Guía de la palmera china: Cómo cultivar y cuidar la «Livistona chinensis»

La Livistona Chinensis, también conocida como palmera de abanico china o palmera de la fuente, es un árbol subtropical, perteneciente a la familia de las Arecáceas, más conocida como familia de las palmeras. Hay más de 2600 especies pertenecientes a esta familia, con diversas especies que incluyen arbustos, trepadoras, plantas sin tallo y árboles.

Hojas grandes de una Livistona chinensis.

La palmera china de abanico es originaria del sureste de Asia, siendo más común en Japón, Hainan, el sureste de China o Taiwán. También es popular en Estados Unidos, Europa, Sudáfrica y otras zonas subtropicales del mundo, donde se cultiva como árbol ornamental.

La palmera china de abanico también puede convertirse en una mala hierba en entornos muy húmedos, como los pantanos de Florida o Hawai. No obstante, el rico follaje en cascada de esta palmera la convierte en una planta deseada en muchos jardines.

Sobre la palmera china de abanico

  • El rico follaje que adorna el elegante tronco da a este árbol un aspecto muy real, lo que le ha valido el Premio al Mérito de Jardinería de la Royal Horticultural’s Society.
  • La copa de la palmera es muy densa, y hace sombra a las plantas cercanas. En determinados entornos, puede ser bastante agresiva, por lo que debes tener cuidado con el lugar donde la plantas en tu jardín. Está catalogada como especie agresiva en Florida, Mauricio, Hawai, Bermudas, Nueva Caledonia y Reunión. Es especialmente invasiva en Florida, donde está catalogada como planta invasora de categoría II. Esto significa que puede alterar los ecosistemas nativos.
  • Prefiere los climas más cálidos, con temperaturas medias superiores a los 20 grados centígrados. No obstante, en invierno también puede sobrevivir a temperaturas más bajas, de unos 0 grados centígrados.
  • No es propenso a las enfermedades, ni tiene problemas graves de plagas. Sin embargo, puede sufrir varias carencias de nutrientes, siendo la deficiencia de potasio la más común. La decoloración de las hojas es el signo más común de una carencia de nutrientes.
  • Se suele utilizar en bordes de plantas, pero también puede crecer bien en parterres e incluso en contenedores.
  • A pesar de su entorno nativo, la palmera china de abanico suele encontrarse en jardines mediterráneos, donde se complementa bien con sus parientes europeos. Sin embargo, también se lleva bien con otras especies de palmeras, como la palmera de abanico californiana, la palmera azul mexicana o la palmera canaria.
  • Con los cuidados adecuados, también puede cultivarse en interiores a menor escala. Recompensará sus cuidados purificando el aire interior de varios compuestos orgánicos volátiles.
  • Tanto si se cultiva en el interior como en el exterior, esta palmera no es tóxica ni para las personas ni para los animales domésticos. No obstante, este árbol tiene hojas finas con púas afiladas que pueden causar cortes en la piel si no se manipula con cuidado.

Características de la palmera china de abanico: Una visión general

  • Se trata de un árbol de tamaño medio. Una planta madura puede superar los 3 metros de altura y, en entornos de crecimiento ideales, puede alcanzar los 9 metros.
  • Esta palmera tiene un tronco elegante, de hasta 30 cm de ancho, rematado con docenas de hojas.
  • Las hojas esmeralda en forma de abanico tienen una textura gruesa y están divididas en lóbulos finos con puntas arqueadas. Las hojas miden alrededor de 1 metro de largo, pero hay algunas que pueden crecer hasta 2 metros.
  • Las hojas están unidas al tronco mediante pecíolos rígidos y dentados. Cuando las frondas de las hojas viejas caen, también lo hacen los muñones de los pecíolos, dejando el tronco bastante liso.
  • Esta palmera produce unas inflorescencias de color amarillo crema en primavera. Sin embargo, las flores son muy pequeñas y mucho más cortas que las hojas, por lo que suelen pasar desapercibidas. La planta produce tanto flores femeninas como masculinas que se desarrollan en frutos ovalados. Los frutos son verdes al principio, pero adquieren un tono azul-grisáceo cuando maduran.
  • No son raros los ejemplares con varios troncos, sobre todo en macetas. Sin embargo, estos ejemplares se mantienen más cortos que las variedades de un solo tronco.

Cultivo de la palmera china de abanico

A pesar de su aspecto real, esta palmera no es muy exigente. Prefiere la arcilla, la marga y la arena, pero cualquier suelo rico y bien drenado la mantendrá feliz, junto con una posición soleada.

En cuanto al pH, crece bien en todos los medios, ya sean ácidos, alcalinos o neutros. Puede ser un poco sensible a la luz solar brillante cuando es joven, por lo que puede ser necesario proporcionarle algún refugio hasta que alcance la madurez. Si no estás seguro de si tu entorno es adecuado para esta planta, debes comprobar tu zona térmica. Este árbol crece mejor en las zonas cálidas.

Livistona - 1 planta - Árbol Planta de Interior Viva Palmera de Abanico China en Maceta para...
  • Tamaño de la Maceta: 15 cm
  • Altura de la Planta Proporcionada (maceta incluida): 40-50 cm
  • Advertencia: Al comprar una planta, tenga en cuenta que cada objeto vivo es único y, por lo tanto,...

En cuanto a la alimentación, debes abonarlo dos o tres veces al año para fomentar su crecimiento, pero sólo durante la temporada de crecimiento, es decir, desde principios de primavera hasta el otoño. Obtendrás los mejores resultados con un abono granulado para palmeras, pero un mantillo orgánico también le dará un impulso al crecimiento.

La palmera china de abanico tiene una tendencia de crecimiento vertical, pero requerirá una poda ocasional para construir una buena estructura. La poda es muy sencilla, ya que basta con eliminar las hojas muertas de la parte inferior de la copa. En el caso de los árboles de exterior, sólo tienes que hacerlo una vez al año.

El espaciado es muy importante, tanto si plantas la palmera directamente en el suelo del jardín como en contenedores. Asegúrate de que esté al menos a un metro y medio de cualquier pared para que sus hojas se extiendan correctamente. Si la cultivas en contenedores, deja al menos un metro de distancia entre ellos. Como es una planta de crecimiento muy lento, rara vez tendrás que trasplantarla.

En el interior, procura mantener la palmera en un lugar parcialmente soleado, y trata de mantenerla alejada de las ventilaciones y las corrientes de aire. Esta planta puede ser bastante sensible al aire seco, y tampoco le gustan los cambios bruscos de temperatura.

Regar la palmera china de abanico

Aunque este árbol de hoja perenne puede sobrevivir a las sequías, se verá afectado por ellas, por lo que es mejor no ponerlo a prueba y regarlo con regularidad, aunque lo cultives en el exterior. Puedes disminuir la frecuencia de riego durante las estaciones más frías.

Las plantas de interior en maceta necesitan hasta 2-3 riegos por semana. Asegúrate de que el recipiente y la tierra tengan un buen drenaje y que las raíces no se empapen de agua. Deja que los 3 centímetros superiores de la tierra se sequen entre las sesiones de riego y utiliza agua de lluvia o destilada. El agua del grifo también puede funcionar siempre que no tenga demasiado flúor. La mayoría de las palmeras son muy sensibles al flúor.

Las necesidades de riego de la planta pueden variar en función de su posición y de la cantidad de sol que reciba. Mete con frecuencia el dedo en la tierra cada dos días para comprobar la humedad y riega sólo cuando la tierra se sienta seca. Al cabo de un par de semanas, deberías conocer las necesidades de agua de tu planta.

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Las palmeras prefieren los ambientes más húmedos, y para muchas especies de palmeras, puedes utilizar una bandeja de guijarros bajo el contenedor de la planta para crear humedad alrededor de la misma. También puedes utilizar un humidificador de vapor frío para crear un efecto similar.

Propagación de la palmera china en abanico

Como la mayoría de las palmeras, la palmera china en abanico puede propagarse a partir de semillas. Sin embargo, como crece muy lentamente, la propagación por semillas no se recomienda a los principiantes, ya que lleva mucho tiempo. Si decides intentar la propagación por semillas, siémbralas en primavera.

Siembra las semillas en tierra rica, como se describe a continuación, pero no las claves demasiado profundas en la tierra. Haz pequeños agujeros con los dedos y cubre apenas las semillas con tierra. Las semillas necesitan mucho calor, así que considera la posibilidad de utilizar una cámara de calor de plástico o una esterilla de semillero con calefacción.

Los esquejes son un método de propagación mucho más fácil y rápido. Puedes propagar a partir de esquejes cuando tengas una planta de tamaño medio en maceta que puedas sacar de su contenedor. Una vez que saques la planta, sacude el exceso de tierra y busca un chupón que tenga al menos 30 cm de altura. Utiliza una cuchilla afilada para cortar el chupón y separarlo de la planta madre.

Prepara un recipiente de tamaño medio y llénalo con un medio hecho con una parte de perlita o arena y dos partes de mezcla estándar para macetas. Coloca el chupón en la mezcla, presiona el medio a su alrededor para que quede bien asentado, y cubre la maceta con una bolsa de plástico. Mantén la nueva planta alejada de la luz solar directa hasta que eche raíces. No es necesaria una hormona de enraizamiento, pero puede dar a la planta un impulso de nutrientes para que pueda sobrevivir a la separación de la planta madre.

En conclusión

Como puedes ver, la palmera china no es una planta muy exigente. Requiere una buena cantidad de cuidados, pero, como ocurre con la mayoría de las plantas perennes de crecimiento lento, es bastante resistente y te permitirá cometer algunos errores.

Aunque se puede cultivar fácilmente en interiores, rara vez consigue crecer su rica corona en cascada cuando se planta en un contenedor. Por tanto, la palmera china en forma de abanico se encuentra más comúnmente en el exterior, en jardines subtropicales. Crece bien en macetas en balcones y patios. Independientemente de dónde la coloques, asegúrate de vigilarla con regularidad durante los primeros meses hasta que la planta se adapte a su nuevo hogar.


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