Cómo plantar y cultivar calabacines: Guía completa

¿Sabías que el calabacín es un tipo de calabaza de verano? Es una de las mejores verduras para principiantes que se pueden cultivar en el huerto, ya que ofrece abundantes cosechas durante todo el verano. El calabacín es fácil de cultivar y se adapta bien a diversas condiciones de suelo, lo que lo convierte en una hortaliza versátil para cualquier huerto.

Esta mujer sostiene tres calabacines que acaba de cosechar de su huerto.

Si das a tus plantas de calabacín espacio para crecer, las condiciones de suelo adecuadas y mucha luz solar y agua, se convertirán en monstruos. De hecho, uno de los verdaderos inconvenientes de estas plantas es mantener la producción.

Cuando estas plantas se ponen en marcha con el ciclo de fructificación, es un reto mantener toda la calabaza que producen. Muchos cultivadores recurren a conservar o simplemente a regalar grandes porciones de sus cosechas. Hay mitos urbanos legendarios sobre cultivadores que dejan fanegas de calabacines en las puertas de sus vecinos sólo para deshacerse de ellos.

El calabacín es una gran opción para el huerto. Hay muchas maneras de disfrutar de esta hortaliza en tus comidas. Hay muchas formas de preparar el calabacín, desde los fideos y los salteados hasta el asado o simplemente el encurtido.

La planta del calabacín es otro miembro de la «familia de las cucurbitáceas», que también incluye al pepino, la calabaza y la calabaza. El fruto joven de la planta es apto para comer, con piel y todo. A medida que el fruto crece, la cáscara se endurece, por lo que hay que pelarla para utilizarla en muchos platos.

El calabacín se lleva bien con el rallador, ya que su carne es más gruesa que la del pepino. También ha inspirado los «zoodle», fideos hechos con calabacín pelado.

Como la planta del calabacín crece y produce con tanta vivacidad, algunos jardineros principiantes cometen el error de dejar que el fruto crezca demasiado. A medida que el calabacín aumenta de tamaño, empieza a volverse leñoso. El calabacín leñoso sólo es apto para ser utilizado como alimento para animales o como abono.

Los calabacines se presentan en diversas variedades, y cada una de ellas tiene características visuales y gustativas únicas. La mayoría de las variedades crecen bien en nuestro país, lo que les da un amplio alcance.

Esta guía te ofrece todo lo que necesitas saber sobre el cultivo del calabacín.

Historia y cultivo

Como ya hemos dicho, el calabacín es un tipo de calabaza de verano, y recibe muchos nombres. Fuera de Estados Unidos, la mayoría de los países se refieren al calabacín como «calabacín». El calabacín tiene ascendencia mexicana, que se remonta a los primeros cultivos producidos allí hace unos 7.000 años.

En la actualidad, la cocozelle, la vieira, el cuello de gallo, el tuétano vegetal, el cuello recto y el calabacín son los cultivos más comunes a nivel mundial. Aunque el calabacín puede tener ascendencia mexicana, el primer uso de la fruta en la cocina procede de los italianos.

La fruta recibe el nombre de «calabacín» de la región de la Toscana y se remonta a su primer uso en la década de 1840. Otra variedad de calabacín también surgió en Milán y se adoptó ampliamente en la cocina en la década de 1850.

Hoy en día, el calabacín, y todas las calabazas de verano, crecen en los jardines de todo el mundo, y son un enorme cultivo agrícola con mucha demanda en EEUU, Turquía, India y Japón.

Cómo cultivar calabacines

Cultivar calabacines es algo fácil, y no hace falta tener un pulgar verde para cultivar las plantas de calabacín más grandes y de mayor producción. Por esta razón, es un buen comienzo para el jardinero principiante. Aunque el calabacín crece con facilidad, requiere el lugar adecuado para prosperar.

Lugar de plantación

Si le das a la planta condiciones de pleno sol, suelo rico en nutrientes y mucha agua, puedes esperar resultados extraordinarios. Sin embargo, uno de los problemas de que los calabacines crezcan tanto es que muchos jardineros novatos acaban plantando los plantones demasiado juntos.

Como resultado, las plantas se vuelven susceptibles a las enfermedades. Estos patógenos también pasan el invierno en el suelo, y pueden infectar tu próxima cosecha. Asegúrate siempre de dar a las plantas mucho espacio para permitir la circulación de aire entre el follaje. Si experimentas alguna enfermedad en tu cosecha, córtala o retira la planta y tírala a la basura, no al montón de compost.

Condiciones del suelo para tus calabacines

No plantes tus calabacines en zonas donde hayas plantado previamente otras cucurbitáceas. Esta estrategia evita que tus plantas contraigan cualquier enfermedad transmitida por el suelo que pase el invierno para volver cuando el suelo se descongele y empieces a plantar.

El suelo debe tener un toque ligeramente ácido, y las plantas de calabacín prefieren un pH del orden de 6,0 a 7,5. Les gusta el pleno sol, y cuanto más sol reciban, más grandes crecerán las plantas y más producirán.

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Para plantar los calabacines, lo mejor es esperar a que las temperaturas nocturnas estén constantemente por encima de los 12ºC y no haya amenaza de heladas. El jardinero puede empezar su calabacín a partir de semillas o recoger algunos plantones del vivero local.

Empezar con semillas es sencillo, y todo lo que necesitas son semillas, una mezcla de alta calidad para macetas, pequeños recipientes y luz de crecimiento. Con la preparación adecuada, puedes empezar a plantar con cuatro o seis semanas de antelación para adelantarte a la temporada de crecimiento.

Sin embargo, muchos jardineros no se molestan en empezar temprano. Las plantas producen tanta fruta que, por lo general, no necesitan la capacidad adicional.

Espaciado y acolchado

Al plantar, asegúrate de mantener las hileras separadas por lo menos 60 cm para permitir un flujo de aire óptimo a través de las hojas cuando las plantas maduren y den fruto. Empieza a cubrir con mantillo la base de la planta cuando termine de producir dos conjuntos de hojas.

Sigue acolchando cada dos series producidas después. El acolchado con hojas, compost u otros materiales orgánicos ayuda a introducir los nutrientes en el suelo y a reducir la evaporación del agua del mismo. Recuerda dejar unos cuantos centímetros desde el tallo principal hasta el lugar donde comiences a acolchar. Esta estrategia impide que los patógenos transmitidos por el mantillo infecten el tallo de la planta.

Regar el calabacín

Tendrás que regar tu planta de calabacín unos cinco centímetros por semana. Mantén la tierra húmeda, pero no te excedas y encharques el suelo. Las raíces anegadas desarrollan enfermedades bacterianas y podredumbre de la raíz, matando a la planta y a tu cosecha.

Para obtener los mejores resultados, utiliza sistemas de riego por goteo para suministrar agua a los parterres sin saturar demasiado el suelo.

Cómo abonar tus calabacines

Si tienes un suelo rico en nutrientes en tu huerto, no necesitarás hacer ninguna enmienda especial. Sin embargo, el cultivo de plantas que se alimentan mucho, como los tomates, en la temporada anterior puede significar que necesitas enmendar la tierra para restablecer el valor nutritivo de tu calabaza.

La mayoría de las plantas de calabacín sólo necesitan un ligero refuerzo de fertilizante justo antes de que empiecen a florecer. Aplicar un fertilizante líquido diluido al 50% es todo lo que necesitas para apoyar la nutrición de la planta. Asegúrate de plantar en el momento de la cosecha para que estés cerca.

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Lo último que quieres es que la planta empiece a fructificar mientras estás de vacaciones. Volver a un huerto lleno de calabacines podridos del tamaño de un bate de béisbol no es una atractiva «bienvenida a casa».

Controlar las enfermedades y las plagas

Los calabacines son fáciles de cultivar, y son bastante resistentes a las plagas y a las enfermedades. Como las plantas crecen tan rápido, ya están bien establecidas en el huerto cuando aparecen los bichos.

Como se ha dicho, la mayoría de los jardineros no dan a sus plantas un comienzo temprano. Sin embargo, si empiezas pronto, tendrás plantas tan grandes que los barrenadores de la vid buscarán otras opciones para cuando lleguen al jardín.

El mayor problema de la calabaza es la infección por enfermedades. El oídio blanco es un problema común con las calabazas que están demasiado juntas en el jardín. También es un problema si no hay suficiente circulación de aire entre las hojas.

El WPM aparece rápidamente en condiciones de humedad formándose en las hojas, causando un aspecto blanco y pulverulento en el follaje que acaba matando a la planta. Como se ha mencionado, tendrás que eliminar todo el material infectado y tirarlo a la basura para evitar que se vuelva a infectar.

Las zonas con una infección patógena anterior deben descansar durante la siguiente temporada de cultivo. Las estrategias de rotación te ayudan a obtener la mejor producción de tu cultivo sin riesgo de enfermedad.

Cosechar tus calabacines

Lo mejor es cosechar tus calabacines cuando tengan una corteza firme y un aspecto brillante en la piel. La longitud ideal de tus calabacines es de entre 10-15 centímetros de largo, siendo ocho un tramo.

Cuanto más pequeño sea el calabacín, más dulce y jugoso será el fruto.

Recogerlos en la marca de 10-15 cm proporciona al hortelano pequeñas semillas que apenas notará al comer y una textura y sensación en boca cremosa. Los calabacines son estupendos para saltear y hacer espirales a esta edad, y puedes comerlos hasta que alcancen un tamaño de unos 25 cm.

Sin embargo, cuanto más grande sea el fruto, menos tierno y jugoso será el calabacín. Los frutos más grandes requieren que el jardinero pele la piel antes de cocinarlos, y probablemente tendrás que raspar las semillas. A diferencia del pepino, el calabacín tiene semillas leñosas que no son apetecibles.

Corta el calabacín directamente de la cepa con tijeras de cocina, podadoras o tijeras de jardinería. Deja un centímetro de la enredadera en el fruto para que éste se mantenga fresco durante más tiempo después de la recolección. Si sigues cosechando la planta, sigue produciendo, ya que la planta media de calabacín produce unas ocho libras de fruta durante la temporada de crecimiento.


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