colocar un falso invernadero cubriendo las semillas las mantiene húmedas. Corta la parte superior de una botella de plástico transparente de 2 litros y colócala sobre el semillero para crear un entorno húmedo y mayor humedad para la planta.

También tienes la opción de comprar en los comercios en línea relojes prefabricados para cultivar tus plántulas de Mitsuba. Una vez que las plántulas alcancen entre 15 y 20 cm de altura, puedes entresacarlas hasta que las plantas tengan una separación de entre 15 y 20 cm.

Los pequeños y tiernos brotes de la planta son una gran microverdura comestible; tienen un sabor dulce y delicioso en las ensaladas. Una vez iniciada la temporada de cultivo, puedes plantar una nueva cosecha cada seis semanas para mantener el suministro en rotación durante todo el verano y hasta el otoño.

Trasplantes

Puedes encontrar trasplantes de Mitsuba en viveros muy especializados (lo mejor es comprarlo online). Sin embargo, como ya se ha dicho, trasplantar las plántulas no te dará el mismo porcentaje de éxito que cultivarlas directamente a partir de semillas en parterres o contenedores.

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Algunas tiendas de comestibles incluso venden raíces vivas de Mitsuba como hortalizas adecuadas para su uso en ensaladas. Estas raíces también son ideales para plantar y cultivar en manos de un jardinero experto.

Divisiones

Si no cosechas toda la planta en otoño, puedes dividir las Mitsubas restantes. Las plantas crecen rápidamente, sobre todo después de dividirlas.

Sólo tienes que arrancar toda la planta y dividirla con un cuchillo afilado. Retira la tierra suelta de las raíces y vuelve a plantar o regala las divisiones a vecinos o amigos.

Plantación en contenedor

La mitsuba también crece bien en contenedores. Sin embargo, como estás limitando el espacio para las raíces de la planta, no puedes esperar que alcance el mismo tamaño que cuando crece en la naturaleza. La Mitsuba en maceta suele alcanzar de 30 a 40 cm de altura, con una extensión de aproximadamente la mitad.

Cuando la plantes en macetas, asegúrate de utilizar tierra de alta calidad con muchos nutrientes. Añade a la tierra enmiendas como perlita y vermiculita para mejorar la circulación del aire y retener la humedad en la tierra.

Riega bien la planta después de plantarla en la maceta, y asegúrate de que la tierra drene bien. A la Mitsuba no le gusta que le «mojen los pies», y el exceso de riego puede provocar la aparición de la podredumbre de las raíces de la planta.

Cuidado de la Mitsuba

Siempre que dejes que la planta se establezca y le des los cuidados adecuados durante la temporada de crecimiento, es una planta alegre que sigue produciendo. Aquí tienes algunos consejos para cuidar tu Mitsuba.

Abono

Después de que la planta establezca sus raíces a mediados del verano, es el momento de darle un poco de impulso con algún fertilizante.

Los jardineros recomiendan la emulsión de pescado para obtener los mejores resultados en la aceleración del crecimiento de la Mitsuba. Diluye la emulsión a media potencia y aplícala una vez al mes durante la temporada de crecimiento hasta el comienzo del otoño.

Agua

Como se ha dicho, no riegues en exceso la Mitsuba. La planta disfruta con la tierra húmeda, pero el exceso de agua provoca la aparición de enfermedades en las raíces.

Si la cultivas en contenedores, no dejes que la tierra se seque entre riegos. Introduce un dedo en la tierra para comprobar si hay humedad. Si está húmeda, deja la planta; si está seca, riega tu Mitsuba.

Decoloración

La Mitsuba produce pequeñas flores blancas en verano. Deshojar las flores acelera el crecimiento de las hojas para la producción de alimentos.

Si no recoges las flores, la Mitsuba se auto-siembra después de que la flor muera, y en la temporada siguiente empiezan a crecer nuevas plantas en los arriates.

Plantación acompañante de la Mitsuba

La Mitsuba también es una excelente compañera de las siguientes plantas y hierbas.

  • Cicely dulce
  • Cilantro
  • Bálsamo de abeja
  • Perifollo
  • Fresa del bosque
  • Violeta
  • Hierba de los pulmones
  • Lamium

Plagas que afectan a tu Mitsuba

Algunas de las plagas y enfermedades que puedes encontrar al cultivar Mitsuba son las siguientes:

Babosas y caracoles

Estos molestos y lentos bichos se alimentan de las pequeñas y tiernas plántulas de la planta. Colocar bolitas de babosa y caracol en los bordes de las plantas mantiene a estas plagas alejadas de tu cultivo.

Moho

Cuando llueve y se nubla, existe la posibilidad de que el oídio infeste tu Mitsuba. Asegúrate de tener una buena separación entre las plantas y una circulación de aire óptima para evitar que el moho se instale y crezca en tu Mitsuba.

Tijeretas

Las Mitsuba también pueden tener problemas con las infestaciones de tijeretas. Si encuentras follaje dentado en tus plantas, es señal de que las tijeretas están visitando tu Mitsuba para darse un festín. Arrastra un poco de papel de periódico y déjalo alrededor de las plantas.

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Las tijeretas se instalan en él durante la noche y puedes eliminarlas del jardín. Si eso no funciona, diluye un poco de aceite de neem y rocíalo sobre la Mitsuba. A las tijeretas les resulta desagradable el neem y se irán del jardín.

Cosecha de la Mitsuba

Cuando tu Mitsuba alcance entre 20 y 30 cm de altura, es el momento de cosechar la planta. Corta la planta hasta el nivel del suelo, y empezará a crecer nuevos tallos.

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