Cómo plantar y cultivar jengibre: Guía completa

¿Te gusta el fresco aroma del pan de jengibre que se cuece en el horno? El jengibre es una especia de raíz común en todo el mundo, que se utiliza en muchas preparaciones culinarias y medicinales. El jengibre contiene «gingeroles», potentes polifenoles antioxidantes que reducen la inflamación del organismo.

Un jengibre troceado en rodajas.

Si te duele la garganta, chupar una pastilla de jengibre puede ayudar a aliviar las molestias y acelerar el tiempo de curación. China e India tienen una rica historia con esta hierba, cuyo uso se remonta a siglos atrás.

Los jardineros deben tener en cuenta que, aunque el jengibre tiene el título formal de especia de raíz, en realidad es una hortaliza de raíz. Esta especia es popular en todo el mundo, tanto si la usas para aclarar el paladar entre bocados de sushi como si la mezclas en un tónico para ayudar a reducir la congestión.

El jengibre se presenta en diversas variedades, con pulpa rosa, amarilla, naranja o blanca. Los rizomas de la planta de jengibre tienen una textura áspera con aspecto anudado. Como el jengibre prefiere los climas tropicales, no lo encontrarás creciendo en Estados Unidos.

Thai ginger, Alpina galanga 12cm
  • El jengibre tailandés (Alpinia galanga) es una especie vegetal de la familia del jengibre.
  • Nombre: jengibre tailandés
  • Nombre botánico: Alpina galanga

Normalmente, el jengibre cultivado comercialmente procede de climas tropicales en torno a África Occidental, Indonesia, China e India. Sin embargo, hay muchos jardineros caseros que cultivan jengibre en todo Estados Unidos. Cuando se planta en el jardín, el jengibre desarrolla propiedades anuales, por lo que es necesario plantarlo y cosecharlo en el mismo año.

En los climas más cálidos, como los estados del suroeste, Florida y Hawai, hay entornos adecuados para cultivar jengibre durante todo el año. Este post cubre todo lo que necesitas saber sobre el cultivo y el cuidado del jengibre en tu huerto este año.

Cultivo y cuidado de la raíz de jengibre

Cultivar jengibre no es especialmente difícil, siempre que tengas las condiciones climáticas adecuadas para la planta. Aquí tienes algunos consejos para sacar el máximo partido a tu cultivo de jengibre.

Selección del emplazamiento

Elegir el lugar de plantación adecuado es crucial para el crecimiento, asegurando una cosecha abundante. Al jengibre le gusta crecer en climas cálidos con mucha humedad.

Tu lugar de plantación debe permitir entre dos y cinco horas de luz solar directa durante el día, siendo el sol de la mañana la opción ideal para cultivar jengibre. También es importante elegir un lugar que esté protegido del viento.

Cómo plantar

Al plantar jengibre, tienes la opción de cultivarlo a partir de semillas, trasplantes y rizomas. Si conoces a alguien que cultiva jengibre, puede darte unos rizomas para iniciar el proceso de propagación. Coge los rizomas de la planta cuando cree nuevos brotes a principios de la primavera.

También tienes la opción de cultivar jengibre a partir de los rizomas que compras en el supermercado. Elige un trozo de raíz de jengibre con muchos rizomas. Busca las raíces con brotes de crecimiento, también conocidos como «ojos». Estos ojos parecen pequeños cuernos en el extremo de la raíz.

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Al plantar los rizomas, se recomienda dejarlos en remojo en agua destilada durante la noche para activar la fase de crecimiento. Algunas tiendas y productores tratan el jengibre con un retardador del crecimiento. El remojo de la raíz elimina este producto químico, lo que permite que la raíz crezca.

Suelo

Cuando plantes tu jengibre en el jardín o en macetas, debes asegurarte de preparar los parterres para recibir el jengibre. Afloja la tierra hasta una profundidad de unos 30 cm. Esta estrategia permite que las raíces penetren en la tierra. Al jengibre le cuesta crecer en suelos compactados o arcillosos, ya que a los rizomas les cuesta atravesar la tierra.

Tu tierra debe ser suelta, rica en nutrientes y limosa para proporcionar un flujo de aire óptimo a la raíz de la planta. Si empiezas en suelos pobres, tendrás que añadir fertilizante líquido cada dos semanas para dar al jengibre la nutrición que necesita para prosperar.

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También es necesario que el suelo drene bien, evitando que se encharque. Los suelos anegados provocan la aparición de la podredumbre de las raíces de tu jengibre, matando a la planta. Si tu jardín ya tiene un suelo fértil, puedes cultivar el jengibre sin necesidad de hacer modificaciones.

Plantar en la ladera de una colina es una forma estupenda de mejorar el drenaje del suelo, ayudando a que corra cuesta abajo para evitar el anegamiento del terreno.

Plantar

Para plantar tu jengibre, te recomendamos que lo pongas en el jardín a finales de invierno o principios de primavera. Cava un agujero de unos 15 centímetros de profundidad y haz las enmiendas necesarias para el suelo si es necesario. Rompe la raíz de jengibre en trozos más pequeños con las manos. Cada trozo debe tener varios «ojos» en la raíz para inspirar un nuevo crecimiento.

También puedes plantar la raíz entera, enterrándola a unos cinco o seis centímetros de profundidad, según su tamaño. Asegúrate de plantar el jengibre con la punta de crecimiento hacia la superficie del suelo.

Espaciar el jengibre

El jengibre crece bajo tierra, y las raíces no se hacen masivas. Por tanto, es conveniente cultivar el jengibre en espacios reducidos. Normalmente, los rizomas que plantas sólo desarrollan unas pocas hojas, y todas salen del mismo punto de la raíz.

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A medida que la planta crece, las hojas se vuelven densas y empiezan a agruparse. A los rizomas en el suelo no les importa crecer unos contra otros. Por ello, sólo tienes que separar el jengibre unos centímetros para obtener los mejores resultados en el momento de la cosecha.

La raíz del jengibre sólo crece hasta una altura de un metro por encima de la línea del suelo. Por tanto, elegir una maceta de 35 cm para el cultivo en contenedor es el tamaño ideal para tu jengibre.

Riego

La raíz de jengibre procede de climas tropicales donde llueve 200 días al año o más. Por ello, los jardineros deben emular estas condiciones naturales de cultivo. Tendrás que asegurarte de mantener la tierra húmeda durante la temporada de crecimiento, ya que las raíces secas se vuelven leñosas y pierden sabor.

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Debes asegurarte de que la tierra nunca se seca del todo, o te arriesgas a perder la cosecha. Sin embargo, es importante que el riego sea constante. Nunca riegues en exceso la planta, ya que esto provoca la formación de podredumbre de las raíces y la muerte de tu jengibre.

Humedad

Como la raíz de jengibre procede de climas tropicales, requiere una alta humedad en el aire. Si vives en una región seca, tendrás que rociar tu jengibre regularmente o cultivarlo en un invernadero donde puedas mantener los niveles de humedad.

El aire seco puede atrofiar el crecimiento de la planta, y además atrae plagas y enfermedades a tus plantas. Cultivar el jengibre en macetas en el interior ayuda a los jardineros a controlar las condiciones climáticas alrededor de la planta. Si cultivas en macetas, llena una bandeja de agua con grava y coloca la maceta encima de las piedras.

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Llena la bandeja de agua, pero no dejes que el nivel del agua toque el fondo de la maceta. Durante el día, el agua se evapora alrededor del recipiente, aumentando la humedad del aire.

Mantillo

Los jardineros pueden retener la humedad en el suelo colocando un mantillo alrededor de la planta a principios de la primavera, después de la plantación. El mantillo es material orgánico, como hojas viejas y compost de tu jardín. Extiende el mantillo alrededor de la base de la planta, cubriendo bien la tierra.

El mantillo ayuda a mantener la humedad en el suelo, limitando los efectos de la evaporación. El mantillo también actúa como fertilizante natural, liberando nutrientes en la tierra cada vez que riegas el jengibre.

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El acolchado también impide que las malas hierbas reciban la luz que necesitan para germinar, evitando que se amontonen en el lugar de cultivo, compitiendo con tu jengibre por los nutrientes del suelo.

Fertilizar

Como ya hemos dicho, si el jengibre se planta en un suelo fértil, no debería necesitar ningún tipo de abono durante la temporada de crecimiento. Sin embargo, el cultivo en suelos poco fértiles requiere que lo enmiendes con compost y otros materiales orgánicos antes de plantarlo.

Recomendamos añadir abono líquido a la planta cada dos semanas durante la temporada de crecimiento para los jardineros que cultivan en suelos magros.

Los jardineros tendrán que abonar su jengibre si viven en una región que experimenta fuertes lluvias estacionales. La lluvia arrastra los nutrientes del suelo, por lo que el jardinero debe alimentar la planta.

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El extracto de algas marinas (kelp) y la emulsión de pescado son buenas opciones para alimentar tu jengibre.

Plagas y enfermedades que afectan al jengibre

La raíz de jengibre es una planta algo libre de plagas y enfermedades para cultivar en tu jardín. Sin embargo, el jengibre experimenta algunos problemas en ciertas zonas de Estados Unidos. Algunas de las plagas que afectan a tu producción de jengibre son las siguientes

  • Pulgones
  • Hormigas
  • Gusanos cortadores
  • Cochinillas
  • Araña roja
  • Babosas y caracoles

Los jardineros pueden deshacerse de estas plagas aplicando una solución diluida de aceite de neem a las plantas. Los insectos odian el sabor del neem y dejarán las plantas en paz.

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Algunas de las enfermedades que afectan a la raíz de jengibre son el hongo fusarium, el marchitamiento bacteriano y los nematodos. Regar en exceso el jengibre también provoca el desarrollo de la podredumbre de la raíz en el jengibre.

Cosecha del jengibre

Cosechar el jengibre es fácil: sólo tienes que desenterrarlo con una paleta o un tenedor de jardín. Enjuaga el jengibre y estará listo para ser utilizado. Si quieres que la planta siga creciendo, tienes que dejar un trozo de cinco centímetros con rizomas adheridos, y la planta volverá a crecer en la siguiente temporada.

Después de cosechar el jengibre, guárdalo en el cajón de frutas y verduras de tu cocina o en una bodega. El jengibre puede durar años en las condiciones adecuadas de almacenamiento.


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