Cómo plantar y cultivar quinoa: Guía completa

¿Eres vegetariano o vegano y quieres incorporar más proteínas a tu dieta? La quinoa, también conocida como «el grano antiguo», es una de las únicas fuentes de proteínas «completas» de origen vegetal que tienes a tu disposición. ¿Por qué es una «proteína completa»? porque contiene un perfil completo de aminoácidos superior al de cualquier otro grano o vegetal existente.

Aficionado a la fotografía saca algunas fotos de un cultivo de quinoa.

Esta planta de hoja ancha no tiene el mismo género que otros cereales como el trigo y la avena. En lugar de adoptar las características de hierba de estos granos, la quinoa es una planta con flores, que dispara bonitas flores moradas y rojas cuando florece.

Tras la floración, la quinoa empieza a sembrar, produciendo su nutritivo grano, listo para ser cosechado y cocinado. La quinoa tiene varios usos en la cocina, desde la elaboración de pan y sopas hasta cereales e incluso alcohol. Este post desvela todo lo que necesitas saber sobre el cultivo de este antiguo grano en casa, en tu huerto.

La historia de la quinoa: El grano antiguo

La quinoa tiene el apodo de «El Grano Antiguo» debido a su larga historia en la agricultura humana. Hay referencias que se remontan a unos 3.000 años atrás y que demuestran que la gente utilizaba la quinoa como parte de su dieta. Originaria de los Andes sudamericanos, la quinoa se cultiva ahora en países de todo el mundo.

Los incas veneraban la quinoa y la consideraban sagrada. La lengua incaica se refería a la quinoa como «la chisiya mama», que se traduce como el «grano madre» en inglés. Los incas tenían a la planta en alta estima, con prácticas de plantación especiales regidas por el Emperador.

El Emperador utilizaba su «taquiza» o «vara de plantar» al sembrar la semilla. La leyenda indica que esta vara de plantar estaba hecha de oro macizo, y dado que el emperador realizaba la siembra inicial, podemos ver que la cultura tenía en alta estima a la quinoa.

En la época de la cosecha, los incas hacían sacrificios humanos y de animales para agradecer a los dioses una cosecha abundante. Las tribus elaboraban y fermentaban las semillas de quinoa, convirtiéndolas en una de las primeras versiones de la cerveza.

El grano también proporcionaba al ejército incaico sustento, permitiéndole marchar durante días con abundante energía. Los soldados mezclaban quinua y grasa animal, creando las legendarias «bolas de guerra», que alimentaban la conquista de los incas de Sudamérica.

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La quinoa se introdujo en las dietas occidentales en la década de 1970, después de que los estadounidenses trajeran el grano desde Bolivia para cultivarlo en Estados Unidos y finalmente en Europa.

Hoy en día, la quinoa se puede encontrar fácilmente en los supermercados occidentales, y es fácil de cultivar por uno mismo en las condiciones adecuadas.

Datos sobre la quinoa y requisitos climáticos

Si estás pensando en cultivar quinoa en casa, tendrás que seguir estas pautas para obtener los mejores resultados con tu cultivo.

Las semillas de quinoa tardan entre cuatro y cinco días en germinar. Si empiezas tu cultivo pronto, puedes germinar en el interior unas dos semanas antes de plantar las plántulas en el jardín. Una vez que las plantas se instalen en el suelo, tendrás entre 90 y 120 días hasta que el grano esté listo para la cosecha.

A la quinoa le gusta el pleno sol, así que plántala donde reciba el sol de la mañana y la sombra de la tarde. En cuanto a los requisitos del suelo, necesitas una tierra que drene bien con enmiendas de compost para aportar nutrientes adicionales al suelo y mejorar la fase de germinación.

Cubre el suelo con mantillo cuando las plántulas alcancen unos 5 cm de altura. Esta actividad ayuda a impedir la aparición de malas hierbas, al tiempo que retiene la humedad del suelo y regula la temperatura de las raíces.

Después de germinar las semillas, añádelas a las bandejas de semillero y mantenlas húmedas. Siembra las plántulas cuando alcancen 5 cm de altura. Después de que las plantas se establezcan en el jardín, puedes regar con menos frecuencia, pero no dejes que la tierra se seque.

Una nota: cultivar quinoa en contenedores es una causa perdida. La planta crece demasiado para la mayoría de los recipientes, y acabarás teniendo que trasplantarla, y eso puede afectar al rendimiento en la cosecha.

A la quinoa le gusta crecer en condiciones en las que las temperaturas oscilan entre los 4 °C durante la noche y los 35 °C durante el día. La quinoa puede soportar ligeras heladas, pero éstas podrían esterilizar el polen de la planta, haciéndola inútil para la reproducción.

Cómo plantar la quinoa

Cuando terminen las últimas heladas, puedes sembrar tus semillas directamente en la tierra. La quinoa brota con facilidad, y es mejor plantarla cuando la temperatura del suelo alcance unos 15 °C. Es importante empezar pronto con tu quinoa, ya que las temperaturas diurnas más altas pueden afectar al rendimiento final en la cosecha.

Sigue este proceso al plantar:

  • Afloja los parterres removiendo la tierra.
  • Añade las enmiendas del suelo.
  • Prepara tus hileras de plantación con una separación de 30 cm.
  • Planta de dos a tres semillas cada 25-30 cm.
  • Disminuye las plántulas a medida que surjan, dejando una planta cada 25-30 centímetros.
    Vuelve a plantar las plántulas en las zonas donde no brotan otros granos.

Mejores prácticas para aumentar la cosecha

Asegúrate de mantener las plántulas húmedas durante el crecimiento, pero no las riegues en exceso. El exceso de agua provoca el anegamiento del suelo, lo que hace que las plantas de quinoa se pudran las raíces. La podredumbre de las raíces impide que la planta florezca, y acaba muriendo.

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Mantén los parterres húmedos pero no empapados. Es una buena idea dejar que la tierra se seque entre riegos para mejorar el rendimiento final. La quinoa es algo resistente a la sequía, por lo que secar la tierra durante dos o tres días entre riegos no dañará la planta ni afectará al cultivo en el momento de la cosecha.

Cuando florezca y produzca semillas, es mejor dejar que la planta se seque adecuadamente entre riegos. Mantén tu programa de riego dos veces por semana para obtener los mejores resultados. Cuando las plántulas crezcan hasta unos 30 cm de altura, podrán luchar contra las malas hierbas del jardín sin perder nutrientes a manos de sus competidores.

Algunos datos interesantes sobre la quinoa para el jardinero

Las variedades autóctonas de quinoa son la mejor opción para los jardineros que quieren obtener los mejores resultados. Guardar las semillas te proporciona una cosecha constante año tras año. Esencialmente, puedes trabajar con una libra de semillas para un acre o 1 gramo de semillas para una hilera de 15 metros.

Diez plantas producen aproximadamente medio kilo de grano de quinoa, pero tu cosecha final depende de las condiciones de cultivo y del suelo. La quinoa también tiene un aspecto similar al del amaranto. Las plantas tienen una estructura de hoja ancha, y se dan mejor en climas más cálidos, mientras que la quinoa es mejor para regiones más frías.

Buenas noticias para los jardineros; la quinoa es resistente a los ciervos, y no encontrarás a ninguno de ellos mordisqueando tus plantas durante la temporada de cultivo. Las hojas de la planta de quinoa también son comestibles, por lo que son una gran adición a las ensaladas frescas del jardín.

Plagas y enfermedades que afectan a la quinoa

Los cultivadores descubrirán que la quinoa tiene una buena resistencia a las plagas y enfermedades. Las vainas de las semillas tienen una capa de saponina, una sustancia amarga que los ciervos, los pájaros y los conejos consideran poco atractiva. Sin embargo, las hojas pueden sufrir ataques de pulgones, minadores de hojas, escarabajos pulga y otros insectos.

Si observas que hay plagas, puedes rociar las plantas con aceite de neem para impedir que se extiendan las infestaciones y acabar con los bichos. Normalmente, las plantas más grandes no sienten el impacto de los problemas de plagas menores.

Los jardineros también pueden experimentar algunos problemas con los bucles de la col y las polillas, pero los tratamientos con aceite de neem se encargarán de estas plagas. Si aparecen orugas, puedes eliminarlas manualmente.

La tierra de diatomeas de calidad alimentaria o el «Bacillus thuringiensis» también actúan como excelentes tratamientos naturales para eliminar y prevenir las infestaciones de plagas en las plantas de quinoa.

Algunos jardineros pueden descubrir que su quinoa es susceptible de sufrir enfermedades. Es habitual que los patógenos de las remolachas y las espinacas se transfieran a las plantas de quinoa por contacto y entrega de las chicharritas o los pulgones.

Los cultivadores también deben asegurarse de plantar en espacios aireados, donde las plantas puedan recibir una corriente de aire entre las ramas y las flores. Si plantas en zonas sombrías y llueve mucho, puedes esperar que aparezca el oídio en tus plantas.

Cosecha y almacenamiento de la quinoa

Tu quinoa está lista aproximadamente entre 90 y 120 días después de la plantación. Después de la caída de las hojas, las cabezas de las semillas secas permanecen en la planta, y tu quinoa está lista para ser cosechada. Si el tiempo es seco, tu quinoa puede incluso tolerar ligeras heladas sin que ello afecte al rendimiento.

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Si llueve la semana anterior a la cosecha, deja que las semillas se sequen naturalmente en la planta antes de empezar a cosechar. Recoge los tallos y déjalos secar en un granero, fuera del suelo. Sabrás que las semillas están listas para su almacenamiento cuando sea difícil abollarlas con las uñas.

Con una mano enguantada, quita las semillas empezando por la base de la rama, pasando la mano por el tallo hasta la punta. Sacudir las ramas también hará que las semillas caigan. Las semillas no tienen cáscara, y están listas para ser almacenadas directamente desde el tallo.

Antes de almacenarlas, extiende las semillas en una bolsa de plástico negra sobre una mesa al sol directo durante unas horas. Esta práctica elimina el resto de la humedad de las semillas.

Cuando estés seguro de que las semillas están secas, colócalas en tarros de cristal y guárdalas en la despensa en un lugar fresco y oscuro. Tu quinoa se conservará hasta 6 meses siguiendo estas pautas.


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