Cómo saber cuando un aguacate está maduro en el árbol

Si tienes un árbol de aguacate en el jardín o incluso en un macetero grande, lo más seguro es que sea de la variedad Hass. Se podría decir que es el rey de los aguacates, ya que representa más del ochenta por ciento de la cosecha mundial. Hay una curiosa historia detrás de este emblemático árbol, ¿te interesa conocerla?

Varios aguacates todavía colgados en aguacatero. La foto se ha tomado por la tarde con los rayos crepusculares en perfecta armonía con el arbol.

Espero que si porque te la voy a contar de todas maneras. Así que hagámoslo cuanto antes, pero eso si, despacito y con calma. Rudolf Hass era un transportista de Correos estadounidense, además de un horticultor aficionado en sus ratos libres. Cuando no estaba llevando cartas o paquetes de un lado a otro del país, se dedicaba a disfrutar de las plantas de su jardín.

Un día compró unas semillas de aguacate, tal vez había probado su sabor y pensó en cultivarlo el mismo. Esta parte de la historia no está demasiado clara, así que me la invento un poco. Digamos que se fue con la familia, pidió unos burritos y disfrutó de ese sabor suave y mantecoso que tiene el aguacate. El caso es que llegó a su casa y pensó en comprar semillas de aguacatero. En aquella época no se podía hacer por internet, así que las compró en un vivero de la zona.

Aguacate planta - Maceta tubo. - Altura aprox. 1m. - Planta viva - (Envío sólo a Península)
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Aguacate planta - Maceta tubo. - Altura aprox. 1m. - Planta viva - (Envío sólo a Península)
  • Árbol vigoroso y tropical.
  • Lenta entrada en producción.
  • Poco resistente al frío.
  • El fruto se puede consumir tanto crudo como cocido.
  • Nombre científico: Persea americana

Solamente consiguió hacer crecer una de las semillas. Las demás germinaban, pero no llegaban a alcanzar la edad adulta. Así que empezó a hacer injertos con otros aguacateros de variedad «fuerte» y finalmente obtuvo lo que andaba buscando. Un árbol de aguacate resistente, grande, vigoroso y con una fruta de excelente sabor. Así que decidió dejarlo crecer en paz sin experimentar con más injertos.

Cuando el árbol empezó a dar frutos, el señor Hass vendió los excedentes a sus compañeros del servicio postal y en la plaza de abastos de su localidad. Esta variedad que había conseguido, sabía mejor que las demás, era más resistente al clima y daba un rendimiento mayor que cualquier otra variedad que se cultivara en esa época.

«Si tienes un arbol de aguacates plantado en el jardín, probablemente sea de la variedad Hass»

Rudolf Hass empezó a sacar esquejes de ese árbol. Tal era la calidad del fruto, que llegó a considerarse un producto de lujo. El bueno de Hass dejó su trabajo y se dedicó cuerpo y alma a cultivar su finca de aguacates. Llegó incluso a patentar su árbol en 1935 para que todo aquel que quisiera plantarlo, tuviera que pasar por caja. Una bonita historia pero…

¿Cómo puedo saber cuándo un aguacate está maduro en el árbol?

La respuesta corta es que no puedes. Lo sé, no es lo que esperabas. Y es que resulta que los aguacates no maduran en los árboles. Existen más de 800 especies de aguacateros en el mundo, pero como lo más probable que la tuya, al igual que la del 80% que se cultiva en nuestro planeta sea Hass, me centraré en esta variedad.

Aguacate hass todavía en el arbol. Falta poco para ser recolectado, pero hoy no es el día.

Esta fruta es realmente única porque madura una vez la has cortado del árbol. Esto significa que si no estás preparado para almacenarlos todos, es mejor que dejes en el árbol los que no vayas a utilizar. Los aguacates Hass comienzan siendo una fruta suave y de color verde brillante. Conforme van madurando, su piel se torna cada vez más pedregosa y con un color violeta «casi negro».

Cuanto más tiempo lo dejes en el árbol, más contenido de aceite y mejor sabor tendrá. Pero si lo dejas demasiado tiempo, tomará un sabor rancio y finalmente se caerá al suelo. Momento en el que según he podido comprobar, no es nada bueno para disfrutar de su sabor. La cosecha del aguacate suele empezar en febrero y terminar en septiembre.

¿Cuándo cosechar el aguacate del árbol?

La parte complicada es que son muchos los factores que pueden afectar en la maduración de la fruta. El clima, el suelo, las heladas, temperaturas altas… No es nada sencillo hacerlo si es tu primera vez. Una buena forma de saber cuándo está lista la fruta para su recolección, es coger un aguacate grande, bonito y con la piel oscura del árbol.

Un aguacate abierto junto a un bol con otro aguacate dentro. Salta a la vista que ya está maduro y listo para ser comido.

Entonces déjalo en la encimera de la cocina durante una o dos semanas a temperatura ambiente. Si la fruta se ablanda en este periodo de tiempo, el resto de aguacates de aspecto y calibre similar, estarán listos para su recolección. Si la textura se vuelve gomosa o se arruga la piel, entonces no está listo todavía. Utiliza este método cada dos semanas hasta que el sabor de la fruta sea el que andas buscando.

Si eres de los que no les gusta esperar demasiado, siempre puedes acelerar este proceso. Mete el aguacate dentro de una bolsa de papel para que madure antes. Los gases naturales (etileno) que genera el fruto ayudarán a que todo vaya más rápido. En el melonar utilizamos un refractómetro para saber la cantidad de azúcar que tiene el melón o la sandía y calcular el momento de maduración. Imagino que se hará lo mismo con un cultivo extensivo de aguacates.

Otro método para saber cuándo está maduro el aguacate y poder cosecharlo

Dicen que esta manera de hacerlo es sencilla e infalible. No lo he probado y no sabría decirte si es buena. Tampoco tengo compañeros agricultores que trabajen con este cultivo. En nuestra zona no hay nadie que lo haga. Pero siempre es interesante conocer nuevos métodos para conocer el momento óptimo de recogida de un aguacate maduro.

Este agricultor sabe cuándo recoger aguacate de su finca a simple vista. Está claro que los años de experiencia se notan y con solo mirarlo sabe cuándo está maduro.

La clave de todo está en verificar el tallo. Es ahí donde podemos apreciar con antelación lo que está pasando dentro del fruto, más concretamente debajo de la piel. Retira un pequeño trozo o tira del  tallo que sujeta la fruta. Una navaja o cuchillo afilado te irá bien. Si se desprende con facilidad y vemos un color verdoso, entonces es que estará maduro y listo para cosechar.

Si al hacer el mismo proceso vemos que el tallo tiene un color marrón, entonces ese aguacate se ha pasado de maduración y no será comestible. Bueno, realmente te lo puedes comer, pero tendrá un sabor rancio capaz de volver a extinguir a los dinosaurios. Si nos encontramos que la piel del tallo no se desprende con facilidad, entonces es que no ha llegado el momento de cogerlo. Gracias por visitarnos y hasta la próxima.

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Actualizado el 2021-06-21 / Enlaces de afiliados / Imágenes de la API para Afiliados de Amazon, Pixabay y Freepik.

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