Cómo plantar y cultivar achicoria: Guía completa

¿Estás intentando dejar de beber café? Esa dulce sacudida de cafeína por la mañana es algo que disfruta más del 60% de los españoles. Sin embargo, la experiencia placentera de beber una taza de café tiene un precio. El nerviosismo de la tarde y el aumento de la ansiedad tras tomar una taza de más es algo que todos hemos experimentado.

Una planta de achicoria con flores azuladas.

La achicoria te ofrece una interesante alternativa al café. Al secar las raíces de la planta y tostarlas, se obtiene una experiencia de sabor similar a la del café, sin el choque de la cafeína. La achicoria no es exactamente una planta ornamental que valga la pena poner en tus parterres.

La planta de la achicoria no produce un follaje o unos tallos atractivos, pero las flores tienen un aspecto algo bonito. Las hojas, las raíces, los tallos y las flores de la planta son comestibles, y es mejor plantarla en el huerto que en los parterres.

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  • Puede alcanzar un diámetro de 30 cm
  • Sembrar a partir de mayo en un semillero en el jardín
  • Una vez que las plántulas crezcan sanas, usted puede trasplantar a lugares

Esta planta perenne llegó a tierras de todo el mundo gracias a sus beneficiosas propiedades nutricionales. Encontrarás achicoria creciendo en tierras de todo el hemisferio norte y sur. La planta de la achicoria parece adaptarse a una serie de condiciones ambientales.

Dado que el ser humano cultiva la planta desde hace miles de años, existen diversas variedades. Algunos cultivares son versiones más frondosas, como la escarola rizada, la escarola belga, el pan de azúcar y la achicoria.

Es fácil que los jardineros confundan las endibias con la planta tradicional de la achicoria. La variedad estadounidense es la achicoria de hoja, y no es lo mismo que el sustituto del café del que hablamos en esta guía.

Otros nombres de la achicoria son marinero azul, aciano azul, hierba del café, diente de león italiano o achicoria. La planta de la achicoria de la que hablamos en este post es pariente de la familia de las margaritas o ásteres, Asteraceae. La planta de la achicoria también es pariente cercana del diente de león, otra hierba infravalorada con propiedades beneficiosas.

Esta guía te ofrece todo lo que necesitas saber para cultivar la achicoria en casa.

Cultivo y cuidado de la achicoria

La planta de la achicoria es una planta perenne de auto-siembra nativa de los Estados Unidos. La planta crece fácilmente en casi cualquier zona climática, lo que la convierte en una planta versátil para cultivar en cualquier clima. Sin embargo, a la achicoria no le va bien el calor intenso, por lo que su plantación en el sur de Florida, Puerto Rico y Hawai no tendrá la misma producción de raíces que en climas más fríos.

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La planta produce tallos con flores que alcanzan una altura de hasta un metro. El follaje de la planta tiene un aspecto dentado, con las hojas más grandes en la parte inferior de la planta. Los colores de las flores varían de tonos oscuros a claros, según el nivel de exposición al sol que reciba la planta y la edad de la achicoria.

Normalmente, la achicoria florece desde junio hasta septiembre. Cada cabezal de la planta produce un racimo de flores, formando pétalos de cinco lados que crean un ramillete. Las flores se abren y se cierran con el movimiento del sol, al igual que las demás plantas de la familia de los ásteres.

Las cabezas de las flores se abren con la primera luz, y se cierran al final de la tarde. El color de las flores también parece cambiar según las diferentes condiciones de luz del día. Por la mañana, la achicoria tiene un color lavanda oscuro, que se va aclarando a lo largo del día.

La parte superior de los estambres recoge polen blanco durante la mañana, y las mariposas y abejas entran en tu jardín para alimentarse del polen. Las flores no duran mucho, pues se caen y se desprenden de la planta al cabo de unos días.

A finales del otoño, las flores polinizadas pueden desarrollar frutos. Los frutos caen al suelo, esparciendo semillas. Si dejas la achicoria sola en tu jardín, es posible que aparezcan más plantas en la siguiente temporada de crecimiento.

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Al igual que su prima, el diente de león, la achicoria tiene una larga raíz pivotante, y las flores, los tallos y las hojas de la planta son comestibles.

Elección del lugar de plantación

Lee estos consejos de cultivo para sacar el máximo partido a tus plantas de achicoria en esta temporada de cultivo.

Suelo

Asegúrate de que la tierra del lugar de plantación está suelta y llena de nutrientes. El suelo debe drenar bien, ya que a la achicoria no le gustan los «pies mojados». El anegamiento del suelo provoca la aparición de la podredumbre de las raíces de la planta. Recomendamos enmendar el lugar de plantación con abono y perlita.

Luz solar

Recomendamos plantar la achicoria a la sombra. Cultivarla al sol es un error, ya que reduce el tamaño de las raíces. Plantar la achicoria a la sombra de un árbol grande es ideal para un crecimiento óptimo.

Preparar el lugar de plantación

Puedes empezar a preparar el parterre o la maceta a principios de la primavera. Asegúrate de que han pasado las últimas heladas y de que las temperaturas diurnas alcanzan una media de 18º C. Antes de plantar, elimina todas las malas hierbas y afloja la tierra con una horquilla de jardinería.

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Incorpora un poco de abono a la tierra y cava el bancal a una profundidad de 20 cm. Construye surcos de 1,5 mm a lo largo de los lechos, separándolos dos o tres pies para obtener los mejores resultados.

Esparce las semillas en los surcos, con al menos dos semillas por cada centímetro cuadrado. Cubre ligeramente las semillas con tierra y agua. Humedece la tierra, no la encharques. Recomendamos utilizar un pulverizador para esta tarea, a fin de reducir el esfuerzo.

Acolchado

Después de plantar, acolcha alrededor de la base de la planta con material orgánico, como hojas y otros restos compostados.

El mantillo tiene varios propósitos para tu planta. Impide que la luz llegue al suelo, lo que evita el crecimiento de las malas hierbas.

El mantillo también retiene la humedad en el suelo, manteniendo tu achicoria feliz y sana. Cuando se riega, el mantillo se descompone, devolviendo los nutrientes orgánicos al suelo.

Extiende una capa de 5 cm de grosor alrededor de la base de la planta y repite el acolchado tres o cuatro veces durante la temporada de crecimiento.

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Los jardineros pueden añadir más mantillo cuando las plantas alcancen una altura de 10 cm. Añade más abono a finales del verano para estimular la producción de raíces.

Riego

A la achicoria le gusta un buen riego durante la semana. Es importante no dejar que las raíces se sequen. La sequía afecta a la producción y el crecimiento de la planta.

Los jardineros pueden regar sus plantas una vez a la semana. Si riegas en exceso la achicoria, las raíces se vuelven fibrosas y amargas, arruinando tu cosecha.

Poda

Los jardineros deben podar las flores después de que emerjan en verano. La poda de las cabezas de las flores ayuda a estimular el crecimiento de las raíces. Recomendamos la eliminación de las flores a partir de mayo.

Propagación de la achicoria

La achicoria es una [planta] resistente, y a menudo la verás crecer en los bordes de las carreteras de las zonas rurales. Cuando se propaga la achicoria, la mayoría de los jardineros optan por iniciarla a partir de semillas, ya que las raíces son la parte más valiosa de la planta. Sigue esta guía para propagar tus plantas de achicoria a partir de semillas.

Desde la semilla

Empezar tus plantas de achicoria a partir de semillas es asequible. Es una forma estupenda de tener un suministro económico de alternativas para el café. Los jardineros deben sembrar sus semillas de achicoria a principios de la primavera, después de que pasen las heladas.

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Al plantar en el jardín, asegúrate de trabajar la tierra. Las raíces deben extenderse mucho y llenarse. El cultivo de la achicoria en suelos compactados o arcillosos da lugar a raíces pequeñas, plantas pequeñas y una cosecha escasa.

Asegúrate de mantener la tierra húmeda mientras esperas a que las semillas germinen. Normalmente, la germinación tarda entre dos y tres semanas. Los jardineros no tienen que preocuparse de remojar las semillas antes de plantarlas, pero ayuda a acelerar la germinación si las remojas.

Asegúrate de plantar en temperaturas ambientales estables entre 4-30 grados Celsius. La temperatura de 21 °C es la óptima para la germinación. Los jardineros pueden plantar una segunda ronda de achicoria a mediados del verano, siempre que la temperatura no supere los 30 °C.

Plagas y enfermedades que afectan a la achicoria

Las plantas de achicoria no tienen que enfrentarse a muchos problemas causados por plagas y enfermedades. Sin embargo, hay algunas a las que el jardinero debe prestar atención durante la temporada de cultivo.

Insectos

Los pulgones son el mayor problema para los jardineros de achicoria. Sin embargo, son fáciles de eliminar de tus plantas. Rocía las flores con una solución de aceite de neem diluido. Los pulgones odian el neem y abandonarán la planta.

Enfermedades

Los jardineros deben buscar los siguientes signos de enfermedad en su cultivo de achicoria. Si descubres alguna enfermedad, recorta las partes afectadas de la planta y tíralas a la basura. Tendrás que arrancar y desechar las plantas que no se recuperen.

  • Antracnosis
  • Pudrición blanda bacteriana
  • Marchitez por Fusarium

Cosechar

Si vas a cosechar la achicoria por sus raíces, desentierra la planta en el primer año después de que la planta tenga su primera floración. En la mayoría de los casos, eso ocurre unos 120 días después de plantar las semillas de achicoria. Dejar la planta un segundo año hace que las raíces se vuelvan leñosas, y no serán adecuadas para su uso en bebidas calientes.

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Limpia las raíces y córtalas de la planta. Acláralas y colócalas en una bandeja para hornear. Asa las raíces en el horno a 160 °C hasta que se doren. Este proceso puede durar hasta una hora, dependiendo del grosor de las raíces.

Sabrás que las raíces están perfectamente asadas cuando sientas un aroma a café en el aire. Saca las raíces del horno y deja que se enfríen antes de molerlas para obtener un sustituto del café.


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