¿Cómo eliminar las babosas de tu jardín?

Las babosas, una de las plagas más habituales en los jardines y huertos, pueden causar daños importantes en un tiempo sorprendentemente corto. Capaces de acabar con un cultivo entero de flores u hortalizas jóvenes en una noche, a menudo se las describe como la peor pesadilla del jardinero.

Dos babosas paseándose sobre un trozo de madera que está en el jardín.

Mantener a raya las babosas en el jardín y en las zonas de cultivo, o incluso eliminarlas por completo, es, para muchos cultivadores ecológicos, el máximo sueño. Pero, ¿es esto posible sin recurrir a controles químicos? Afortunadamente, la respuesta es sí. Este artículo te llevará a conocer todo lo que necesitas saber para hacer frente a las babosas en el jardín.

Las babosas en el jardín son destructivas, si se le permite, la babosa puede convertirse en una plaga increíblemente destructiva.

¿Qué es una babosa?

Antes de hablar de cómo tratar con seguridad y eficacia las babosas en el jardín y las zonas de huerto, nos tomaremos un tiempo para analizar qué es exactamente una babosa. Este mayor conocimiento de las pequeñas plagas nos ayudará a combatir su presencia en el jardín.

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La babosa no es en realidad un insecto, a diferencia de muchos otros irritantes del jardín. De hecho, la babosa es un molusco terrestre, más relacionado con las almejas que con las orugas. A diferencia del caracol, la babosa no tiene concha. En su lugar, en su espalda, hay una pequeña placa en forma de silla de montar conocida como manto.

Debido a su falta de caparazón protector, la babosa tiende a evitar los días luminosos y soleados. En su lugar, prefiere salir en tiempo de lluvia o por la noche, cuando está protegida del sol.

Cuando el sol está fuera, se pueden encontrar escondidas bajo rocas y troncos o en otros sitios oscuros y húmedos. Las babosas en el jardín o en el huerto pueden causar graves problemas. Descubrir cómo deshacerse de las babosas en el jardín sin recurrir a controles químicos puede parecer imposible. Pero hay muchas soluciones asequibles y fáciles de usar.

¿Por qué son tan problemáticas las babosas en los entornos de jardín?

No todas las especies de babosas que se encuentran en los jardines y huertos se alimentan de plantas. Algunas se clasifican como descomponedoras. Esto significa que se alimentan de residuos vegetales o animales en descomposición. Los descomponedores son relativamente inofensivos cuando se trata de proteger tus preciosas plantas.

Una babosa se alimenta de las hojas de una planta del jardín.

Sin embargo, algunas especies de babosas prefieren alimentarse de material vegetal vivo. Éstas son las plagas problemáticas que no gustan a los jardineros. Si se les permite, pueden causar daños importantes. Puede ser difícil diagnosticar la presencia de babosas en los jardines o huertos porque se esconden durante gran parte del día. Esto hace que encontrar las plagas sea una tarea complicada.

Las hojas jóvenes y tiernas, como las de la lechuga, son un objetivo popular para las babosas.

Los jardineros que observen daños en las hojas, y no sean conscientes de la presencia de una población de babosas en sus parterres de flores u hortalizas, pueden rociar las plantas afectadas con un insecticida general. Éstos están diseñados para matar bichos e insectos, lo que significa que son completamente ineficaces a la hora de detener las infestaciones de babosas.

¿Qué aspecto tienen los daños causados por las babosas en el jardín?

A las babosas del jardín les gusta atacar a las plántulas jóvenes y a las plantas de hojas tiernas. Las plantas más viejas pueden quedar con agujeros rasgados en los bordes y centros de las hojas. También pueden crear agujeros perfectamente redondos en los frutos blandos, como las fresas y los tomates. En un par de horas, las plagas pueden destruir por completo un cultivo de plantas, sin dejar más que los nervios centrales de las hojas.

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Además de dañar y deformar el follaje, la babosa deja otra señal visible que revela su presencia en tu jardín. Al desplazarse, va dejando un rastro de baba tras de sí. Éste puede cubrir paredes, plantas, mantillo y muchas otras superficies. Es el indicador más claro, aparte de verlas realmente, de que hay babosas en tu jardín.

Cómo hacer frente a las babosas en el jardín

Hay varias formas de tratar las babosas en el jardín o en el huerto. Van desde soluciones básicas, como recogerlas a mano y deshacerse de las plagas, hasta trampas y soluciones orgánicas. He aquí algunas de las más eficaces:

Recoger a mano las plagas

Salir por la noche con una linterna y un cubo de agua jabonosa es una forma básica de deshacerse de las plagas. Basta con recoger las plagas del follaje y echarlas en el cubo. Aunque se trata de una solución básica y eficaz, la manipulación de las criaturas viscosas puede ser difícil, por no decir desagradable.

Atrapar babosas

Al igual que recogerlas con las manos, ésta es una manera fácil de atrapar a muchas criaturas de una sola vez. Todo lo que tienes que hacer es colocar tablones de madera de 2×4 entre tus hileras de cultivo a última hora de la tarde o al anochecer. Cuando la noche se desvanece y sale el sol, las babosas se refugian bajo los tablones para evitar el calor.

Un hombre levanta un tablón de madera del jardín. Debajo está lleno de babosas y caracoles.

A la tarde siguiente, basta con dar la vuelta a los tablones para descubrir las plagas. Recógelas y deshazte de ellas en un cubo de agua jabonosa. En lugar de tablones, puedes utilizar cáscaras de sandía para atrapar a las plagas.

Plantar cultivos de sacrificio

Si tienes espacio, planta algunos cultivos sobrantes o deja un montón de comida seca para gatos u hojas viejas de lechuga. El mejor lugar es un rincón húmedo y sombreado. Cuando las criaturas empiecen a congregarse, recógelas y deshazte de ellas.

Trampas de cerveza

Una forma popular de disuadir a las babosas en los jardines y huertos es colocar trampas de cerveza. Las plagas son atraídas por la levadura de la cerveza. Tras caer en la trampa, se ahogan. Basta con vaciar la trampa a la mañana siguiente y rellenarla. Si te da pena desperdiciar esa deliciosa cerveza que tienes en la nevera, entonces usa Cruzcampo y adiós remordimientos.

Anillos de cobre

Una solución popular y fácil de usar, es una forma estupenda de proteger macetas y jardineras. Sólo tienes que envolver el metal alrededor del recipiente. Cuando la babosa se desliza por la banda, su rastro viscoso reacciona con el cobre para darle una leve descarga eléctrica. La cinta de cobre es un modo fácil de proteger las macetas y los maceteros. Sin embargo, esta solución puede no ser ideal si intentas defender todo un patio o huerto.

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Crea barreras resbaladizas

Crea barreras resbaladizas rociando aceite «3 en 1» en el exterior de las macetas o jardineras. Esto genera una superficie resbaladiza que las plagas encuentran difícil de escalar. Al aplicarlo, asegúrate de cubrir toda la superficie.

Tierra de diatomeas y mantillo

La tierra de diatomeas es un polvo fino y afilado. Si se coloca en el suelo, puede cortar la piel de la babosa mientras se arrastra por la superficie, haciendo que la plaga se desangre lentamente hasta morir. Aunque puede ser una forma eficaz de proteger un pequeño número de plantas, la tierra de diatomeas es inútil si se moja.

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Para disuadir a estas criaturas, también se pueden utilizar otros elementos con bordes afilados y mantillos, como posos de café secos, cáscaras molidas o cáscaras de huevo trituradas.

Lana

Al picor y la aspereza, a la babosa no le gusta trepar por la textura gruesa de la lana. Los gránulos orgánicos hechos de lana natural comprimida y con forma de bolitas pueden esparcirse alrededor de la base de las plantas vulnerables. Una vez regados, los gránulos se expanden, formando una gruesa alfombra de lana. Este disuasivo de larga duración también disuade a las malas hierbas.

Espolvorear sal

Un remedio antiguo para deshacerse de estas plagas es espolvorearles sal. Si se coloca directamente sobre la babosa, la sal puede hacer que las plagas se marchiten y mueran. Pero esto no es una solución eficaz. La babosa puede simplemente desprenderse de la capa afectada y seguir destruyendo tus plantas. Además, el exceso de sal puede dañar las plantas sensibles.

Utiliza cebos orgánicos

Es un método fiable para controlar las babosas en los jardines y huertos. Cuando se espolvorea en la superficie del suelo, el cebo impide que la babosa se alimente casi instantáneamente. La criatura muere unos días después. Los cebos más seguros también pueden utilizarse con seguridad en los parterres de verduras y alrededor de los cultivos alimentarios.

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Al seleccionar el cebo, ten cuidado. No todas las soluciones son iguales. A pesar de considerarse orgánicas, algunas pueden ser incluso venenosas para las mascotas y la fauna. Evita los cebos que contienen metiocarb o metaldehído como ingrediente activo. Ambos son peligrosos. Este último es extremadamente tóxico para los mamíferos, una cucharadita es suficiente para matar a un perro pequeño.

En su lugar, busca cebos que tengan fosfato de hierro como ingrediente activo. Estos suelen ser más seguros. Algunos incluso están certificados para su uso en granjas ecológicas. Por lo que no sólo son seguros para usar cerca de los animales, sino que también son muy eficaces.

Añade nematodos a tu suelo

Los nematodos son microorganismos que viven en el suelo. También viven en la babosa como parásitos. Añadirlos al suelo es una forma fácil de controlar las poblaciones de babosas. Basta con mezclarlos con agua y añadirlos a la tierra. La temperatura del suelo debe ser de al menos 5 °C para que los nematodos sean eficaces.

Cómo prevenir las babosas en el jardín

Evitar que las plagas se conviertan en un problema es mucho más fácil que deshacerse de las babosas en los jardines y huertos. Hay una serie de medidas sencillas que puedes tomar para disuadir a las plagas. En primer lugar, evita utilizar mantillos sueltos, como paja, madera o heno. Utiliza en su lugar un compost o un mantillo de hojas.

Esta pequeña cría de babosa, está subiendo por una hoja de césped del jardín. Parece que ha llovido porque está todo mojado.

Intenta evitar regar las plantas a última hora del día. Las babosas y sus huevos prosperan en condiciones de humedad. Riega a primera hora del día para que la tierra y las plantas estén secas por la noche. El riego por goteo en lugar del riego por encima de la cabeza, para que la zona de las raíces esté suficientemente regada y el follaje permanezca seco, también disuade a las plagas.

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Otra forma de disuadir a las plagas es plantar flores y hierbas que no les gusten. Las hierbas con follaje fragante las ahuyentan especialmente. También les desagradan las plantas de hojas peludas o vellosas. La colorida planta astrantia, una herbácea fiable, emite un olor que repele a las babosas. Otras plantas que no le gustan a la babosa son:

  • El anís
  • Hinojo
  • El romero
  • Ruda
  • Ajenjo

También puedes mantener bajo el número de babosas en el jardín fomentando la presencia de depredadores de babosas, como pájaros, lagartijas, sapos, ranas y erizos. Los escarabajos de tierra también atacan a estas plagas. ¿Por qué no construyes un hotel de bichos para aumentar el número de depredadores naturales e insectos beneficiosos en tu jardín?

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Otra manera de atraer insectos beneficiosos es dejar de utilizar controles químicos y pesticidas. Por ejemplo, las larvas de las luciérnagas son depredadoras de las babosas recién nacidas. Los pesticidas para el césped matan a las luciérnagas y a otros insectos beneficiosos. Adoptar métodos orgánicos de cuidado del césped ayuda a aumentar el número de luciérnagas y otros insectos útiles en tu jardín. Esto, a su vez, ayuda a mantener su número bajo.

Mantén la zona limpia

Nuestra última sugerencia para disuadir a las babosas en los jardines o huertos es hacer una limpieza. Eliminar los posibles refugios de las babosas, como ladrillos, troncos e incluso piezas de mobiliario de jardín, ayuda a mantener bajo el número de babosas.

Conclusión

Si no se controlan, las babosas en el jardín o el huerto pueden causar enormes daños. Sin embargo, como muestra esta guía, hay una serie de soluciones fáciles y de bajo mantenimiento para mantener tu zona exterior libre de babosas. Muchas de ellas también son seguras para usarlas cerca de las mascotas, los niños y las plantas comestibles.

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