¿Cómo plantar hostas? Guía para el cultivo de plantas de hostas

La planta de Hostas puede ser una planta excelente para muchos jardines. Son una de las mejores plantas para la sombra húmeda, especialmente en suelos más pesados y que retienen la humedad.

Esta mujer está plantando algunas plantas de hostas en el jardín junto a otras plantas. Tiene una pala de jardinería para cavar el hoyo.

Hay una amplia gama de variedades de plantas de hosta entre las que elegir, algunas de las cuales prosperan en condiciones muy diferentes, incluso a pleno sol. Así que es muy posible que encuentres una planta de hostas perfecta para tu jardín, independientemente de las condiciones que se den en él.

¿Qué son las hostas?

Las hostas son plantas herbáceas perennes. Son una planta de follaje ornamental muy conocida, aunque la mayoría también produce racimos de flores blancas, lavanda o moradas en tallos altos. Puedes encontrar variedades más grandes, abigarradas y, cada vez más, una gama de mini hostas.

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Estas plantas vienen en una amplia gama de formas y tamaños, con una gran variedad de colores de hoja (incluyendo el color de la hoja verde azulada, el color de la hoja dorada, el color de la hoja abigarrada, el color de la hoja verde, las hojas blancas cremosas y más) y formas (en forma de corazón, en forma de campana y más).

¿Por qué cultivar hostas en tu jardín?

Las hostas son fáciles de cultivar, por lo que son perfectas para un jardín de bajo mantenimiento. También son bastante longevas. Por tanto, pueden adornar tu jardín durante muchos años si se colocan en un lugar adecuado y se cuidan correctamente. Las hostas suelen cultivarse por su atractivo ornamental.

Las hostas tienen un follaje variado y son atractivas. Pero ésta no es la única razón para cultivarlas.

Tienen un follaje atractivo y variado que puede funcionar especialmente bien en una zona de cultivo mixto de plantas perennes. Pueden ayudarte a crear interés en un lugar sombreado, o proporcionar un excelente telón de fondo para plantas con flores más vistosas. Como puedes encontrar muchas opciones, grandes y pequeñas, pueden encontrar un lugar en muchos jardines, por grandes o pequeños que sean.

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Pero su atractivo ornamental no es la única razón para cultivar hostas en tu jardín. Quizá te sorprenda saber que también pueden ser una útil planta comestible. Todas las hostas son comestibles, ¡y se ha descubierto que muchas son realmente deliciosas! Hablaremos del potencial comestible de las hostas un poco más adelante en este artículo.

Dónde plantar las hostas

Las hostas crecen mejor en las zonas húmedas y son plantas perennes. Elige con cuidado dónde plantarlas. Les gustan los suelos fértiles, húmedos y retentivos, incluidos los suelos arcillosos pesados, mejorados con la adición de material orgánico, compost o estiércol bien descompuesto al suelo. Por lo general, se desarrollan mejor en zonas de sombra parcial o moteada.

Esta variedad de hostas es comestible.

Aunque normalmente se plantan en el suelo en zonas de cultivo perenne, el cultivo de hostas en macetas también puede funcionar para algunos tipos y puede crear las condiciones de humedad necesarias. Algunas pueden incluso estar bien a pleno sol, siempre que se satisfagan sus necesidades de agua.

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Como la mayoría de estas plantas son amantes de la sombra y se desenvuelven bien a media o ligera sombra, pueden prosperar en un jardín forestal húmedo, o como parte de una frontera de policultivo de plantas perennes en capas. Como planta comestible, pueden ser ideales para incluirlas en un esquema de bosque comestible lleno de frutales.

Aunque pueden tener cabida en muchos jardines, es probable que no sean ideales para suelos de drenaje muy libre, como los arenosos. Se encuentran mejor en un lugar protegido y no suelen prosperar en zonas muy expuestas o ventosas del jardín.

Cómo elegir Hostas para tu jardín

La variedad de hosta que elijas dependerá de tus principales motivos para cultivarlas. Si la cultivas para comer, se dice que las que tienen mejor sabor son:

  • Hosta fortunei
  • Hosta sieboldiana
  • Hosta sieboldii
  • Hosta montana
  • Hosta longipes

Si vas a cultivar hostas principalmente por su follaje ornamental, hay muchas opciones diferentes que podrías elegir. Por supuesto, también debes tener en cuenta las condiciones del lugar donde vives y donde piensas cultivarlas para que crezcan mejor. En general, al elegir una planta de hosta, conviene recordar que la cantidad de sombra necesaria varía según el color de las hojas y el follaje que tenga.

Cuanto más amarillas sean las hojas de la hermosa hosta, más tolerante al sol será. Aléjalas de la sombra.

Las hostas de color verde/azul con hojas y follaje más oscuros son mejores para la sombra, mientras que las hostas con hojas y follaje abigarrados o amarillos se desarrollan mejor con un poco más de sol. Las que tienen hojas y follaje con rayas blancas y doradas deben mantenerse alejadas de la sombra, y necesitan más sol para mantener sus colores.

Si buscas una hosta tolerante al sol que no necesite estar a la sombra, algunas opciones a considerar son:

  • Hosta ‘Honeybells’
  • ‘Dixie Chick’
  • Hosta plantaginea
  • ‘Blue Umbrellas’
  • & ‘Sum and Substance’

Si quieres un tipo en miniatura si el espacio es escaso o hay posibilidad de sombra, o quieres cultivarlas en macetas, entonces ‘Blue Mouse Ears’, con hojas y follaje azules, y ‘Pandoras Box’ son dos opciones a tener en cuenta.

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Si quieres cultivar variedades de hostas en una zona con suelos más secos, considera la posibilidad de elegir variedades con hojas más gruesas, variegadas (con tonos blancos, azules, verdes y amarillos) y más cerosas, ya que son más tolerantes a las condiciones más secas.

Cómo plantar las hostas

Las hostas suelen comprarse como plantas cultivadas en maceta. Pueden plantarse en cualquier momento del año. Sin embargo, en general es mejor evitar plantarlas a mediados o finales del verano. Esto se debe a que la menor pluviosidad y las temperaturas más altas pueden estresar más a las plantas trasplantadas, especialmente si hay poca sombra en el jardín.

Esta planta está sembrada en el jardín de una casa. Está en un lugar sombreado.

Las hostas se plantan en el jardín del mismo modo que otras plantas herbáceas perennes. Plántalas  a una distancia que se adapte a su tamaño final. Por lo general, las separarás un metro. Cava el agujero o agujeros de plantación a la misma profundidad que el cepellón y al doble de ancho. Afloja las raíces con los dedos y coloca la planta en el agujero.

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A continuación, retira la tierra alrededor de las raíces y reafírmala en su sitio. Riega la planta para asentar la tierra y acolcha bien alrededor de tu planta con materia orgánica para conservar la humedad y añadir fertilidad. Si puedes rellenar el agujero con sustrato universal, mucho mejor.

Si cultivas las hostas en macetas, elige unas que tengan como mínimo unos 30 cm de diámetro y tamaño. Elige un abono sin turba. Lo mejor es que utilices tu propio compost casero como medio de cultivo. Asegúrate de que la parte superior del cepellón quede al mismo nivel que en el recipiente anterior.

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Las hostas miniatura de menor tamaño necesitan un buen drenaje, por lo que puede ser una buena idea añadir gravilla a los suelos más pesados. También se pueden plantar en macetas y jardineras. El acolchado con grava evitará que la tierra salpique y estropee las hojas.

Cómo cuidar las hostas

Habrá que regarlas bien durante los periodos de sequía, sobre todo las que estén menos sombreadas o al sol. Las plantas en contenedor tendrán obviamente mayores necesidades de agua y tendrás que regarlas con más frecuencia. Mantén la fertilidad cubriendo con mantillo todos los años.

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En los suelos más pobres, o en el caso de las variedades de hostas en contenedor, puede que también quieras utilizar un fertilizante líquido orgánico de uso general para las plantas. Un alimento líquido una vez al mes durante la temporada de crecimiento será beneficioso para las plantas en macetas.

La primavera y el verano son los momentos en los que puedes ver el crecimiento más activo. Riega con frecuencia durante el verano para que puedan sobrevivir al calor estival.

No es necesario cortar los tallos de las flores. Puedes dejarlos simplemente para que mueran de forma natural. Sin embargo, si lo deseas, puedes eliminarlos una vez que las flores se desvanezcan para que las plantas no desperdicien energía en la producción de semillas.

Aunque son totalmente resistentes, el follaje abigarrado (con tonos blancos, azules, verdes y amarillos) de tus variedades de hostas morirá a finales de otoño. Las plantas permanecerán entonces inactivas hasta principios de la primavera. A principios de la primavera, empezarán a surgir nuevos «hostones» -hojas enroscadas-.

Este caracol se está paseando por encima de una hoja de hosta.

Uno de los principales retos para estas plantas suelen ser las babosas. Parece que les encantan las hojas tiernas que tiene. Una solución es comerte las hojas antes de que las plagas tengan la oportunidad de hacerlo. Pero, en general, la mejor manera de combatir las babosas de forma orgánica es asegurando un buen equilibrio en el ecosistema. Fomenta los pájaros, los anfibios y otros animales silvestres que ayudarán a mantener bajo el número de babosas.

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Con el tiempo, las hostas se extenderán hasta formar grandes macizos. Cada cuatro o cinco años, conviene dividir las plantas. La división es también el principal medio de propagación. Dividir el macizo cortándolo con una cuchilla te proporcionará nuevas variedades para plantar en otro lugar de tu jardín. Cada trozo para formar una nueva planta debe tener de 1 a 3 buenos brotes.

Cosecha de hostas para uso comestible

Si quieres cosechar tus hostas para uso comestible, la principal época de cosecha será la primavera. La parte más deliciosa de estas plantas son los «hostones». Basta con cortarlos o arrancarlos a ras de suelo cuando emerjan. Comer hostas es algo más que una novedad. Estas plantas tienen potencial para ser una hortaliza muy productiva.

Puedes coger todo el primer brote de hojas de una planta establecida sin destruirla. Simplemente debería producir un segundo brote de hojas frescas.

Los hostones más pequeños son crujientes y de sabor suave. Son excelentes crudos en una ensalada, o salteados ligeramente, quizá con salsa de soja y aceite de sésamo. Los más grandes es mejor hervirlos brevemente y utilizarlos como verdura. Yo preparo ricas tortillas o revueltos con estas hojas, como si de espinacas se trataran.

Hosta x fortunei Francee - Radio, diseño de lirio de...
  • Lirio del corazón: 1 pieza. Color de la flor: morado.
  • Altura: 60-80 cm.
  • Lugar: sombra, semisombra, leña, borde de madera
  • Planta: sí.
  • Olla Tamaño: 11 cm (1 L).

Sin embargo, los hostones no son el único rendimiento comestible que tienen. Las hojas abiertas también pueden comerse, salteadas o como sustituto de las espinacas en una amplia gama de recetas. Cuanto más viejas son las hojas, más amargas están. Pero incluso las hojas más grandes pueden cocinarse y comerse en una serie de recetas. También puedes comer los capullos y las flores.

Las hostas se cultivan y se comen mucho en Japón, tanto comercialmente como por los cultivadores caseros. Pero en otras partes del mundo, esta saludable y sabrosa hortaliza suele cultivarse sólo como ornamental.

Conclusión final

Si cultivas hostas en tu jardín, pronto descubrirás lo maravillosas que pueden ser las plantas, tanto en la tierra como en la cocina. ¿Por qué no buscas algunas de las variedades más interesantes y pruebas estas plantas? Merece la pena considerar el potencial comestible de esta útil planta.

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