El aumento de las temperaturas agrava la exposición de las plantas a los ataques de las plagas

Investigadores de la Universidad Estatal de Michigan advierten de los efectos del cambio climático en las plantas y su capacidad para protegerse de las plagas.

Una planta está creciendo en un terreno cuarteado porque no llueve.

En el estudio, los investigadores exploraron los efectos del aumento de las temperaturas en los tomates infestados de orugas. Lo que encontraron fue bastante sorprendente. Aunque los tomates resistieron los efectos de las plagas, el aumento de las temperaturas agravó aún más sus problemas.

Las temperaturas más cálidas sólo hacen que las plagas sean más fuertes

El estudio señala que hay dos factores que afectan principalmente a la productividad de las plantas. El primero, y quizá el más importante, es el aumento de las temperaturas.

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A medida que aumenta el calor, los insectos metabolizan más, por lo que se vuelven más agresivos en su acción destructiva. Las temperaturas más cálidas también proporcionan a los insectos el acceso a climas más cálidos y regiones más acomodadas para que actúen y prosperen.

En cuanto a las plantas infectadas, el informe muestra que tampoco reaccionan demasiado bien al calor. Gregg Howe, profesor distinguido de la Universidad en el Laboratorio de Investigación Vegetal de la MSU-DOE, dijo:

«Sabemos que hay limitaciones que impiden a las plantas hacer frente a dos estreses simultáneamente. En este caso, se sabe poco sobre cómo las plantas afrontan el aumento de la temperatura y el ataque de los insectos al mismo tiempo, así que queríamos intentar llenar ese vacío».

El informe señalaba que las plantas tienen sistemas para hacer frente a los ataques de los insectos. En el caso de un ataque de oruga, la planta produce Jasmonate, una hormona que cataliza la producción de compuestos de defensa que detendrán el avance de la oruga.

Cuando las temperaturas son demasiado elevadas, las plantas pueden levantar sus hojas del suelo caliente, al tiempo que abren sus estomas para «sudar», de modo que el agua pueda evaporarse para calmar los poros de su piel.

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En cuanto a las tomateras, parece que se encuentran en un círculo vicioso propio. Nathan Havko, investigador postdoctoral en el laboratorio de Howe, explicó que estas plantas producen más Jasmonato para reforzar sus defensas cuando están «heridas».

Sin embargo, la producción de la hormona impide que la planta se enfríe, con lo que se reduce su capacidad para levantar las hojas o abrir los estomas. Al no poder enfriarse ni sudar, y al aumentar el metabolismo de la oruga, las posibilidades de supervivencia de la planta son escasas o nulas.

África oriental en la mira de la langosta

El cambio climático ha sido hasta ahora uno de los temas más destacados en el espacio agrícola este año. A principios de este mes, las Naciones Unidas pidieron una rápida ayuda para la región de África Oriental, ya que una nube de langostas amenaza a varios países.

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) explicó entonces que las langostas ninfas del desierto han proliferado en el interior de Somalia. Como informó anteriormente GardenBeast, hasta 360 mil millones de langostas han invadido el país y se están abriendo camino a través de Etiopía y Kenia, y pronto llegarán a Uganda.

Dada la gran dependencia de los habitantes de la zona de los cultivos, la agencia internacional señaló que esto podría crecer hasta convertirse en una epidemia regional muy pronto.

El Grupo de Trabajo sobre Seguridad Alimentaria y Nutrición (FSNWG) ya ha calculado que unos 19 millones de africanos orientales se enfrentan a un nivel agudo de inseguridad alimentaria. Si el problema de la langosta crece aún más, las cosas se pondrán aún peor, especialmente para la seguridad alimentaria.

Somalia, el país más afectado, ha declarado el estado de emergencia por este problema. El ministro de Agricultura, Said Hussein Iid, ha señalado que la fuente de alimentos de millones de personas está en peligro, ya que las langostas del desierto se han extendido por todo el país. Con su rápida reproducción, se trata de una crisis alimentaria a punto de estallar.


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