Guía de la palmera dama: Cómo cultivar y cuidar la «Rhapis Excelsa»

Las plantas tropicales son muy populares ahora porque complementan muy bien los diseños de interiores modernos. Los diseños minimalistas y modernos pueden parecer fríos y poco acogedores, pero por suerte las palmeras y otras plantas tropicales pueden añadir un toque de calidez y un ambiente exótico a cualquier hogar.

Una palmera dama con muchísimas hojas.

La Rhapis Excelsa, también conocida como palmera de bambú o palmera dama de hoja ancha, es una planta de interior en maceta muy popular. También se puede cultivar en el exterior, aunque puede ser exigente con la luz directa, por lo que debe estar bien protegida. En el exterior, la gente suele utilizarla como parte de los bordes de los arbustos, mientras que en el interior es el punto focal de una habitación o un guardián de las entradas.

Rhapis excelsa - Palme/planta
  • Rhapis Excelsa - Palmera para interior
  • Palmera con raíces de aprox. 45-50 cm. Planta aprox. 35-40 cm.

Con los cuidados adecuados y un poco de paciencia, esta planta de crecimiento lento te recompensará con su rico follaje verde brillante, que se convertirá en el punto focal de cualquier habitación o jardín.

Acerca de la palmera dama

  • La palmera dama comenzó su «carrera» como planta de interior en el Japón feudal, cuando era muy popular en los palacios del shogunato Tokugawa. Su popularidad se extendió rápidamente por Europa y más tarde por América.
  • Esta planta de crecimiento lento es originaria del sudeste asiático, por lo que es muy común en el sur de China y Japón. También se pueden encontrar plantas silvestres en Vietnam.
  • La palmera dama crece en los bosques a una altitud de unos 1000 m, pero también puede encontrarse en los valles fluviales.
  • La palmera dama es muy tolerante a la sombra y al aire seco, y no se tomará a mal que te olvides de regarla de vez en cuando. Esto la hace ideal para oficinas, centros comerciales y otros espacios públicos interiores, pero también la convierte en una gran elección para cualquier hogar.
  • Esta planta tiene increíbles propiedades para purificar el aire. De hecho, ocupó la segunda posición en el Estudio del Aire Limpio de la NASA. Puede filtrar el benceno, el formaldehído, el xileno, el amoníaco y otros compuestos orgánicos volátiles.
  • Las palmeras de dama son bastante susceptibles a las plagas, por lo que tendrás que revisar la tuya con regularidad. La cochinilla es común, y tiende a esconderse en las fibras de la base de la planta. Las palmeras dama también pueden sufrir infecciones de podredumbre rosada, Pythium y Fusarium oxysporum.
  • Estas plantas se han utilizado en la medicina tradicional y se cree que tienen propiedades hemostáticas y antidiftéricas. También pueden utilizarse como tónico para los problemas circulatorios. Son sobre todo la corteza y las raíces las que se utilizan con fines medicinales. Las decocciones de las raíces y las cenizas de la corteza también se utilizan para el reumatismo.
  • La palmera de la India no es tóxica para los humanos ni para los animales domésticos.

Características de la palmera dama: Una visión general

  • La Rhapis Excelsa desarrolla varios tallos, y presenta un rico follaje de grandes hojas en forma de abanico.
  • En un entorno de cultivo adecuado, esta brillante palmera puede crecer hasta 4 m de altura y los tallos tienen un diámetro máximo de 30 mm. Los tallos se parecen a los troncos de bambú, por lo que la planta también se conoce como palmera de bambú. El follaje total puede alcanzar un diámetro de 2 m.
  • Las hojas son mucho más anchas que las de otras palmeras y tienen puntas romas y quebradizas.
  • Las plantas jóvenes tienen segmentos foliares con pocas hojas, mientras que las plantas maduras desarrollan segmentos foliares con más de una docena de hojas. Las hojas están dispuestas en pecíolos delgados con longitudes que varían entre 20 y 60 cm. Los largos pecíolos sirven para proteger a la planta de la luz solar directa y resguardar las hojas cuando es necesario.
  • La Rhapis excelsa produce inflorescencias carnosas en forma de coral. Las floraciones rosadas aparecen en la parte superior de la planta, con una forma delgada y en espiral. Cuando las flores se convierten en frutos maduros, su color cambia de rosa a blanco, manteniendo la misma textura carnosa.
  • En los viveros comerciales, encontrarás dos tipos de Lady Palms. Pertenecen a la misma variedad, pero tienen formas diferentes, dependiendo de cómo se hayan cultivado.

En primer lugar, tienes la planta «bola de mantequilla», que tiene muchas cañas. Este tipo de planta se ha cultivado a partir de semillas, tiene una forma redondeada y un follaje abundante y uniforme. El segundo tipo de planta es el «estilo abierto». Se trata de una planta más delgada y erguida, excavada en el campo. Crece más alto, pero el follaje es más abundante en la parte superior de la planta.

Esta planta también tiene varias variedades variegadas, algunas de las cuales son muy raras y buscadas por coleccionistas apasionados. Las variedades variegadas deben cultivarse en ambientes más frescos y sombreados. La exposición a ambientes más luminosos y la alimentación regular suelen disminuir la variegación.

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Las plantas de exterior suelen parecerse a los cultivos de bambú, pero son menos invasivas que éste. La mayoría de las palmeras de exterior se utilizan como pantallas o vallas vivas. Las plantas de exterior pueden sobrevivir a sequías leves, pero procura no poner a prueba su resistencia y regarlas con la mayor frecuencia posible. Asegúrate de que el suelo de exterior tiene buenas propiedades de drenaje.

Cultivo de las palmeras de la India

En el interior, las palmeras de dama tienen un ritmo de crecimiento muy lento. Las plantas comerciales cultivadas en interior suelen crecer unos 15 cm al año, mientras que las plantas silvestres de exterior crecen 30 cm al año.

Siempre que no la dejes bajo la luz directa del sol, esta planta prosperará en la mayoría de las condiciones de iluminación. Tolera muy bien la sombra, por lo que será muy feliz en cualquier casa u oficina. Si quieres colocar la planta en un alféizar soleado, asegúrate de colocarla al menos detrás de una cortina.

En cuanto a la temperatura, puede sobrevivir incluso a las heladas leves. Básicamente, todo lo que esté entre -5 y 37 °C le irá bien. La humedad interior normal también funciona bien para esta planta.

En cuanto a la fertilización, sólo debes alimentar la planta una vez al año, durante la temporada de crecimiento. Lo mejor es utilizar sólo la mitad de la cantidad recomendada para otras plantas.

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Esta planta de bajo mantenimiento tiene requisitos básicos de aseo. Las sensibles puntas de sus hojas suelen volverse quebradizas y marrones. Algunas personas prefieren recortar las puntas de las hojas cuando esto ocurre, por razones estéticas. Aunque a la planta no le importa este leve ritual de aseo, asegúrate de recortar sólo las puntas marchitas y no la carne de las hojas sanas.

La planta prefiere suelos con buen drenaje. Tolera varios tipos de suelo, como el arcilloso o el arenoso, pero si quieres que tu planta prospere, utiliza una mezcla de tierra para violetas africanas que permita que el aire llegue a las raíces. La mezcla de tierra debe contener musgo de turba, perlita y vermiculita, siendo el musgo de turba la mitad de la proporción de la maceta.

A la hora de podar, céntrate en eliminar las hojas o tallos envejecidos para maximizar el crecimiento de la planta. Las hojas inferiores serán las más viejas, por lo que necesitarán la mayor poda. Sólo debes podar cuando las hojas se decoloren. Además, fíjate en los tallos recién crecidos, ya que algunos mueren antes de madurar, y también hay que podarlos. A veces, incluso tendrás que cortar un tronco entero.

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No se recomienda pulverizar para combatir las plagas, ya que puede quemar las hojas, sobre todo en verano. La mayoría de las plagas pueden eliminarse con un insecticida sistemático para el suelo.

Regar las palmeras

A la Rhapis Excelsa le gusta que la rieguen a fondo. Lo ideal es que todo el sistema radicular esté bien empapado y que la tierra permanezca relativamente húmeda entre las sesiones de riego. Si la tierra se seca, el follaje se deteriorará rápidamente. Las puntas de las hojas quemadas son los primeros signos de falta de agua.

Por otra parte, si la tierra está demasiado húmeda, puede provocar la putrefacción de la raíz. Ten en cuenta que el sistema radicular de la planta suele estar en el fondo de la maceta, por lo que aunque la tierra superior se seque, la inferior puede seguir estando húmeda. Como la mayoría de las plantas tropicales, la palmera dama es sensible al exceso de flúor y cloruro. Si es posible, intenta regar la planta sólo con agua destilada o con agua de lluvia.

Propagación de la palmera dama

La planta puede propagarse a partir de semillas, pero no se recomienda hacerlo a menos que seas un jardinero experimentado. Aunque no lo creas, una planta tarda entre 6 y 7 años en crecer desde la semilla hasta el tamaño medio que se ve en las floristerías. Además, para que la polinización tenga éxito, necesitarás plantas macho y hembra.

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El lado positivo es que la palmera dama tiene rizomas, también conocidos como tallos de raíces rastreras. Son tallos subterráneos que pueden producir tanto raíces como tallos para nuevas plantas. Los rizomas también almacenan valiosos nutrientes, como proteínas y almidones, que permiten a las plantas perennes sobrevivir a las estaciones desfavorables.

Los rizomas son los causantes de los racimos de tallos. Cada nuevo tallo está envuelto por fibras gruesas hasta que los tallos se engrosan. Una planta normal produce muchos rizomas, que pueden separarse fácilmente de la planta madre. La palmera dama también produce grandes sistemas de raíces que pueden dividirse. La división puede hacer que las plantas entren en shock, lo que reducirá considerablemente su ritmo de crecimiento.

En conclusión

La palmera dama no es una planta exigente, pero requiere algunos conocimientos básicos de jardinería. Puedes simplificar tu vida invirtiendo en una planta completa. Suele ser más cara que otras plantas de interior, ya que crece muy lentamente. Sin embargo, una planta madura es muy atractiva, y mantendrá su exuberante follaje en casi cualquier ambiente de interior.


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