Guía de la Opuntia Basilaris: Cómo cultivar y cuidar el «cactus cola de castor»

¿Quieres añadir un nuevo ejemplar a tu colección de suculentas y cactus? Tanto si eres un jardinero novato como un entusiasta del xerojardín, el cactus cola de castor es una gran adición.

Un Opuntia Basilaris con flor grande y rosada.

Las plantas de cactus de cola de castor, también conocidas por su nombre botánico Optunia Basilaris, son especies de cactus de baja propagación que pueden ser excelentes plantas de interior. Son amigables, por lo que cultivarlas y propagarlas será una actividad fácil y divertida. Si ya tienes algunas suculentas o cactus, tu cactus cola de castor crecerá sano y feliz, porque estas plantas espinosas tienen necesidades típicas.

Sigue leyendo si quieres saber más sobre la Opuntia Basilaris, también conocida como cactus cola de castor.

Acerca del cactus cola de castor

  • El nombre botánico del cactus cola de castor es Opuntia Basilaris, pero también se le conoce comúnmente como chumbera cola de castor y nopal del castor.
  • El cactus cola de castor pertenece a la familia de las cactáceas. Es originario de los desiertos del noroeste de México y de las regiones del suroeste de EE. UU.
  • Estas plantas son una gran adición a los jardines de rocas o cactus y a los paisajes xeriscape en zonas de clima cálido. También pueden ser una gran decoración para patios soleados o terrazas cuando se cultivan en contenedores.
  • Durante su periodo de floración, son muy atractivos para los colibríes y los pájaros cantores, así como para las abejas y otros insectos beneficiosos.
  • Las plantas de cactus cola de castor adoran los lugares soleados y la luz directa y brillante. Funcionan mejor a plena luz del sol, lo que no es sorprendente si se tiene en cuenta su origen. Así que, si vas a cultivar tu cactus cola de castor en el interior, asegúrate de encontrar un lugar muy soleado en tu casa para mantenerlo.
  • Como la mayoría de las especies de cactus y suculentas, las plantas de cactus cola de castor necesitan suelos con buen drenaje. Son resistentes a la sequía y no les gustan los pies mojados, lo que significa que debes evitar regar en exceso tu planta.
  • Te recomendamos que riegues tu cactus cola de castor sólo cuando se hayan secado los primeros centímetros de la tierra, para no dar a tu planta más agua de la que necesita.
  • Las plantas de cactus cola de castor prosperan en temperaturas cálidas, pero también pueden adaptarse a climas más fríos y a temperaturas bajo cero. Pueden sobrevivir a temperaturas de hasta -18 °C.
  • Si cultivas tu cactus cola de castor en un recipiente, asegúrate de colocarlo en un lugar fuera del alcance de tus hijos o mascotas. Las espinas erizadas de la planta son extremadamente irritantes para la piel. Además, cuando manipules la planta, recuerda llevar guantes.
  • La mayoría de las plagas comunes que pueden ser un problema para otras suculentas no son un problema importante para el cactus cola de castor. Sin embargo, esta planta es especialmente vulnerable a las infestaciones con la cochinilla, que produce una capa algodonosa y cerosa para albergar a los insectos hembra y sus huevos. Puedes ayudar a tu cactus cola de castor a deshacerse de esta infestación utilizando un fuerte chorro de agua. En caso de una infestación grave, puede que tengas que utilizar jabón insecticida.

Características del cactus cola de castor: Una visión general

  • Las plantas de cactus de cola de castor son cactus de poca altura que presentan hojas planas, de color verde grisáceo y con forma de pala, cubiertas de espinas erizadas.
  • Las cerdas de estas plantas son diminutas y tienen un color marrón rojizo. Se conocen como gloquidios y son realmente afilados y pueden penetrar fácilmente en la piel. Por tanto, recuerda llevar guantes cuando manipules la planta.
  • Estas plantas suelen crecer hasta 15-30 cm de altura y hasta 120 cm de ancho. Si quieres controlar el tamaño y la extensión de tu cactus cola de castor, puedes eliminar algunas de sus almohadillas.
  • Las flores que producen las plantas de cactus cola de castor tienen forma de campana y son de color rosa a rosa o magenta-púrpura. Normalmente, a la floración le sigue la producción de frutos comestibles.

Cultivo del cactus cola de castor

Cultivar plantas de cactus de cola de castor es muy fácil, siempre que les proporciones sus necesidades. Tienen necesidades bastante similares a las de la mayoría de las suculentas y cactus, así que si ya tienes algunas de estas plantas, no debería resultarte difícil cuidar un cactus cola de castor. Sin embargo, incluso si eres un cultivador novato, el cuidado de un cactus cola de castor es realmente fácil.

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En primer lugar, es importante tener en cuenta los requisitos de iluminación de tu cactus cola de castor. Tanto si cultivas tu planta en el interior como en el exterior, debes encontrar un lugar soleado para ella, porque a las plantas de cactus cola de castor les encanta la luz directa brillante. Por tanto, si trasladas tu planta de un lugar de interior a otro de exterior, debes elegir un lugar en el que la planta reciba una sombra parcial por la tarde, porque las plantas de cactus cola de castor son propensas a quemarse con el sol.

Además de prestar atención a sus requisitos de iluminación, también debes ayudar a tu cactus cola de castor a crecer sano y feliz con algo de alimentación si lo cultivas en un recipiente. Para el abono, recomendamos utilizar un abono para cactus diluido y soluble en agua. ¿Con qué frecuencia debes abonar tu cactus cola de castor? Una sola vez al año, en primavera o verano, debería ser suficiente para mantener tu planta sana. Si la planta está plantada al aire libre en tu jardín, no es necesario abonarla.

Las plantas de cactus cola de castor no necesitan necesariamente ser podadas para mantenerse sanas. Sin embargo, recuerda que puedes eliminar algunas almohadillas para controlar el tamaño y la extensión de la planta. También puedes eliminar las almohadillas muertas para dar a tu planta un aspecto más limpio y saludable. No olvides ponerte guantes cuando trabajes en la planta o cerca de ella.

Cómo plantar cactus de cola de castor

Plantar un cactus cola de castor no es tan complicado. Lo único que tienes que hacer es prestar atención a algunos requisitos que tiene esta planta en cuanto a suelo, temperaturas e iluminación.

En primer lugar, ten en cuenta el tipo de suelo que necesitan las plantas de cactus cola de castor. Prosperan en suelos arenosos, arenosos, ricos en minerales y alcalinos que proporcionan un buen drenaje. Estas plantas prefieren un PH del suelo de 6,2-8,2.

Las plantas de cactus de cola de castor también pueden adaptarse a algunas variaciones en el tipo de suelo. Debes asegurarte de que la tierra que utilices para plantarlas no contenga materia orgánica, porque estas plantas no toleran la tierra rica en materia orgánica.

A continuación, ten en cuenta las necesidades climáticas y de temperatura de la planta. Como la mayoría de los cactus, el cactus cola de castor prefiere las temperaturas cálidas, por lo que las temperaturas medias del interior deberían ayudar a tu planta a prosperar. También pueden sobrevivir a temperaturas bajo cero, de hasta -18 °C. Recomendamos plantar tu cactus cola de castor en una maceta y mantenerlo en el interior durante las estaciones más frías si vives en una zona con un clima más frío.

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Además, presta atención a los requisitos de iluminación de la planta. Como hemos mencionado anteriormente, debes plantar tu cactus cola de castor en un lugar soleado si lo plantas en el exterior o colocar el recipiente en un lugar de tu casa donde reciba mucha luz solar directa y brillante si lo cultivas en el interior.

Si piensas plantar tus plantas de cactus de cola de castor en el exterior, no las plantes cerca de pasarelas o zonas de picnic. Recuerda que las espinas erizadas de estas plantas son realmente irritantes para la piel.

¡Recordatorio amistoso! Utiliza guantes cuando plantes plantas de cactus de cola de castor para proteger nuestras manos de las espinas erizadas.

Regar los cactus de cola de castor

Regar en exceso tu cactus de cola de castor es un error fácil de cometer, ya que esta planta necesita mucha menos agua de la que la mayoría de la gente espera. Como todas las plantas a las que no les gusta la humedad, el cactus cola de castor es propenso a la podredumbre de las raíces y a la sarna.

Recuerda que las plantas de cactus cola de castor son nativas de zonas áridas y suelos rocosos, lo que significa que necesitan muy poca agua para mantenerse sanas. Normalmente, los cactus recién plantados necesitan ser regados cada dos o tres semanas. Durante el invierno, reduce el agua y reduce los niveles de humedad al mínimo.

Dado que la clave para que el cactus cola de castor esté sano es no dejarlo nunca en un suelo húmedo y empapado, te recomendamos que utilices el método de «remojar y secar». Así te será más fácil saber cuándo hay que regar la planta. En otras palabras, debes dejar que la tierra se seque casi por completo entre los riegos.

Si, por error, viertes demasiada agua en el recipiente de la planta, no la dejes reposar. Deja el agua durante unos minutos para que tu cactus cola de castor tome la cantidad de agua que necesita. Para evitar que se pudran las raíces, retira el exceso de agua después de unos minutos.

Propagación del cactus cola de castor

La propagación del cactus cola de castor es muy fácil. Las plantas de cactus cola de castor se propagan por división de la planta y por semillas. Cabe mencionar que la propagación por división es más fácil y suele tener más éxito.

Para propagar tu cactus cola de castor, sólo tienes que retirar una almohadilla de al menos seis meses de la planta madura y dejarla a un lado durante unos días para que se desarrolle un callo en el corte. Después de que la almohadilla desarrolle el callo, lo que puede llevar de siete a diez días, puedes plantarla en una mezcla de mitad tierra y mitad arena, y puedes empezar a cuidarla como haces con tu planta madura de cactus cola de castor.

En conclusión

Las plantas de cactus cola de castor son excelentes plantas de interior. Son fáciles de cultivar y cuidar, y pueden ser increíbles puntos focales en cualquier ambiente interior, ya sea tu oficina o tu casa. Si se cultivan en el exterior, estas plantas añaden interés a tu jardín durante todo el año y atraerán a muchas aves a tu patio.

¿Cultivas cactus cola de castor? ¡Comparte tu experiencia en los comentarios!

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